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Les républicains disent qu’ils se soucient de la fraude électorale. Voici comment ils pourraient réellement l’empêcher.

by Les Actualites

Les républicains se soucient beaucoup de la sécurité électorale ces jours-ci. Alimentés en partie par le «gros mensonge», l’affirmation sans fondement selon laquelle il y avait eu une fraude généralisée lors des élections de l’année dernière, les législateurs républicains du pays ont fait un effort agressif pour adopter de nouvelles lois pour empêcher ce qu’ils considéraient comme un scénario de cauchemar de se reproduire. Si la motivation pour améliorer la sécurité électorale est fallacieuse, l’objectif ostensible ne l’est pas – tout le monde conviendra qu’une élection sécurisée est importante pour la démocratie. Les experts disent qu’il existe un moyen très efficace pour les législatures des États de rendre le processus de vote plus sûr: adopter une législation pour mettre à jour les machines à voter. Mais au lieu de donner la priorité à cet effort, de nombreux républicains se concentrent plutôt sur la limitation de l’accès des électeurs.

«Ce serait formidable de voir l’accent mis sur la sécurité électorale conduire à davantage d’investissements dans des systèmes meilleurs et plus fiables», a déclaré Mark Lindeman, codirecteur de Verified Voting, une organisation non partisane de la sécurité électorale.

Selon les experts en sécurité, la norme de référence pour la sécurité du vote est le vote sur papier marqué à la main. En effet, un bulletin de vote papier élimine le risque de difficultés techniques ou de certains types d’actes malveillants (pensez au piratage) qui pourraient modifier ou détruire votre vote, et toute préoccupation peut être résolue par un recomptage. Pour cette raison, la plupart des États utilisent actuellement des bulletins de vote imprimés à la main ou ont des machines à voter qui génèrent des registres papier pour vérification.

Mais dans six États – Indiana, Louisiane, Mississippi, New Jersey, Tennessee et Texas – certains ou tous les électeurs ont encore voté sur des machines qui n’ont aucun enregistrement papier, selon les données de Verified Voting. Bien qu’il n’y ait aucune preuve que ces machines aient jamais été piratées lors d’une élection, c’est techniquement possible, et elles sont également sujettes à toutes sortes de dysfonctionnements indésirables, y compris la perte de votes. Sans copie papier à vérifier, ces machines sont le genre de responsabilité en matière de sécurité électorale que les politiciens disent avoir investi dans la résolution.

Pourtant, selon les rapports précédents de FiveThirtyEight et les appels supplémentaires que j’ai lancés pour cette histoire, dans cinq de ces six États, il n’y a eu que peu ou pas d’efforts au cours des six derniers mois pour donner la priorité aux machines de mise à jour avec un système comprenant un enregistrement papier.

  • Dans Indiana, où 34,2% des électeurs inscrits vivent dans une juridiction qui utilise des machines sans enregistrement papier, un projet de loi a été présenté qui interdirait aux machines à voter d’être connectées à Internet. Lorsqu’un sénateur d’un État démocrate a présenté un amendement qui exigerait également que les machines aient des copies de sauvegarde des bulletins de vote d’ici juillet 2021, il a été rejeté.
  • Aucun projet de loi récent n’a été présenté en Louisiane, qui utilise exclusivement des machines à voter sans papier, pour exiger une modification des registres papier. Le secrétaire d’État de la Louisiane a tenté à deux reprises de lancer le processus de mise à jour des systèmes de vote de l’État, et à deux reprises, il a été entravé. Plus récemment, l’État s’est heurté à une résistance à travailler avec Dominion Voting Systems, l’entreprise qui a fait l’objet d’affirmations sans fondement de la droite selon lesquelles ses machines ont changé de voix pour favoriser le candidat de l’époque, Joe Biden, lors des élections de 2020.
  • Il n’y a pas eu d’efforts législatifs récents pour mettre à jour Mississippi système de vote obsolète et sans papier, qui compte 56,8 pour cent des électeurs inscrits votant sur des machines sans enregistrement papier.
  • New Jersey Il y a plus de dix ans, il y a plus de dix ans, il a d’abord adopté une exigence d’enregistrement papier pour toutes les machines à voter, mais n’a jamais fixé de date limite pour les comtés pour la mise à niveau de l’équipement – donc la plupart ne l’ont pas fait: seuls sept comtés utilisent un système avec n’importe quel type d’enregistrement papier. Les projets de loi présentés cette année incluent l’interdiction des machines à voter fabriquées à l’étranger, mais rien sur la libération de fonds et la fixation d’un délai pour répondre à cette exigence de sauvegarde papier.
  • Un projet de loi a été présenté cette année en Tennessee, où 58,8% des électeurs inscrits utilisent des machines sans papier, cela interdirait totalement les machines à voter (potentiellement un problème d’accès aux personnes handicapées), mais il a été retiré deux semaines plus tard. Un autre projet de loi aurait obligé les comtés à s’assurer que toutes les futures machines achetées avaient une trace écrite, mais il a échoué en comité.
  • Texas est l’exception, avec deux projets de loi distincts – l’un passant par le Sénat de l’État, l’autre passant par un comité de la Chambre – qui exigeraient que les machines à voter aient un dossier papier. Cela mettrait à jour l’équipement pour les plus de 20 pour cent des électeurs qui utilisent encore des machines sans aucune trace écrite. La version du Sénat fournit même un plan de financement, ce qui manquait à d’autres projets de loi visant l’infrastructure électorale.

D’autres moyens de renforcer la sécurité électorale, comme exiger des sauvegardes papier pour les bulletins de vote électroniques, ont également été pour la plupart ignorés depuis 2020. Au lieu de cela, les législatures des États ont inondé le registre de projets de loi relatifs à la durée des périodes de vote anticipé, le placement des bulletins de vote boîtes et si les bénévoles peuvent donner aux électeurs qui attendent en ligne une bouteille d’eau. Pendant ce temps, juste une poignée de factures sur la modernisation de l’équipement – souvent sans aucun financement – ont coulé, seulement pour perdre de l’élan et mourir avant de rejoindre un comité. Et les experts ont fait valoir que bon nombre des projets de loi qui sont gagner du terrain nuira en fait à la sécurité électorale en limitant les possibilités de vote, ce qui met la pression sur le système existant. Si la majorité des électeurs sont obligés de voter d’une manière, à un endroit et pendant une fenêtre très limitée, alors un acteur malveillant n’a besoin que de cibler cet endroit pour perturber des milliers de bulletins de vote.

Des efforts sont en cours en dehors des capitales des États pour faire de la mise à niveau des machines électorales une priorité. Au niveau fédéral, le vaste projet de loi sur les droits de vote adopté par la Chambre nécessiterait l’utilisation universelle des bulletins de vote papier, tandis qu’au niveau local, certaines juridictions comme le comté de Harris au Texas prennent l’initiative de mettre à jour les machines pour inclure une trace papier. Mais au milieu des vives inquiétudes pour la sécurité des élections américaines, il y a eu peu de volonté politique d’apporter certains des changements les plus percutants.

«Malheureusement, je pense que l’idée de sécurité a essentiellement été une excuse pour limiter l’accès», a déclaré Lawrence Norden, directeur du programme de réforme électorale du Brennan Center. «Si nous voulons vraiment nous assurer que nos élections sont dignes de confiance et transparentes, nous pouvons le faire sans limiter l’accès.»

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