Les Oscars et That Flub et le pouvoir rare du choc

L’an dernier, l’humoriste Marc Maron avait invité l’auteur Chuck Klosterman dans son WTF Podcast. Les deux ont discuté de beaucoup de choses (y compris le nouveau livre de Klosterman, Mais et si nous nous trompions ?, qu’il était là pour promouvoir), mais l’un d’eux était le sport et le frisson particulier qu’ils offrent au public. Les événements sportifs, selon Klosterman, promettent la plus dramatique des choses : une issue inconnue. Contrairement à d’autres événements largement regardés – le spectacle de la mi-temps du Super Bowl, les Grammys, les Oscars – le principal argument de vente des événements sportifs est que leurs fins sont, par définition, imprévisibles. En eux, tout peut arriver.

Bien. Bien que vous puissiez en dire long sur les Oscars dimanche, vous ne pouvez pas dire que la remise des prix fastueuse était ennuyeuse et prévisible. La 89e cérémonie annuelle des Oscars, juste à sa conclusion, a apporté un mélange de confusion et de choc et de joie profonde et profonde à ses téléspectateurs alors que Warren Beatty et Faye Dunaway se sont associés pour annoncer le gagnant du meilleur film et ont procédé, à cause d’un raté dans les coulisses , annonce le mauvais film. Le chaos – et une très très bonne télévision – s’en est suivi. Les habitants de la côte est fatigués ont été rappelés dans leur salon depuis leur chambre, au motif que « OhmyGodyou’veGOTtosee this ». Twitter a éclaté de blagues – à propos de Bonnie et Clyde qui recommencent, à propos de L’enveloppe de Schrödinger, à propos de « Dewey Defeats Truman » obtenant une mise à jour conviviale pour les Oscars. Il était tard un dimanche soir, et l’inattendu s’était produit de la manière la plus inattendue, et le tout était, comme mon collègue Adam Serwer parfaitement résumé, Éclairé par la lune.

Cependant, le tout rappelait également à quel point il est devenu rare que le public soit témoin, collectivement, de quelque chose de vraiment inattendu. C’était la télévision en direct, avec toutes les erreurs humaines potentielles que la télévision en direct peut apporter – chaos, correction, drame, grâce – dans ses profondeurs mais aussi ses hauteurs. Ce qui s’est passé dimanche est à peu près le même mécanisme qui a donné au monde tous ces mèmes de Left Shark, ces tatouages ​​​​« Nevertheless, She Persisted » et le terme « dysfonctionnement de la garde-robe » : les Oscars ont évoqué la compassion par surprise. Le meilleur film est devenu tristement célèbre du jour au lendemain pour à peu près la même raison que ses prédécesseurs : il est extrêmement rare, dans le monde hautement produit des médias de masse, que les attentes soient contrecarrées.

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On en sait tellement, de nos jours. Nous sommes, en effet, Bien sur de tant de choses – sur la politique et la psychologie humaine et les remises de prix hollywoodiennes et les bons ingrédients du guacamole. À une époque où Google a rendu tant d’informations accessibles instantanément, la connaissance est devenue une présence par défaut dans la vie culturelle américaine. Oooh, ce spectacle est censé être excellent. Ce film est censé être terrible. Les bols à poke sont la chose maintenant. Les grands événements culturels, l’étoffe des Grammys et des Emmys et des Oscars, sont à bien des égards le point culminant de cette posture : nous savons précisément à quoi s’attendre d’eux. Nous pouvons signaler, au fur et à mesure qu’ils se déroulent, que tout s’est déroulé comme prévu, car nous savions dès le début ce qu’ils étaient censés être ; nous pouvons également faire ce rapport avec une note de déception. Il y a peu de choses plus ennuyeuses, après tout, que de répondre aux attentes.

Dans ce contexte, le raté Beatty-Dunaway-Oscars était un cadeau pour le public (et peut-être pour les futures cotes d’écoute d’ABC). C’était aussi le point de Chuck Klosterman à Maron, à la fois prouvé et prouvé faux. C’était la logique du tout-peut-arriver de l’événement sportif en direct, appliquée aux rituels les plus élevés, les plus cérémoniels et les plus attendus d’Hollywood. C’était quelque chose de puissant : à un moment aux États-Unis qui tient si souvent pour acquis que la « réalité » est quelque chose qui peut être produit aussi bien que vécu, le raté des Oscars du meilleur film a été un rappel puissant que la réalité, toujours, a son propres valeurs de production.

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Oui, le gâchis était aussi beaucoup d’autres choses : une honte pour clair de lune, qui a si largement mérité de remporter le prix du meilleur film et dont la victoire risque d’être éclipsée par l’erreur et les drames qui s’ensuivent. Une honte pour La La Land, dont les producteurs ont prononcé tous leurs discours de remerciements avant d’apprendre que leur « victoire » avait été annoncée par erreur. Une journée sur le terrain pour les photographes professionnels et non, qui ont pris des clichés de réaction sur scène et dans les coulisses et parmi le public de célébrités. Un moment de grâce, comme La La LandLe producteur de , Jordan Horowitz, a répondu à la suggestion effrontée de Jimmy Kimmel que tout le monde devrait obtenir un Oscar avec un poliment provocant « Je vais être vraiment ravi de remettre ça à mes amis de Clair de lune.» Et aussi, bien sûr : une métaphore des frondes et des flèches de l’élection de 2016. Une ratification de l’obsession actuelle de la culture pop pour réalités alternatives. Un véhicule pour beaucoup, beaucoup de blagues au détriment de Steve Harvey.

La plupart du temps, cependant, c’était une fin de torsion qui est arrivée, à première vue, de la manière la plus tordue: un choc qui n’est pas venu des mains d’un producteur averti, mais des mains d’une réalité excentrique. Les fins de torsion ont peut-être été une caractéristique déterminante des événements de 2016 et du début de 2017 – l’émission de téléréalité qui était la campagne présidentielle de 2016 a trouvé son favori ratifié par les experts vaincu dans le dernier épisode; les World Series 2016 ont présenté un autre outsider victorieux; Le Super Bowl LI a trouvé les gagnants attendus gagnants, mais seulement après que son jeu ait connu des prolongations acharnées. Leurs rebondissements, cependant, ont eu lieu au sein d’événements dont les fins étaient, par définition, inconnues. Les Oscars étaient une cérémonie interrompue de manière choquante. C’était une attente irrésistiblement déjouée.

Et donc: C’était puissant d’une manière que peu de choses peuvent être, plus, dans un monde qui en sait tellement et attend, en fin de compte, si peu. Dans un essai pour Écrasement d’écran l’année dernière, Erin Whitney a fait valoir que «la nôtre est une culture fondée sur l’anticipation, où les films se terminent par des scènes taquinant le prochain volet de la franchise, ne permettant jamais un instant de repos pour absorber ce que nous venons de voir. Nous parlons des films des années avant leurs débuts, nous analysons les rebondissements de l’intrigue télévisée et anticipons les albums pendant des années avant d’entendre une seule chanson. Tout ce processus a conduit, selon Whitney, à « la mort lente de la surprise ».

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La meilleure preuve en est peut-être le fait que les spécialistes du marketing se sont récemment concentrés sur des consommateurs surprenants – le capitalisme faisant de son mieux pour maintenir ce type particulier de magie en vie. L’album abandonné. L’émission de télévision surprise. La bande-annonce secrètement produite. La comédie musicale télévisée diffusée en direct, tout peut arriver. Ils essaient de capturer ce que Klosterman transmettait à Maron dans ce WTF interview : « Le sport est un lien avec une vie authentique », a déclaré l’auteur au comédien. « Ce n’est pas quelque chose que n’importe qui peut contrôler ou scénariser. C’est cette chose inconnue. Il a ajouté: « Il y a quelque chose de vraiment intéressant à propos de » personne ne sait « , parce que vous ne ressentez plus cela. »

Vous ne le faites pas, jusqu’à ce que cette erreur fasse son chemin sur la scène la plus fastueuse et la plus scripturaire de toutes les scènes d’Hollywood. Le meilleur film du dimanche n’est pas seulement déjà emblématique; il fait également déjà l’objet de théories du complot de la part d’un large éventail de vétérans des Oscars qui suggèrent que, entre autres, l’erreur était le résultat de la vengeance du président Trump contre Jimmy Kimmel ; ou une farce tirée par Kimmel lui-même ; ou les sombres tractations de Leonardo DiCaprio. Ils peuvent avoir un point; on ne sait pas, pour l’instant, comment la mauvaise carte est tombée entre les mains de Warren Beatty. Ce qu’ils oublient, cependant, c’est ce que sait Klosterman, et ce que tout ce public ravi, dimanche, savait avec lui : que le meilleur conspirateur est souvent la grande capacité des gens à commettre de grandes et dramatiques erreurs.

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