L’été américain des pannes d’électricité


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Luke Sharett/Bloomberg News

L’été approche à grands pas et nous vous suggérons de vous préparer en achetant une génératrice de secours, si vous en trouvez une en stock. La semaine dernière, la North American Electric Reliability Corporation (NERC) a averti que les deux tiers des États-Unis pourraient subir des pannes cet été. Bienvenue dans la « transition énergétique verte ».

Nous prévenons depuis des années que les politiques climatiques rendraient le réseau plus vulnérable aux fluctuations de l’offre et de la demande. Et nous voici. Une partie de la presse grand public comprend tardivement que les coupures de courant arrivent, mais ils ne saisissent toujours pas le vrai problème : la transition forcée vers l’énergie verte déforme les marchés de l’énergie et déstabilise le réseau.

Les progressistes attribuent les problèmes de réseau au changement climatique. Il ne fait aucun doute que la sécheresse dans l’ouest des États-Unis est un facteur contributif. Le rapport du NERC note que les générateurs hydroélectriques de l’ouest des États-Unis fonctionnent à des niveaux inférieurs et que la production des générateurs thermiques (c’est-à-dire nucléaires et fossiles) qui utilisent le fleuve Missouri pour le refroidissement pourrait être affectée cet été.

Mais les États-Unis ont connu de graves sécheresses dans le passé. Le problème est maintenant la perte de générateurs de charge de base qui peuvent fournir une alimentation fiable 24h/24 et 7j/7. L’énergie solaire et éolienne augmentent rapidement, mais elles sont aussi erratiques que la météo et ne peuvent pas être commandées pour augmenter lorsque la demande d’électricité augmente.

L’un des problèmes est que les subventions permettent aux générateurs éoliens et solaires de générer des bénéfices même lorsque l’offre d’électricité dépasse la demande. Les centrales au charbon et nucléaires, en revanche, ne peuvent pas gagner d’argent en ne fonctionnant que de temps en temps, c’est pourquoi beaucoup ont fermé. Les centrales au gaz naturel peuvent aider à combler le vide, mais il n’y en a pas assez pour sauvegarder toutes les énergies renouvelables qui arrivent sur le réseau.

La Californie en août dernier s’est empressée d’installer cinq générateurs d’urgence au gaz pour éviter les pannes d’électricité, mais son superviseur du réseau a récemment mis en garde contre les pannes de courant cet été. Au cours des étés passés, le Golden State s’est appuyé sur les importations d’électricité des États voisins. Mais les centrales au charbon à travers l’Ouest ont fermé leurs portes à mesure que les énergies renouvelables se développent.

Le risque est plus grand s’il y a des incendies de forêt, qui pourraient perturber les lignes de transmission. Les progressistes affirment que la construction de plus de lignes de transmission pour acheminer l’énergie renouvelable des zones rurales vers les villes et les banlieues rendra le réseau plus résistant. Mais cela peut créer de nouvelles vulnérabilités. Une tornade cet hiver a endommagé une ligne de transmission dans le Midwest et a augmenté le risque de pannes de courant cet été alors que les réparations se poursuivent.

Les fabricants du Midwest se sont appuyés sur une énergie bon marché et fiable, mais cela appartient peut-être au passé. Le NERC indique que le Midwest cet été est à très haut risque de pannes de courant, surtout s’il y a peu de vent. C’est parce que 3 200 MW de capacité de production nette, principalement au charbon et au nucléaire, ont été arrêtés depuis l’été dernier. C’est assez pour alimenter environ 2,4 millions de foyers.

La menace pour le réseau du Midwest augmentera dans les années à venir à mesure que de nouvelles centrales au charbon et nucléaires fermeront. Le fournisseur d’électricité Vistra a annoncé qu’il retirerait 6 800 MW d’énergie au charbon d’ici 2027, blâmant un marché « irrémédiablement dysfonctionnel » et les subventions de l’État aux énergies renouvelables. Le premier est en partie le résultat du second.

« Nous n’avons pas la possibilité de simplement fermer une installation pendant quatre heures, six heures ou huit heures », a récemment déclaré le PDG de l’Association des fabricants de l’Illinois, Mark Denzler, au bulletin Center Square. « Si vous fabriquez certains produits, prenez un produit alimentaire par exemple, vous ne pouvez pas simplement fermer et laisser ces aliments sur la ligne. »

Le gouverneur de l’Illinois, JB Pritzker, a récemment déclaré qu’il ne s’attendait pas à des pannes de courant puisque l’État pouvait acheter de l’électricité à ses voisins. Il ferait mieux de lire le rapport du NERC. La plupart des démocrates ne semblent pas reconnaître ou se soucier du fait que leurs politiques climatiques rendent le réseau moins résilient et moins fiable. Au lieu de cela, ils doublent.

***

Le président de la Federal Energy Regulatory Commission, Richard Glick, a balayé la semaine dernière les avertissements du NERC : « Je pense que l’argument de revenir à ce qu’il était il y a 30 ans, cela ne se produira pas », a-t-il déclaré. « On avance » avec la transition énergétique verte. Croyez-le ou non, la FERC est l’agence chargée de garantir la fiabilité du réseau.

Le président Biden a renommé M. Glick pour un deuxième mandat de cinq ans, et il compte sur le président de la FERC pour mettre en place son programme climatique. Cet hiver, lui et les deux autres commissaires démocrates ont imposé une réglementation exigeant une analyse des émissions de gaz à effet de serre pour les gazoducs alors même que les troupes russes se massaient à la frontière ukrainienne.

M. Glick a mis de côté la politique après de vives critiques du sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin, mais il est susceptible de la relancer une fois reconfirmée. Sa renomination est un danger clair et présent pour l’approvisionnement en électricité des États-Unis. La guerre en Ukraine et la flambée des prix de l’énergie n’ont pas dissuadé les démocrates de lancer leur campagne contre les combustibles fossiles. Est-ce que les pannes de courant généralisées?

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Paru dans l’édition imprimée du 28 mai 2022.

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