Les parents à Gaza et en Israël font de leur mieux pour protéger les enfants du traumatisme de la guerre: –

Une chambre d’enfants à Beit Hanoun, au nord de la bande de Gaza, est endommagée dans un bâtiment détruit par une frappe aérienne avant un cessez-le-feu conclu après une guerre de 11 jours entre les dirigeants du Hamas de Gaza et Israël.

John Minchillo / AP


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Une chambre d’enfants à Beit Hanoun, au nord de la bande de Gaza, est endommagée dans un bâtiment détruit par une frappe aérienne avant un cessez-le-feu conclu après une guerre de 11 jours entre les dirigeants du Hamas de Gaza et Israël.

John Minchillo / AP

BEYROUTH – Dans l’escalade de violence de ce mois-ci, alors que le Hamas a tiré des roquettes sur Israël et que l’armée israélienne a pilonné la bande de Gaza avec des frappes aériennes et de l’artillerie, les parents des deux côtés ont dû trouver des moyens d’essayer de protéger leurs enfants du traumatisme de la guerre et d’apaiser eux quand ils sont terrifiés.

Dans la bande de Gaza, «les mères me disent que leurs enfants ont peur de l’heure du coucher parce que les pires frappes aériennes surviennent la nuit», dit Suhair Zakkout, un porte-parole du Comité international de la Croix-Rouge qui vit à Gaza. “D’autres parents me disent que leurs fils et filles savent maintenant comment différencier les frappes aériennes, les missiles et les autres armes. C’est un langage qui ne devrait pas être pour les enfants.”

À Sderot, une ville israélienne à la frontière avec la bande de Gaza, Noa Asher Berkeley, la mère d’un garçon de 8 ans et d’une fille de 6 ans, dit à – que la famille a adapté l’abri anti-bombe de leur maison pour servir de chambre d’enfants.

«C’est là qu’ils dorment tout le temps», dit-elle.

À moins d’un mile de la frontière de Gaza, Sderot est depuis des années une cible fréquente des attaques à la roquette du Hamas. Berkeley dit que ses enfants ont grandi en sachant comment se rendre à un abri anti-bombe en aussi peu que 15 secondes.


La mère israélienne Lia Tal se précipite avec ses enfants et son partenaire pour se mettre à l’abri alors qu’une sirène sonne un avertissement de roquettes tirées depuis la bande de Gaza à Ashdod, en Israël, le 20 mai.

Heidi Levine / AP

Lorsque le Hamas a commencé à tirer des roquettes sur Israël le 10 mai, Berkeley a déclaré que les sirènes des raids aériens se sont déclenchées plus de 20 fois cette première nuit.

«C’était une nuit terrible», dit-elle. La famille l’a passé ensemble dans l’abri anti-bombes qui est devenu la chambre des enfants.

Lorsque le fils de Berkeley a eu besoin d’aller aux toilettes, ils ont attendu une pause dans les bombardements avant de courir vers la salle de bain. «Je lui ai tenu la main tout le temps», dit-elle.

Berkeley voit la peur et le traumatisme que les attaques à la roquette causent à ses enfants. «Ma plus jeune, elle tremble beaucoup. Elle ne pourrait pas arrêter de trembler jusqu’à 10, 15, 20 minutes après une sirène de raid aérien», dit-elle. “Ils ont peur. Chaque son, chaque bruit qu’ils entendent, ils sautent.”

Au fil des ans, Berkeley a développé des stratégies pour aider ses enfants à faire face. Il y a la boîte rouge – une boîte à jouets spéciale que les enfants ne sont autorisés à ouvrir que lorsqu’ils se mettent à l’abri d’une attaque à la roquette, remplie d’énigmes et de livres à colorier. Et il y a des bulles – parce que les souffler aide les enfants à prendre de longues respirations, ce qui les calme également.

Elle essaie très fort de ne pas les laisser entendre les nouvelles.

Le système de défense israélien Iron Dome arrête la plupart des roquettes tirées par le Hamas. Mais certains réussissent. Le gouvernement israélien affirme que deux enfants en Israël sont morts dans cette récente escalade de violence, et 60 ont été blessés par des roquettes du Hamas.

À Gaza – où il n’existe pas de système de défense de ce type et où peu de résidents ont des abris anti-bombes – les responsables locaux affirment que 65 enfants ont été tués et 540 autres blessés lors de l’offensive de 11 jours de l’armée israélienne.

Israël affirme que ses frappes visaient des cibles et des tunnels du Hamas. Mais les Nations Unies affirment que des centaines de maisons et de bâtiments commerciaux ont été détruits et que six hôpitaux et 53 établissements d’enseignement ont été endommagés.

L’ONU affirme que plus de 58 000 Palestiniens ont été déplacés de leurs foyers, beaucoup se réfugiant dans les bâtiments scolaires.

Jamileh Tawfiq, une photographe à Gaza, a capturé la terreur ressentie par ses nièces et neveux lors de ces frappes dans de courtes vidéos qu’elle partage avec -. Une vidéo la montre allongée sur un lit dans l’obscurité presque totale, étreignant sa nièce de 3 ans Julia, qui lui dit qu’elle a peur des explosions à l’extérieur.

“Ne t’inquiète pas,” lui chuchote Tawfiq. “Ne t’inquiète pas.”

Une autre vidéo montre Shams, 2 ans, dans le salon de Tawfiq, hurlant de terreur alors qu’une explosion secoue leur bâtiment.

Parlant avec – par téléphone la semaine dernière alors que de fortes explosions de frappes aériennes à proximité ponctuaient la conversation, Tawfiq a expliqué que son frère et ses trois enfants, qui vivent à un étage supérieur du même immeuble, passaient les nuits dans son appartement, qui se trouve étage inférieur.

Avec chaque bombe, Tawfiq a appelé les enfants à venir s’asseoir à côté d’elle. Elle a joué à des jeux de coloriage avec eux pour les distraire. Elle a essayé de réconforter la fille de 5 ans de son frère, Layanne, en la rassurant que tout finirait bientôt.

Je lui ai dit, tu vas aller à la maternelle et tu vas voir tes amis », dit-elle.

Asma Kaisi, mère célibataire dans la ville de Gaza de trois filles et d’un garçon, tous âgés de moins de 11 ans, raconte à – “l’enfer” de l’attaque israélienne et une nuit en particulier: “Le bruit des explosions était incroyablement fort”. elle dit. “Je veux dire, tout mon bâtiment tremblerait.”

Elle et ses enfants ont rampé de la chambre au salon pour se cacher sous une table.

«Mon aînée pleurait de façon hystérique. Elle était comme, est-ce que vous promettez que nous ne mourrons pas? elle dit. «Je lui ai dit:” Je le promets. Nous allons être en sécurité. ” Et au fond, je savais que nous pourrions être les prochaines victimes. “

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Blotties ensemble sous la table, se serrant férocement dans le noir alors que les bombes tombaient, Kaisi dit que sa plus jeune fille, Mira, 7 ans, a prononcé ses premiers mots depuis des jours:

“Maman,” dit-elle, “ça fait mal quand tu meurs?”

Kaisi, qui est formée à la gestion des traumatismes liés à des travaux passés avec l’UNICEF, encourage ses enfants à s’exprimer en écrivant des lettres à des personnes qu’ils aiment ou en dessinant.

Elle essaie également de les distraire en les faisant participer à la cuisine. Et ils jouent à un jeu de cartes inventé par sa fille aînée. Comme Berkeley, qui utilise des bulles pour ralentir la respiration de ses enfants, Kaisi tente de calmer ses enfants avec des exercices de respiration.

Même ainsi, il est impossible de les mettre à l’abri de l’impact psychologique. Mira est restée silencieuse pendant la pire offensive israélienne. Kaisi dit que lorsque les frappes aériennes ont frappé, elle pouvait sentir sa fille frissonner de terreur, mais elle avait arrêté de parler. Mira a recommencé à parler – mais maintenant avec un bégaiement qu’elle n’avait pas auparavant.

Et Ward, 5 ans, continue de sentir les cheveux de sa mère et l’embrasse sur le visage.

«Quand je lui ai demandé, par exemple, pourquoi tu fais ça, devine ce qu’il a dit? Demande Kaisi. “Il m’a dit que” parce que si nous allons vers Dieu, je ne veux pas oublier ce que vous sentez “. “

Cela la fit pleurer. «Cela m’a brisé le cœur», dit-elle. «C’est vraiment le cas. Ward essuya une larme sur son visage.

Vendredi dernier, au lendemain de la mise en place d’un cessez-le-feu, Kaisi et ses enfants sont sortis pour la première fois en 12 jours. Ce fut un moment d’excitation – suivi de tristesse, lorsqu’ils virent les ravages causés par l’offensive.

Certaines routes de leur quartier sont impraticables pour les cratères causés par les frappes aériennes. Des immeubles d’appartements de grande hauteur entiers sont démolis. Kaisi dit que l’école de ses enfants a été détruite.

«Ils ont été dévastés», dit-elle. «Oui, le cessez-le-feu a été appliqué. Mais comment allons-nous faire face aux enfants traumatisés par cela?

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