L’impact du changement climatique sur l’ouragan Sandy a un prix: 8 milliards de dollars: –

Une montagne russe qui était autrefois assise sur la jetée de Funtown à Seaside Heights, NJ, repose dans l’océan le mercredi 31 octobre 2012 après que la jetée a été emportée par la super tempête Sandy.

Julio Cortez / AP


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Une montagne russe qui était autrefois assise sur la jetée de Funtown à Seaside Heights, NJ, repose dans l’océan le mercredi 31 octobre 2012 après que la jetée a été emportée par la super tempête Sandy.

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Lorsque l’ouragan Sandy a balayé la côte est en 2012, il a laissé une traînée de dégâts de la Floride au Maine. Les métros ont été inondés à New York. Des vents de force ouragan ont déchiré le New Jersey. Les conditions de blizzard ont frappé les Appalaches.

L’ouragan – également connu sous le nom de Superstorm Sandy – a causé environ 70 milliards de dollars de dommages aux États-Unis, principalement à cause des inondations. Et bien que les scientifiques aient longtemps cru qu’une partie du carnage était attribuable au réchauffement climatique, on ne sait pas exactement quel rôle le réchauffement causé par l’homme a joué dans les impacts de la tempête. Nouvelle recherche, publiée mardi dans la revue Communications de la nature, met un montant en dollars sur certains de ces dommages et c’est un chiffre surprenant.

En utilisant des cartes des inondations et des mesures de l’élévation du niveau de la mer, les chercheurs ont découvert que l’élévation du niveau de la mer provoquée par l’homme avait causé des inondations supplémentaires estimées à 8 milliards de dollars lors de l’ouragan Sandy et touché 70000 personnes supplémentaires.

« J’entends souvent les gens dire que lorsque nous essayons de les aider à s’adapter à l’augmentation des inondations côtières, » Eh bien, cela ne se produira pas de mon vivant, l’élévation du niveau de la mer ne se produira pas de mon vivant «  », a déclaré Philip Orton. , co-auteur de l’étude du Stevens Institute of Technology du New Jersey. « Mais cela arrive déjà aux gens. C’est déjà là. »

Le niveau de la mer à la pointe de Manhattan a augmenté d’environ 8 pouces depuis 1950, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration. Les estimations varient en fonction de l’augmentation probable du niveau de la mer, mais en moyenne, on s’attend à ce que d’ici le milieu du siècle, les niveaux d’eau puissent augmenter de plus d’un pied à New York, par rapport à l’an 2000.

Dans les pires scénarios, dans lesquels l’humanité ne réduit pas de manière significative ses émissions de gaz à effet de serre liées au réchauffement climatique et où les calottes glaciaires du monde fondent rapidement, le niveau de la mer pourrait augmenter de plus de 6 pieds d’ici la fin du siècle, mettant des centaines de millions de personnes à risque dans le monde entier.

Des niveaux d’eau plus élevés signifient que plus de zones sont vulnérables aux inondations, aux ondes de tempête et à d’autres problèmes associés aux ouragans, ainsi qu’à des inondations plus chroniques causées par les marées hautes.

L’administration Biden a fait de la lutte contre le changement climatique l’une de ses principales priorités. Il est proposé une reconfiguration majeure des secteurs de l’énergie et des transports du pays pour réduire la contribution démesurée du pays au réchauffement climatique, dans le but de rendre les États-Unis neutres en carbone d’ici 2050. La réalisation de cet exploit nécessitera des investissements fédéraux majeurs et un soutien bipartisan probable. On ne sait pas si l’administration sera en mesure de se procurer ce dernier.

La nouvelle étude, qui rejoint un corpus croissant de science d’attribution plus large, vise à quantifier le coût de l’inaction et du statu quo. Des études similaires ont montré que le changement climatique a alimenté la force de l’ouragan Harvey, augmenté le risque de la récente saison des incendies sans précédent en Australie et contribué à une vague de chaleur record en Europe.

Les scientifiques ont débattu de la question de savoir si l’ouragan Sandy a été rendu plus intense par le réchauffement climatique, mais il est difficile de le savoir. En général, la communauté scientifique s’accorde à dire que des températures mondiales plus chaudes et des eaux océaniques plus chaudes entraîneront une intensification plus rapide des ouragans.

Il est difficile de quantifier exactement à quel point ces différences climatiques ont affecté une tempête comme Sandy. C’est pourquoi Orton et l’équipe de chercheurs ont concentré leurs efforts sur l’élévation du niveau de la mer, où il existe une multitude de bonnes données. Ils ont utilisé ces données pour modéliser les impacts de l’ouragan Sandy dans un monde sans changement climatique et ont trouvé la différence estimée à 8 milliards de dollars.

« De plus en plus, nous avons les outils pour simuler ces événements et étudier et quantifier l’impact du changement climatique sur la vie des gens », a déclaré Orton. « La vie des gens a été radicalement changée par l’ouragan Sandy et beaucoup d’entre eux ne réalisent pas du tout que cela a à voir avec le changement climatique. »

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