Les prestations de chômage ne créent pas de pénurie de main-d’œuvre

Alors que l’économie américaine rebondit après le ralentissement induit par le COVID, certains employeurs disent avoir du mal à trouver des travailleurs. Les législateurs du GOP comme le représentant David Rouzer (NC) blâmer le filet de sécurité.

« C’est ce qui se passe lorsque vous prolongez trop longtemps les allocations de chômage et ajoutez un paiement de relance de 1400 $ », a déclaré Rouzer sur Twitter la semaine dernière, publiant une photo d’un Hardee qui disait qu’il était fermé faute de personnel. «Juste quand les employeurs ont besoin de travailleurs pour s’ouvrir complètement, on en trouve peu.»

C’est un argument douteux. Les républicains ont dit la même chose l’année dernière lorsque le Congrès a adopté un grand projet de loi de secours qui ajoutait 600 dollars par semaine aux allocations de chômage des États pendant quatre mois.

Les démocrates «vont rendre les quatre prochains mois impossibles à embaucher pour les petites entreprises», a déclaré le sénateur Lindsey Graham (RS.C.).

«Ce projet de loi crée une incitation pour les gens à être au chômage pendant les quatre prochains mois», a déclaré le sénateur Rick Scott (R-Fla.).

Le sénateur Ben Sasse (R-Neb.) A déclaré que les avantages «frapperaient encore plus durement cette nation dans les mois à venir en augmentant involontairement le chômage».

À l’époque, des millions de travailleurs perdaient leur emploi chaque semaine et personne ne savait à quel point les choses allaient mal tourner. Mais quelques semaines après les premiers verrouillages, les entreprises ont commencé à rappeler des travailleurs, des millions de personnes ont repris leur emploi malgré les avantages supplémentaires, et le taux de chômage a chuté. Une vague de études académiques trouvé les avantages supplémentaires n’empêchaient pas les gens de retourner au travail après tout.

À 300 $ par semaine, le supplément fédéral équivaut à la moitié de ce qu’il était l’an dernier, mais les critiques sont deux fois plus intenses même si le jugement dernier n’a pas abouti.

«Les gens sont payés plus pour ne pas travailler que pour travailler», a déclaré le sénateur Bill Cassidy (R-La.) Au -, se référant aux prestations fédérales supplémentaires. «Les économistes en parlent, mais de façon anecdotique, c’est clair.»

Il est vrai que les prestations sont plus élevées que les salaires antérieurs pour certains travailleurs. C’est juste que l’argent supplémentaire ne semble pas avoir retenu les travailleurs.

La plainte contre le chômage correspond à un argument républicain plus large selon lequel les démocrates sous le président Joe Biden veulent détruire l’éthique de travail américaine avec leurs propositions de nouvelles prestations parentales et de services de garde d’enfants abordables.

«Pensez à ce que les démocrates ont fait», le représentant Kevin McCarthy (R-Calif.), Le leader républicain de la Chambre, tweeté pendant le week-end. «Ils ont diabolisé le travail pour que les Américains deviennent dépendants du grand gouvernement.»

Alors que certains employeurs peuvent avoir du mal à embaucher pour une raison ou une autre en ce moment, les économistes disent que les allocations chômage généreuses n’en sont pas la cause.

Si la demande de travailleurs excédait l’offre, le prix du travail grimperait en flèche. Mais comme l’a dit le président de la Réserve fédérale Jerome Powell la semaine dernière, la croissance globale des salaires n’a pas augmenté. «Nous ne voyons pas encore les salaires augmenter, et nous le verrons vraisemblablement dans un marché du travail vraiment tendu», a déclaré Powell lors d’une conférence de presse. «Et nous pourrions bien commencer à voir cela.»

Pour l’instant, le chômage reste élevé, à 6%, contre 3,5% avant la pandémie, et il y avait 4 millions de chômeurs de plus en mars 2021 qu’en février 2020. Ces données reflètent les personnes qui essaient de trouver un emploi, pas celles qui ont se sont retirés du marché du travail pour un certain nombre de raisons, comme le manque de garderies. Pourtant, certains propriétaires d’entreprise disent encore qu’il n’y a pas de travailleurs consentants là-bas.

Le chef Andrew Gruel, propriétaire de la franchise de restaurant Slapfish, s’est rendu sur Twitter la semaine dernière pour déclarer: «il n’y a pas d’employés disponibles en Californie. » Gruel a déclaré que ses restaurants offraient 21 $ de l’heure mais qu’il ne trouvait aucun preneur. La principale raison? «Ils gagnent assez sur le chômage et préfèrent ne pas travailler.»

William Spriggs n’achète pas ça. Selon l’économiste en chef de la fédération syndicale AFL-CIO, Spriggs, il va de soi que des millions de personnes essaient de trouver du travail. Ce n’est pas parce qu’un employeur ne les a pas encore trouvés – au salaire qu’il est prêt à payer – que les travailleurs ne sont pas là.

Spriggs a déclaré que les réseaux de recrutement normaux sur lesquels les employeurs comptent ont été détruits par la pandémie. Certains employeurs qui ont reçu des prêts gouvernementaux avec remise ont été en mesure de maintenir leurs employés sur la liste de paie, mais de nombreuses entreprises les ont simplement laissés partir pendant le verrouillage. Un an plus tard, bon nombre de ces travailleurs ont pris d’autres emplois, ont déménagé ou même mort.

«Ils ont tendance à recruter à l’aide de réseaux – amis et parents de personnes qu’ils embauchent déjà», a déclaré Spriggs. «Et le problème, lorsque nous avons décidé de gérer cela en séparant les gens de leur employeur, c’est que nous avons rompu ces réseaux.»

Les travailleurs comprennent que les allocations de chômage ne durent pas éternellement, a noté M. Spriggs. Les prestations fédérales expireront à l’automne.

Il a également déclaré que les employeurs pourraient être réticents à payer le «salaire d’équilibre du marché» – le salaire nécessaire pour attirer les travailleurs vers tous les emplois disponibles, en particulier à un moment où de nombreux emplois sont devenus plus difficiles et stressants en raison de la pandémie. «Ensuite, ils sont choqués quand ils essaient de se développer et de découvrir:« Je dois augmenter mon salaire »», a déclaré Spriggs.

(Le – a essayé de demander au restaurant Hardee’s dans le tweet de Rouzer combien il avait augmenté son salaire de départ pour attirer de nouveaux travailleurs, mais personne n’a répondu au téléphone.)

Powell, pour sa part, a reconnu que certains employeurs avaient peut-être du mal à trouver des personnes souhaitant travailler pour eux. Il a déclaré que les travailleurs pourraient se méfier de l’exposition au virus ou se heurter à d’autres obstacles pour retourner au travail. En d’autres termes, il y a toujours un fléau.

«Un facteur important serait que les écoles ne sont pas encore ouvertes, donc il y a des gens qui sont à la maison pour s’occuper de leurs enfants qui aimeraient revenir sur le marché du travail, mais qui ne peuvent pas encore l’être», a-t-il déclaré.

Au lendemain de la Grande Récession, de nombreux employeurs déploré qu’ils ne pouvaient pas trouver de travailleurs, même dans un taux de chômage élevé, ce qui a incité certains commentateurs à proclamer un manque de compétences parmi les travailleurs américains. (Le gouvernement fédéral n’augmentait pas le salaire hebdomadaire des chômeurs à l’époque.)

«Mais ce que nous avons vu, c’est que l’offre de main-d’œuvre s’est généralement manifestée», se souvient Powell. « En d’autres termes, si vous craigniez de manquer de main-d’œuvre, il semble que nous ne l’avons jamais fait, vous savez? »

Les plaintes les plus fortes d’une pénurie de main-d’œuvre semblent maintenant provenir des restaurants, car de plus en plus de personnes reprennent leurs habitudes de repas au restaurant avant la pandémie grâce à la vaccination généralisée.

La National Restaurant Association, un groupe de lobbying de l’industrie, affirme que divers facteurs, et pas seulement les avantages, contribuent aux difficultés d’embauche. «Avec moins de personnes sur le marché du travail, les mesures de relance toujours en place, les problèmes de sécurité des travailleurs, la nécessité pour les soignants de rester à la maison et une concurrence beaucoup plus grande avec d’autres industries pour les travailleurs, les opérateurs reviennent aux techniques de recrutement pré-pandémique pour l’embauche », A déclaré Hudson Riehle de l’association dans un communiqué.

Les salaires ont peut-être augmenté un peu plus vite que la moyenne cette année dans l’industrie hôtelière, selon le gouvernement indice du coût de l’emploi, bien que les lois sur le salaire minimum des États aient pu jouer un rôle. En général, le travail au restaurant ne paie pas beaucoup, avec salaire médian autour de 11 $ pour les serveurs en 2020, comparativement à plus de 20 $ pour toutes les professions.

De nombreux emplois dans la restauration sont également très différents de ce qu’ils étaient auparavant, avec plus de places assises à l’extérieur, par exemple, des masques et de nouveaux protocoles de nettoyage. Sans parler des nouveaux risques de tomber malade. Certains employés de la restauration ont récemment dit à Eater qu’ils étaient prêts à travailler – ils veulent juste payer cela reflète les dangers.

Il est difficile de concilier la notion de pénurie de travailleurs des services alimentaires avec la forte croissance de l’emploi dans ce secteur, a déclaré Heidi Shierholz, ancienne économiste en chef au Département du travail maintenant à l’Institut de politique économique. Ajout d’établissements de restauration et de boissons 176 000 emplois en mars, le gain le plus important de tous les secteurs.

«Je suis sûr que l’offre de main-d’œuvre est inférieure à ce qu’elle serait si nous n’avions pas de COVID, mais cela ne signifie pas qu’il y a une pénurie de main-d’œuvre», a déclaré Shierholz.

Cary Christiansen, de Topsfield, Massachusetts, a travaillé comme entraîneur de softball universitaire avant la pandémie. Elle a dit que le travail n’était pas encore revenu, mais que la ligue d’été commencera en juin; elle a également postulé pour un autre emploi en tant que répartitrice et attend une réponse.

Dans l’intervalle, Christiansen, 55 ans, a déclaré que son mari et elle avaient pu payer leur hypothèque et effectuer des paiements de voiture grâce aux allocations de chômage, mais que d’autres factures, y compris pour l’assurance maladie, n’étaient pas payées. Elle a agrandi son jardin et a commencé à élever des poulets, mais elle a encore besoin de trouver un emploi et pourrait se retrouver dans l’industrie de la restauration, ce qu’elle a dit qu’elle n’avait pas fait depuis 1986.

«Si cet autre travail ne se déroule pas dans la communauté locale, je vais simplement retourner au barman», a-t-elle déclaré.

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