Les vies africaines sont-elles importantes ? | La nation

Le 22 mai, le volcan Nyiragongo est entré en éruption dans l’est de la République démocratique du Congo, faisant fuir un demi-million de Congolais pour se mettre en sécurité. Beaucoup de réfugiés portaient leurs matelas sur le dos, souvent sur plus de 16 kilomètres. Pourquoi?

Kambale Musavuli est porte-parole du groupe de solidarité américain Friends of the Congo. Il a été en contact avec des membres de sa famille qui ont fui Goma, la ville au pied du volcan. Il a expliqué : « Les gens savent quoi faire s’ils doivent devenir des réfugiés. Mes parents et grands-parents ont dû fuir la violence au cours des dernières décennies. Il y avait déjà 5,5 millions de personnes déplacées au Congo avant même l’éruption du volcan.

Il a poursuivi : « Mes proches ne savent pas quand ils pourront rentrer. Ils savent qu’il n’y aura nulle part où rester, où qu’ils finissent. Alors ils apportent leurs matelas pour avoir un endroit où dormir.

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Le monde riche exploite les richesses minières de la République démocratique du Congo depuis plus d’un siècle, mais encore une fois, lorsqu’une autre crise frappe, c’est le silence et l’inaction. Cette indifférence chronique a contribué à ce qui pourrait être la pire crise humanitaire en cours depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le Comité international de secours a estimé que depuis 1998, au moins 5,4 millions de Congolais sont morts à cause de la violence, de la faim et de la maladie.

Jusqu’à présent, les médias occidentaux n’ont pas suffisamment couvert la crise des volcans et il n’y a absolument aucun sentiment d’urgence dans les bureaux du gouvernement à Washington, Bruxelles ou Londres. Si une tragédie de la même ampleur se produisait n’importe où en Amérique, en Europe ou au Japon, des avions pleins de journalistes seraient en route. Jan Egeland, l’ancien responsable humanitaire de l’ONU qui dirige les efforts de secours de la Norvège, est à Goma, et il décrit la crise comme “la plus grande urgence négligée sur terre”.

Egeland a averti que l’appel d’aide humanitaire mondiale pour la RD Congo n’était financé qu’à 12 pour cent à la mi-mai. Avant même l’éruption du volcan, une autre agence d’aide, CARE, a déclaré que près de 7 millions de Congolais étaient « à un pas de la famine ».

La RD Congo et ses 87 millions d’habitants peuvent sembler éloignés des lecteurs occidentaux. Mais de puissantes entreprises occidentales sont à blâmer pour une grande partie de leur misère, y compris les multinationales minières comme Glencore et Ivanhoe, et un “homme d’affaires” milliardaire israélien nommé Dan Gertler. Le cas de Gertler est particulièrement choquant. Il aurait été si corrompu que même le département du Trésor de Trump l’a sanctionné en 2017, l’empêchant de faire des affaires à l’échelle mondiale. (Trump, sous le lobbying de l’avocat Alan Dershowitz, a annulé les sanctions au cours de sa dernière semaine au pouvoir, mais heureusement, l’administration Biden les a réimposées en mars.)

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