L’homme qui a tué son fils lance une campagne de sensibilisation à la drogue à Windsor

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En juillet 2004, David Carmichael de Toronto a étranglé à mort son fils de 11 ans.

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Bien que Carmichael ait été accusé de meurtre au premier degré, les tribunaux ne l’ont pas déclaré pénalement responsable : il a tué son fils alors qu’il était dans un état psychotique provoqué par l’effet secondaire de son utilisation prescrite de l’antidépresseur connu sous le nom de Paxil.

Carmichael est maintenant en tournée à travers le Canada pour inciter les gens à être plus conscients des médicaments d’ordonnance qu’ils consomment.

« Vous devez interroger votre médecin. Je pense que c’est vraiment important », a déclaré Carmichael, 53 ans, avant son allocution au Canterbury College sur le campus de l’Université de Windsor jeudi.

« Vous devez interroger, rechercher et signaler les effets indésirables suspectés des médicaments. »

« Il y a beaucoup de travail que les gens devraient faire, et c’est pourquoi j’essaie vraiment de parler à la population en général, qui n’a jamais pensé qu’il pourrait y avoir des problèmes avec leurs médicaments sur ordonnance. »

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David Carmichael, 53 ans, de Toronto, avant son allocution au Canterbury College de l'Université de Windsor le 19 mai 2022.
David Carmichael, 53 ans, de Toronto, avant son allocution au Canterbury College de l’Université de Windsor le 19 mai 2022. Photo de Dax Melmer /Étoile de Windsor

Au cours des six dernières années, Carmichael a participé à la campagne Know Your Drugs, qui a été développée par le site Web de sensibilisation aux drogues RxISK.org.

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La campagne implique également l’organisme caritatif Canadiens pour la loi de Vanessa, qui a plaidé avec succès en faveur d’une nouvelle législation — la Loi protégeant les Canadiens contre les drogues dangereuses — pour améliorer la déclaration des réactions indésirables graves aux médicaments.

« Je dirais que (le grand public) a une mauvaise compréhension des médicaments qui leur sont prescrits », a déclaré Carmichael. « De plus, ils ont une mauvaise compréhension des interactions médicamenteuses. »

« La personne âgée de 65 ans en moyenne prend cinq médicaments sur ordonnance. »

Une image d'archive d'une bouteille de la pilule antidépressive Paxil.
Une image d’archive d’une bouteille de la pilule antidépressive Paxil. Photo par Getty Images /Étoile de Windsor

Carmichael a déclaré qu’avant l’épisode le plus tragique de sa vie, il avait peu de connaissances sur les médicaments sur ordonnance. Lorsque son médecin lui a prescrit de la paroxétine pour faire face à ses sentiments de détresse et d’anxiété, il n’a pas été mis au courant de ses effets secondaires potentiels.

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« Je ne suis pas contre les médicaments sur ordonnance. Je parle de consentement éclairé », a expliqué Carmichael.

« J’étais comme la plupart des gens : je faisais aveuglément confiance à mon médecin – que s’il me prescrivait un médicament, il saurait tout à ce sujet… J’ai juste supposé que c’était sans danger. »

Après que Carmichael ait été dégagé de toute responsabilité dans la mort de son fils, il a tenté de poursuivre GlaxoSmithKline, la société pharmaceutique qui fabriquait et commercialisait Paxil.

Bien que la poursuite ait échoué, Carmichael pense toujours que les entreprises dissimuleront ou déguiseront parfois certains des effets secondaires les plus nocifs des médicaments qu’elles tentent de mettre sur le marché.

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« En 2003, quand j’ai commencé à prendre Paxil, il n’y avait aucun avertissement », a noté Carmichael.

Tout au long de son épreuve devant les tribunaux, et à ce jour, les membres survivants de la famille de Carmichael – sa femme et sa fille – l’ont soutenu.

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« Ils ont été incroyables », a déclaré Carmichael. « En tant que famille, nous sommes restés ensemble. »

« Notre objectif en partageant tout cela est de prévenir des tragédies familiales comme la nôtre. »

La tournée de conférences de Carmichael a commencé à la mi-avril à Halifax. Son emploi du temps le conduira dans l’Ouest canadien en juin.

Une partie de la raison pour laquelle Carmichael porte maintenant la campagne à un niveau en personne est qu’il pense qu’il y a eu une augmentation de l’utilisation des antidépresseurs à la suite de la pandémie de COVID-19.

«Nous voyons également les retombées économiques maintenant. Je pense qu’il y aura beaucoup de gens avec une détresse accrue.

Apprenez-en davantage sur la campagne Know Your Drugs en visitant le site knowyourdrugs.org. Découvrez les effets secondaires potentiels des médicaments sur ordonnance sur RxISK.org.

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