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L’histoire complète de Nancy Reagan et de la crise du sida

by Les Actualites

Après qu’ils se soient tous assis, Glaser a raconté l’histoire des sept dernières années. Les deux Reagans avaient les larmes aux yeux alors qu’elle décrivait comment Ariel, après des mois où elle était incapable de marcher ou de parler, avait récemment ouvert les yeux et dit: «Bonjour, maman. Je vous aime.” Ariel mourrait sept semaines plus tard, à l’âge de 7 ans.

Ce jour-là à la Maison Blanche, Nancy, avec sa franchise habituelle, orienta la conversation dans une direction que Glaser n’avait pas anticipée.

«Comment ça va pour votre mari?» demanda la première dame.

«C’est horrible», répondit Glaser. «Cela a été très difficile pour Paul, mais il a été remarquable. Il est notre héros et il est à nos côtés. »

Nancy a insisté: “Quelle est votre relation avec lui?”

Glaser a soudainement commencé à comprendre ce que Nancy voulait dire. Elle a été surprise. Après tout, c’était une administration qui ne voulait même pas parler de préservatifs. Mais elle sentit que Nancy demandait par sympathie sincère. Glaser lui a dit que, oui, elle et Paul ont continué à avoir une relation sexuelle, prenant toutes les précautions recommandées par ses médecins, et a ajouté: «Mon mari m’embrasse et me touche, et il est vraiment tout à fait merveilleux.

Une réunion qui devait durer 20 minutes s’est étalée sur une heure. Alors que Glaser et Wick s’apprêtaient à partir, les yeux du président se sont croisés avec ceux de la mère désemparée.

«Dites-moi ce que vous voulez que je fasse», dit Reagan.

«Je veux que vous soyez un chef de file dans la lutte contre le sida, afin que mes enfants, et tous les enfants, puissent aller à l’école et continuer à vivre une vie précieuse; de sorte que personne avec le SIDA n’a à s’inquiéter de la discrimination », a répondu Glaser. «Deuxièmement, vous avez commandé un rapport sur l’épidémie qui a été rédigé par un homme phénoménal. Je vous demande de prêter attention à ce rapport.

Reagan a répondu: “Je vous promets que je lirai ce rapport avec des yeux différents de ce que j’aurais fait auparavant.”

Le rapport de la Commission Watkins, rendu public le 27 juin 1988, était impitoyable, à commencer par l’affirmation selon laquelle il y avait eu un «manque flagrant de leadership» de la part du gouvernement fédéral. «C’était une répudiation stupéfiante de presque tous les aspects de la gestion du sida par l’administration Reagan, ainsi qu’un vaste plan de bataille pour savoir comment la nation pourrait faire face à l’épidémie dans les années à venir», a écrit Randy Shilts. Parmi ses 579 recommandations spécifiques figurait un appel à l’administration pour qu’elle abandonne son opposition aux lois qui empêcheraient la discrimination contre les personnes porteuses du VIH; une augmentation de 3 milliards de dollars par an du financement de la lutte contre le sida aux niveaux fédéral, étatique et local; une éducation complète sur la maladie, à partir de la maternelle; et un nouveau système d’intervention d’urgence de santé publique, donnant au chirurgien de larges pouvoirs.

Malgré ses assurances à Elizabeth Glaser, Reagan n’a pris que des mesures modestes en réponse au rapport et a ignoré ses principales recommandations. «Le temps a passé et rien ne s’est passé. C’était presque inimaginable, mais la Maison Blanche a pris le rapport et l’a mis sur l’étagère. L’espoir pour des milliers d’Américains et de personnes du monde entier s’est assis en train de ramasser la poussière dans un coin oublié d’une pièce oubliée », a écrit Glaser plus tard. Glaser avait appris lors de son voyage à Washington que son histoire pouvait émouvoir les gens. Mais cela signifiait qu’elle devait sacrifier sa vie privée – et celle de ses deux enfants séropositifs – pour en sortir. Après la mort d’Ariel, Elizabeth et un groupe d’amis ont créé la Pediatric AIDS Foundation, qui s’est mise au travail en mettant des millions de dollars entre les mains des chercheurs plus rapidement que le gouvernement ne semblait capable de le faire. À cette époque, elle et son mari ont appris que le National Enquirer travaillait sur une histoire qui révélerait la situation de leur famille; le couple a décidé de prendre une longueur d’avance, accordant une interview à la Los Angeles Times qui a été publié le vendredi 25 août 1989.

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