Les Virginie-Occidentaux demandent à Joe Manchin : de quel côté êtes-vous ?

Il y a des mois, dans les limites calmes et ornées d’aigles de son bureau à Capitol Hill, le sénateur Joe Manchin, le démocrate de Virginie-Occidentale, a ébauché un projet de loi de politique sociale semblable à la proposition Build Back Better qu’il a torpillé dimanche, dans une réprimande à son parti, à son président et à des millions de personnes dans son État. C’était encore au début du contrôle des démocrates sur le Congrès et la Maison Blanche, et le Parti poursuivait une proposition tout-en-un qui regrouperait la réparation des ponts et des routes avec l’extension des services de garde d’enfants et d’autres services sociaux. En balançant l’appel de son vote crucial, Manchin a encouragé l’administration Biden à diviser le projet de loi en plus petites parties. « Je dis que nous pouvons conclure un accord sur l’infrastructure, un traditionnel accord d’infrastructure », m’a-t-il dit, en mai. « Ensuite, nous revenons sur les infrastructures humaines et regardons les besoins. »

Mais la définition de Manchin des « besoins » des Américains a toujours été le problème. Même après que son parti ait divisé les factures, et après avoir passé de nombreux mois de torture à cajoler et à flatter et à accepter ses coupes, Manchin n’a jamais bougé d’un point de discussion conservateur non reconstruit : donnez trop d’aide aux Américains, comme une assurance-chômage prolongée, et ils seront indolent et dépendant. Partout en Virginie-Occidentale, m’a-t-il dit, les entreprises « ne trouvent pas de travailleurs. Ils ne reviendront pas travailler. Abandonnant les euphémismes quelques mois plus tard, il a déclaré aux journalistes : « Je ne peux pas accepter que notre économie, ou fondamentalement notre société, évolue vers une mentalité de droit ».

Les ingrédients actifs du calcul politique de Manchin n’ont jamais été un grand mystère : c’est un démocrate qui vise à se faire réélire dans un État de plus en plus républicain, et il est l’un des plus gros récipiendaires des fonds de campagne du Sénat provenant des industries du charbon, du pétrole et du gaz, qui ont fait pression contre les dispositions relatives au changement climatique dans le projet de loi qu’il a sabordé. Mais, pour les Virginie-Occidentaux qui l’ont supplié de soutenir les programmes de lutte contre la pauvreté du projet de loi Build Back Better, son rejet reflète un isolement fondamental par rapport aux besoins des personnes qu’il n’est plus disposé ou capable de percevoir. Pour de tels détracteurs de l’État, Manchin est devenu une icône de l’oligarchie et de l’éloignement de Washington, un homme politique doté d’une fortune personnelle, dont le blocus contre les programmes qui ont aidé ses électeurs à échapper à la pauvreté représente un mépris méprisant pour l’écart entre leurs luttes réelles et ses bromures.

Lire aussi  Alors que l'administrateur Biden s'inquiète de la sécurisation de la frontière ukrainienne, Bill Melugin partage les derniers chiffres de la frontière sud des États-Unis - .

Si l’opposition de Manchin tient, son vote sera décisif pour mettre fin au programme élargi de crédit d’impôt pour enfants, qui, selon le département du Trésor, a versé la semaine dernière des paiements au profit de trois cent cinq mille enfants en Virginie-Occidentale. Dans tout l’État, quatre-vingt-treize pour cent des enfants sont éligibles au crédit, à égalité pour le taux le plus élevé du pays. Les analystes estiment que, si le programme arrive à expiration, à la fin du mois, cinquante mille enfants y seront en danger de tomber dans la pauvreté. Le paiement moyen par famille : quatre cent quarante-six dollars par mois.

Manchin est particulièrement vulnérable aux accusations de suppression impériale. Des photos qui ont circulé en ligne le montrent en train de discuter sur la rambarde de sa péniche à Washington avec des électeurs en colère, arrivés en kayak. Après avoir persuadé l’administration Biden de supprimer de la facture le Clean Electricity Performance Program, pièce maîtresse des efforts visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre, des manifestants pour le climat ont encerclé la Maserati argentée de Manchin.

Jim McKay, directeur de Prevent Child Abuse West Virginia, une organisation à but non lucratif qui a fait pression sur Manchin pour qu’il soutienne le projet de loi, m’a dit que le sénateur était « manifestement absent » des « réunions personnelles avec les familles de Virginie-Occidentale ». McKay a déclaré: « Malheureusement, alors que son personnel a eu des réunions – ce que nous sommes reconnaissants d’avoir eu – les contacts personnels avec le sénateur Manchin ont été extrêmement limités. » Éviter les réunions inconfortables n’est pas unique en politique, mais l’accusation porte un coup particulier à Manchin, dont le statut de démocrate dans un État rouge le rend particulièrement désireux de projeter l’image d’un homme qui refuse « d’aller à Washington ». McKay a déclaré: « J’attends avec impatience le moment où le sénateur Manchin renouera avec les gens ordinaires. »

Lire aussi  Le demi-tour de Joe Biden sur les armes nucléaires

Pour tous ceux qui connaissent les détails, l’auto-récit de Manchin – d’une star du football du pays du charbon de la petite ville de Farmington – a toujours passé sous silence sa richesse et son statut. Les Manchins sont des machers ; Le grand-père de Joe dirigeait l’épicerie de Farmington et a été, au fil des ans, chef des pompiers, constable, juge de paix et maire. Son père avait une stature similaire dans la politique locale, tout en développant l’entreprise familiale de l’épicerie aux meubles et aux tapis. L’oncle de Joe, A. James Manchin, a accédé aux postes de secrétaire d’État et trésorier de Virginie-Occidentale. La fille de Joe, Heather Bresch, est allée travailler dans une usine pharmaceutique de l’État dirigée par Mylan, devenant finalement son PDG et collectant un forfait de sortie estimé à 37,6 millions de dollars lorsqu’elle a pris sa retraite, en 2020. Joe, pour sa part, a prospéré en tant que courtier en charbon, se constituant une valeur nette comprise entre quatre et treize millions de dollars, selon ses divulgations au Sénat. En termes de Virginie-Occidentale, Manchin a été membre de la gentry – entreprise, politique et personnelle – pendant des décennies.

Walt Auvil, membre du comité exécutif des démocrates de Virginie-Occidentale, qui critique Manchin depuis des années, m’a dit cette semaine que « personne qui compte pour Joe n’a été sauvé de la pauvreté par les crédits d’impôt pour enfance auxquels sa position mettra fin. Mais cela a réduit la pauvreté des enfants ici d’environ un tiers. Auvil a ajouté: « Si cela ne profite pas personnellement à Joe, à ses principaux contributeurs et/ou à sa famille, il est impassible. » Manchin a toujours été un frein à la capacité progressiste de son parti, mais les enjeux de son opposition comptent aujourd’hui plus que jamais. Son invocation d’une « mentalité d’admissibilité », comme argument pour s’opposer à la réforme et pour instituer des tests de ressources et des exigences de travail, contraste avec ce dont ses électeurs disent avoir besoin.

Les critiques croissantes de Manchin rappellent la réaction que certains Appalaches ont eue à l’image promue par l’auteur devenu homme politique JD Vance lorsqu’il a publié, en 2016, « Hillbilly Elegy », un mémoire de son ascension d’une enfance déchirante dans l’Ohio à les Marines, la Yale Law School et une carrière dans le capital-risque. Vance a exhorté ses compatriotes des Appalaches à « réveiller l’enfer » et à adopter sa conviction que leurs malheurs « n’ont pas été créés par des gouvernements ou des entreprises ou qui que ce soit d’autre. Nous les avons créés, et nous seuls pouvons les réparer.

Lire aussi  Les commentaires d'expulsion de Biden créent un cornichon constitutionnel

Bien que le livre soit devenu un best-seller pendant la lutte des États-Unis pour comprendre l’ascension de Trump, il a également généré du ressentiment de la part de certains dans la « culture » qu’il dépeint. Dwight B. Billings, professeur émérite de sociologie et d’études des Appalaches à l’Université du Kentucky, l’a qualifié de « publicité pour le capitalisme d’entreprise et le choix personnel ». Dans un essai de 2019 dans le Lexington HérautLeader, Billings a écrit que, dans le récit de Vance, « le problème se résume simplement aux mauvais choix personnels que font les individus face au déclin économique – pas à l’économie capitaliste d’entreprise qui crée d’immenses profits en se débarrassant d’une grande partie de sa main-d’œuvre ou l’échec de gouvernements pour répondre à cette crise en cours.

Peu à peu, Manchin, comme Vance, perd la crédibilité de son lien avec la place même au cœur de son identité. En 2018, Vance, qui se présente maintenant au Sénat, dans l’Ohio, en tant que républicain, après avoir renoncé à son opposition antérieure à Trump, a pris la parole lors de la conférence de l’Appalachian Studies Association. Il a été hué par un groupe se faisant appeler les Jeunes leaders et apprenants des Appalaches (VOUS TOUS); les membres ont tourné leurs chaises et ont chanté l’hymne des mineurs de charbon « Which Side Are You On ? »

En Virginie-Occidentale aujourd’hui, Manchin fait face à son propre chœur de scepticisme. Malgré tous les avertissements du sénateur contre le droit, McKay, le défenseur de la protection de l’enfance, note que son opposition au projet de loi Reconstruire en mieux « signifie que davantage de parents devront quitter un travail qu’ils aiment parce qu’ils ne peuvent pas se permettre les frais de garde d’enfants. pour leurs enfants. McKay a ajouté : « La Virginie-Occidentale compte plusieurs comtés sans une seule garderie agréée. Ce problème va maintenant persister indéfiniment.

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick