Lorsque les voyages internationaux reprendront, les frontières et les aéroports du Canada seront très différents

Tout comme les attentats du 11 septembre l’ont fait il y a 20 ans, la pandémie de COVID-19 transformera la façon dont les gens voyagent à l’étranger – avec des centaines de millions de dollars de nouvelles dépenses gouvernementales prévues pour moderniser la sécurité aux frontières et mettre à jour les mesures de santé publique dans les aéroports.

Dans le récent budget fédéral, le gouvernement fédéral a annoncé 82,5 millions de dollars pour financer l’infrastructure de test COVID-19 dans les aéroports canadiens et 6,7 millions de dollars supplémentaires pour acheter du matériel de désinfection pour l’Administration canadienne de la sûreté du transport aérien.

Ottawa a également affecté 656,1 millions de dollars sur cinq ans pour moderniser la sécurité frontalière du Canada.

Daniel Gooch, président du Conseil des aéroports du Canada, a déclaré que les plaques tournantes du pays n’avaient toujours pas une idée claire de ce qu’on attend d’elles.

“Nous espérions avoir des discussions significatives avec le gouvernement sur la façon de procéder depuis un certain temps, mais, malheureusement, à ce stade, nous n’avons aucune idée de ce à quoi ressembleront les différentes phases de restauration du transport aérien”, a déclaré Gooch à CBC Nouvelles.

Gooch a déclaré que les quatre aéroports canadiens qui sont encore ouverts fonctionnent à environ cinq pour cent de leurs niveaux d’avant COVID – mais avec les mesures de santé publique COVID-19 actuelles en place, ils sont à pleine capacité.

“Une partie du problème est l’instance sur la distance physique de deux mètres”, a-t-il déclaré. “Vous atteignez très rapidement la capacité lorsque vous faites cette exigence. Nous ne pouvons donc pas augmenter le nombre et tout garder comme il est en ce moment. Ce n’est pas physiquement possible.”

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Le Canada n’autorise pas encore les voyages internationaux non essentiels – bien que les Canadiens rentrant chez eux et les voyageurs bénéficiant d’exemptions, tels que les travailleurs essentiels, soient autorisés à entrer au Canada à condition de respecter certains protocoles.

Le 22 février, le gouvernement fédéral a mis en place de nouvelles mesures de quarantaine dans les aéroports exigeant que tous les voyageurs aériens revenant de voyages non essentiels à l’étranger subissent des tests de réaction en chaîne par polymérase – communément appelés tests PCR – 72 heures avant leur vol.

Ce résultat de test doit être fourni à l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) à l’arrivée. Les voyageurs doivent ensuite passer un deuxième test et s’isoler dans des établissements mandatés par le gouvernement fédéral jusqu’à 72 heures en attendant les résultats.

Au final, ça peut être très bien. Cela pourrait être une expérience bien améliorée si nous le faisons correctement et si nous la mettons en œuvre tout au long de la route.-Daniel Gooch

Gooch a déclaré que bien que le financement pour tester les infrastructures dans les aéroports soit le bienvenu, les tests ne peuvent pas continuer à avoir lieu dans les aéroports une fois que les niveaux de transport aérien pré-COVID sont revenus.

Il a déclaré que proposer aux passagers des tests à emporter ou diriger les arrivées vers des centres de test hors site proches de l’aéroport libérerait de l’espace dans les terminaux et permettrait de traiter davantage de passagers.

« Nous avons été très heureux de voir dans le budget fédéral l’Agence des services frontaliers du Canada obtenir des fonds importants pour la modernisation de la frontière, qui comprendra des choses comme la technologie sans contact et moins de contacts en termes d’interactions avec les services frontaliers », a-t-il déclaré.

Au cœur de la transition vers les voyages sans contact se trouve un essai que le gouvernement fédéral entreprend avec le Forum économique mondial et les Pays-Bas appelé le projet “Known Traveler Digital Identity”, ou KTDI.

Le projet a commencé avec la publication d’un livre blanc en 2018 et était considéré comme un moyen de moderniser le transport aérien en déplaçant plus rapidement les passagers dans les aéroports. Ce livre blanc disait qu’un nouveau système sans contact était nécessaire car le nombre d’arrivées aériennes internationales devrait augmenter de 50 % de 2016 à 2030.

Avec les voyages internationaux presque au point mort maintenant, la technologie est considérée comme un moyen de faciliter un retour aux niveaux de trafic aérien d’avant COVID.

L’expérience de voyage sans contact

Dans le cadre du plan KTDI, une forme numérique d’identification est créée qui contient l’identité du voyageur, ses cartes d’embarquement, ses antécédents de vaccination et des informations indiquant s’il s’est remis de COVID-19. Les voyageurs munis de documents KTDI devraient toujours faire face à un agent des douanes, mais tous les autres points de contact dans un aéroport pourraient devenir sans contact.

“Nous parlons toujours d’un monde où vous devrez porter votre passeport parce qu’il s’agit d’une frontière internationale”, a déclaré un haut responsable de l’ASFC, s’exprimant en arrière-plan.

“Nous ne parlons pas de remplacer votre passeport. Mais le nombre de fois que vous devez sortir ce document, ou votre carte d’embarquement, pour prouver qui vous êtes et où vous devez être, est réduit.”

Les passagers portent des masques faciaux en attendant de passer la sécurité à l’aéroport international Pierre Elliott Trudeau de Montréal. (Ryan Remiorz/La Presse Canadienne)

Le responsable a déclaré que le programme KTDI en était encore à ses débuts et que les problèmes technologiques étaient toujours en cours de résolution. Il a déclaré que des protections de la vie privée devraient être en place avant qu’un tel système puisse être lancé.

“Ce n’est pas comme si le gouvernement du Canada détenait ces informations dans un endroit central, ou les compagnies aériennes les détenaient dans un endroit central, ou les agences frontalières les détenaient dans un endroit central”, a déclaré le responsable. “C’est le voyageur lui-même qui détient ses propres informations.”

Voyageurs vaccinés vs voyageurs non vaccinés

Un porte-parole de l’ASFC a déclaré à CBC News que l’investissement fédéral de 656,1 millions de dollars dans la modernisation de la sécurité frontalière sur cinq ans financera d’autres « outils numériques en libre-service » qui « réduiront les points de contact » et créeront davantage « d’interactions automatisées » dans les aéroports canadiens.

L’ASFC a déclaré que davantage d’informations sur ces mesures seraient rendues publiques « dans les semaines à venir ».

Le Premier ministre Justin Trudeau assiste au sommet du G7 au Royaume-Uni ce week-end, où les dirigeants devraient discuter de la certification internationale de la vaccination – un soi-disant « passeport vaccin ».

Le gouvernement fédéral a déjà signalé que les Canadiens qui ont été complètement vaccinés seront autorisés à rentrer au pays sans avoir à séjourner dans un hôtel de quarantaine autorisé par le gouvernement. La confirmation de la validité du statut vaccinal de ces voyageurs nécessitera une sorte de passeport vaccinal comme le programme KTDI. Les aéroports du Canada aiment cette idée.

Regardez : Les Canadiens entièrement vaccinés pourront bientôt éviter la quarantaine à l’hôtel :

Le gouvernement fédéral a déclaré qu’il assouplirait bientôt les restrictions pour les Canadiens entièrement vaccinés et les résidents permanents revenant d’un voyage international. 2:14

“Nous nous appuyons vraiment sur les vaccinés par rapport aux non vaccinés. C’est un endroit où vous pouvez avoir une certaine différenciation de l’expérience de voyage pour la rendre un peu plus fluide, un peu plus agréable pour ceux qui ont été vaccinés. Mais nous ne savons pas pourtant quels sont les plans du gouvernement pour cela », a déclaré Gooch.

Une fois que la vaccination d’un voyageur peut être vérifiée, a déclaré Gooch, il peut être traité différemment – ​​peut-être en lui faisant passer un seul test à son arrivée ou avant son départ, plutôt que les multiples tests requis maintenant.

Alors que les changements exacts apportés aux voyages internationaux sont toujours en cours d’élaboration, Gooch a déclaré que l’expérience de voyage à l’avenir sera très différente du passé.

“Peut-être que vous ne voyez personne du tout lorsque vous traversez le hall des douanes”, a-t-il déclaré. « Votre vérification se fait via votre identifiant facial, qui est connecté à votre identification numérique de voyageur connu, qui est connectée à vos informations de santé numériques et à vos documents de voyage numériques.

“En fin de compte, cela pourrait être très bon. Cela pourrait être une expérience bien meilleure si nous le faisons correctement et si nous mettons tout cela en œuvre sur la route.”

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