Lettre de l’éditeur : garder le contact

Jil première fois J’ai déjà eu une vraie conversation avec Kim Samuel, elle avait seize minutes de retard pour notre appel Zoom. Sa raison ? Un vautour qui lui rendait visite tous les jours venait d’atterrir sur son balcon au Costa Rica, et elle ne voulait pas le décevoir en ne le rencontrant pas. C’était une impulsion à laquelle je pouvais m’identifier. Étant donné tout ce que les humains ont laissé tomber dans le monde naturel ces derniers temps, qui voudrait même qu’un vautour se sente mis de côté ?

La communauté – entre les gens, les autres espèces et la planète – est quelque chose à laquelle la plupart d’entre nous ne pensent que lorsqu’elle nous est refusée ou enlevée. Et pourtant, Samuel le défend depuis bien avant que les fermetures pandémiques ne laissent beaucoup d’entre nous rechercher des connexions. Militante et éducatrice, elle a donné des conférences sur le sujet, y a consacré des colloques et a même créé un groupe de réflexion pour lutter contre la déconnexion. Cet automne, elle a publié un livre intitulé Sur l’appartenance : trouver des liens à une époque d’isolement.

Dans son livre, Samuel détaille les rencontres avec une gamme de personnalités mondiales, de Nelson Mandela au roi Charles (alors prince de Galles), qu’elle a rencontrées à travers diverses initiatives humanitaires. Je lui ai demandé comment il était possible d’être entourée de tant de vie et pourtant de se sentir seule. “C’est le paradoxe de notre époque”, a-t-elle déclaré. “Nous avons tous les moyens de nous connecter avec pratiquement qui nous voulons, quand nous le voulons. Mais la technologie ne remplace pas le travail quotidien consistant à se montrer et à cultiver la compassion.

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COVID-19 a rendu difficile la «présentation» les uns des autres de nos manières habituelles. Il est difficile de rendre visite à des malades à l’hôpital, d’avoir des conversations à la fraiche avec des collègues ou d’accéder même aux petites conversations détestées lors de fêtes qui ont servi à ramener les grandes choses de la vie – travail, relations, famille – à l’échelle humaine. Tout cela a été dans l’air l’automne dernier, car même si les restrictions restantes ont été levées, le nombre de pandémies est resté élevé. Les personnes âgées et les personnes immunodéprimées attendent toujours le retour de leur communauté.

L’un des résultats positifs de ces dernières années pourrait être un mouvement visant à rendre les villes et les bâtiments plus sûrs contre les futures pandémies. Dans “The Air We Share”, John Lorinc examine comment une mauvaise conception des bâtiments peut propager par inadvertance le COVID-19 ainsi que d’autres maux. Le souci de la qualité de l’air intérieur n’est pas nouveau; la recherche sur le syndrome des bâtiments malsains remonte à des décennies. Ce qui est nouveau, cependant, c’est la question de la qualité de l’air intérieur comme frontière des droits de l’homme. Un nouveau projet de tour à Hamilton, en Ontario, montre ce qui se passe lorsque des promoteurs, des architectes et des ingénieurs travaillent ensemble pour créer des bâtiments qui favorisent la santé et le bien-être.

Deux autres histoires examinent la façon dont la technologie peut à la fois combler les fossés et nous séparer. Beaucoup ont été surpris lorsque, plus tôt cette année, la police de Winnipeg a annoncé qu’elle lançait un bulletin. Dans “Cops on Substack”, Julia-Simone Rutgers raconte les motivations et les expériences derrière le désir de la force de “raconter notre histoire du point de vue de la police”. Ce qui en ressort est un portrait de la crise de confiance dans les forces de l’ordre, mais aussi des informations étonnamment révélatrices sur la façon dont même la police se sent mal comprise. Dans “Lord of the Trolls”, Sakeina Syed détaille la façon dont plusieurs purs et durs le Seigneur des Anneaux les fans ont créé une réaction en ligne contre l’intégration des personnes de couleur dans le casting de Les anneaux de pouvoirla nouvelle série Amazon qui adapte les histoires de la Terre du Milieu de Tolkien.

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La communauté Walrus m’a toujours semblé vaste et exceptionnellement fluide. Lecteurs, écrivains, conseillers académiques, membres d’une organisation affiliée, autres sympathisants : chaque fois que nous nous retrouvons tous dans la même pièce, par exemple, à The Walrus Talks ou à un autre événement culturel, il peut être un peu difficile de savoir qui nous sommes. re parler sans demander. Certaines des personnes présentes évoluent au fil du temps à travers quelques relations différentes avec l’organisation.

Samuel a pris la parole lors de The Walrus Talks en 2017 sur le sujet de l’appartenance, a publié un article avec nous sur #MeToo en 2018 et est devenu un soutien financier plus tard la même année. Bien que nos décisions éditoriales et commerciales soient séparées, de nombreuses personnes sont attirées par The Walrus, je pense, par désir de comprendre ce que les autres trouvent important. C’est en partie pourquoi l’organisation se sent comme une communauté, même si cette communauté traverse les divisions des générations et des cultures, riches et pauvres, jeunes et vieux, à la fois en ligne et hors ligne.

Ces derniers mois m’ont appris qu’il n’est pas nécessaire d’attendre le retour des « anciennes méthodes » pour rester en contact. La communauté peut prendre la forme d’un appel amical, d’un vieil ami qui s’enregistre avec un SMS disant “Envoie une fusée éclairante !”, ou même d’une conversation impromptue avec un vautour amical. Nous espérons que les histoires de ce numéro vous donneront le sentiment de faire partie de notre monde.

Graham Roumieu
Graham Roumieu (roumieu.com) est un gagnant du National Magazine Award et un collaborateur régulier de The Walrus. Il dessine pour L’Atlantiquela New York Timeset le le journal Wall Street.

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