Les serres sont importantes dans l’économie de Leamington, importantes dans la course aux élections

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La plupart des maires sortants du comté d’Essex se sont soit retirés de la course aux élections municipales de cette année, soit ont été acclamés pour un autre mandat sans avoir à mener une autre campagne, mais Hilda MacDonald de Leamington se bat, affirmant qu’elle a des affaires inachevées.

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« Il y a certaines choses que j’aimerais mener à terme. Si je ne suis pas à la présidence, je crains qu’une partie de cela ne tombe à l’eau », a-t-elle déclaré.

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Interrogée pour un exemple, MacDonald, qui termine son premier mandat en tant que maire et 16e année au conseil municipal, a cité le récent achat par la municipalité de l’ancienne école secondaire du district de Leamington avec des plans pour travailler avec le secteur privé sur des initiatives de logement innovantes.

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Sur la question de l’abordabilité du logement et de la lutte contre l’itinérance, elle a déclaré : « nous avons fait des progrès au cours des quatre dernières années et des liens ont été établis. Je ne suis pas sûr que ce soit une priorité pour les deux autres.

Les deux autres en lice pour le poste de maire aux élections du 24 octobre sont Cris Biron, 70 ans, un parajuriste dont les années d’activisme communautaire se sont concentrées sur la communauté des ouvriers agricoles locaux, et Jimmy Simoni, 49 ans, qui a pris sa retraite en 2021 après avoir vendu la serre familiale. ferme maraîchère.

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Dans cette photo d'archive du 17 janvier 2020, la mairesse de Leamington, Hilda MacDonald, prend la parole lors du 12e petit-déjeuner annuel des maires organisé par la chambre de commerce du district de Leamington.
Dans cette photo d’archive du 17 janvier 2020, la mairesse de Leamington, Hilda MacDonald, prend la parole lors du 12e petit-déjeuner annuel des maires organisé par la chambre de commerce du district de Leamington. Photo de Julie Kotsis /Étoile de Windsor

Des pancartes électorales Simoni peuvent être vues affichées devant de nombreuses exploitations de serres locales. MacDonald admet qu’il y a eu des réactions négatives de ce secteur dominant de l’économie locale aux efforts qu’elle et le conseil ont déployés pour répondre aux plaintes de la communauté concernant la pollution lumineuse et les odeurs, ces dernières ciblant l’importante présence de cannabis dans les serres de la ville.

Les problèmes de disponibilité et d’abordabilité des logements sont également liés au succès fulgurant du secteur des serres, alors que les producteurs achètent des maisons en ville pour accueillir leur main-d’œuvre, ce qui suscite de nouvelles inquiétudes chez les citoyens concernant le surpeuplement.

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“Parce que nous avons essayé de le réglementer, c’est considéré comme négatif”, a déclaré MacDonald. « L’industrie des serres est très importante pour l’économie locale, mais elle s’accompagne de défis — nous devons penser à la communauté dans son ensemble.

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Biron a déclaré qu’une meilleure communication est essentielle, à la fois pour travailler avec le secteur des serres et pour aider les milliers de travailleurs étrangers qu’il emploie qui travaillent et vivent dans la communauté, ainsi que pour attirer de nouveaux investissements et développements. “Il y a beaucoup de paperasse”, a déclaré Biron, ajoutant qu’il avait entendu parler d’attentes de deux ans pour obtenir des permis et des licences pour le démarrage d’entreprises à Leamington, et d’attentes de huit mois pour des permis de réparation ou de modernisation de bâtiments.

Interrogé sur toute expérience politique au niveau municipal, comme la participation à des comités, des conseils ou des agences, Biron a répondu : « Ce dont vous avez besoin, c’est de quelqu’un capable de représenter les gens – mon expérience n’est pas celle d’un politicien professionnel.

Jimmy Simoni, candidat à la mairie de Leamington.
Jimmy Simoni, candidat à la mairie de Leamington. Photo de Jimmy Simoni /Étoile de Windsor

Comme Biron, Simoni se plaint que les taxes locales sont trop élevées et que l’on ne fait pas assez pour lutter contre la criminalité locale. Aujourd’hui retraité de l’agriculture, Simoni dit qu’il « a encore beaucoup de vie en moi. J’aime aider les gens et j’ai beaucoup de temps maintenant, je peux m’engager à 100%.”

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Ancien administrateur du conseil d’administration de l’Ontario Greenhouse Vegetable Growers, Simoni a déclaré qu’il n’était «pas en faveur des lumières de Noël la nuit», c’est ainsi qu’il décrit l’illumination du ciel nocturne local par certaines exploitations de serre. Mais il critique la façon dont la ville a abordé le problème, ce qui a conduit certains producteurs à poursuivre la ville en justice.

“Je voudrais juste rassembler les gens et réparer cette déconnexion que nous semblons avoir”, a-t-il déclaré. Simoni, qui est bénévole chez Hogs for Hospice depuis sa création, a déclaré qu’il souhaitait que la ville “revienne à l’essentiel” en matière de sécurité, d’infrastructure et “en éliminant une grande partie de la bureaucratie”.

Biron a déclaré qu’il voulait plus de “transparence” à l’hôtel de ville et que ses 35 années en tant que parajuriste agréé présentant des affaires devant les tribunaux et les cours ont montré qu’il était “quelqu’un capable de représenter les gens”.

Le maire adjoint sortant, Larry Verbeke, a également deux adversaires dans cette élection, Shelly Quick et John Tofflemire. Seize candidats sont en lice pour cinq postes de conseillers municipaux généraux, dont trois titulaires.

Pour en savoir plus sur les candidats et l’élection du 24 octobre, rendez-vous sur la page Web Make Your Vote Count de Leamington.

[email protected]

twitter.com/schmidtcity

Le parajuriste Cristian Biron est candidat à la mairie de Leamington.
Le parajuriste Cristian Biron est candidat à la mairie de Leamington. Photo de Nick Brancaccio /Étoile de Windsor

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