L’Utah reste le cœur battant du scepticisme du GOP Trump

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Le sénateur Mitt Romney (R-Utah) est toujours républicain, même si Donald Trump et ses alliés voudraient suggérer qu’il ne l’est pas. Il a publié une déclaration à l’appui de la décision de la Cour suprême d’annuler Roe contre Wade. Il critique les prises de décision et les positions politiques démocrates du président Biden.

Mais contrairement à la plupart des républicains, Romney est et a longtemps été profondément critique envers Trump lui-même. C’est pourquoi Trump le qualifie de « RINO », un « républicain de nom seulement » : pour Trump, être républicain signifie être pro-Trump avant tout.

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Dans un essai pour l’Atlantique publié le 4 juillet, Romney a renouvelé sa critique de l’ancien président alors qu’il s’inquiétait de l’avenir du pays.

L’article est présenté de manière générale comme une critique à la fois de la gauche et de la droite politiques. “La gauche pense que la droite est coupable d’avoir ignoré le changement climatique et les attaques contre notre système politique”, écrit Romney. “La droite pense que la gauche est le problème pour ignorer l’immigration clandestine et la dette nationale.” Il ajoute que «les vœux pieux se produisent dans tout le spectre politique».

Mais il précise plus tard qu’un ensemble de préoccupations est plus grave que l’autre. Dans ce qui est probablement la phrase la plus citée de l’essai, Romney écrit qu'”un retour de Donald Trump nourrirait la maladie, la rendant probablement incurable”.

Ce qui m’a frappé à propos de ce cadrage – que la réélection de Trump met entièrement en danger la santé du pays – c’est la façon dont cela chevauche ce qui s’est passé lors des primaires tenues le mois dernier dans l’État que représente Romney. Trump a été vicieux en s’en prenant à ceux qu’il perçoit comme lui ayant fait du tort, y compris les législateurs qui ont voté pour créer le comité restreint de la Chambre enquêtant sur l’attaque du 6 janvier 2021 au Capitole. Pourtant, deux législateurs républicains de l’Utah qui l’ont fait, les représentants John Curtis et Blake D. Moore, ont facilement été réélus.

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Trump a approuvé la candidature à la réélection du sénateur Mike Lee (R-Utah), qui se qualifiera pour les élections générales. (Lee, contrairement à Romney, a travaillé pour aider Trump à annuler la victoire de Biden en 2020.) Là, il n’affrontera pas un démocrate mais un indépendant : Evan McMullin, qui en 2016 a obtenu un cinquième des votes présidentiels de l’Utah – près d’un vote pour tous les deux que Trump a eus.

C’est un rappel que non seulement Romney est sceptique à l’égard de Trump, mais que de nombreux habitants de l’Utah le sont aussi.

En 2000 et 2004, l’Utah avait la plus large marge pour les candidats présidentiels républicains de tous les États. Cela a chuté en 2008 – pas par hasard lorsque la candidature de Romney à l’investiture républicaine a échoué – mais a rebondi en 2012 lorsqu’il a mené le ticket. L’Utah a voté plus de 50 points de plus pour les républicains que la marge nationale cette année-là.

Puis l’ère Trump est arrivée. En 2016, l’Utah n’a voté qu’environ 20 points de plus pour les républicains que la marge nationale, en dessous de la moyenne des États votant pour les républicains. En 2020, il n’a voté que légèrement au-dessus de la moyenne républicaine.

Qu’est-il arrivé? C’est compliqué, certes, mais une partie importante du scepticisme observé dans l’État provient de la religion.

L’Utah a un pourcentage élevé de résidents qui sont membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (le nom que l’église préfère à « Mormon »). Sur les 10 comtés avec la plus forte densité d’adhérents à la religion, selon le recensement de la religion de 2020 du PRRI, neuf se trouvent dans l’Utah. (Le 10 est dans l’Idaho.)

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De 2000 à 2012, ces 10 comtés ont voté républicain par une marge plus large que les 10 comtés avec les pourcentages les plus élevés de protestants évangéliques blancs. Mais en 2016, cela a changé. Ces 10 comtés votent toujours plus fortement républicains que les comtés républicains dans leur ensemble, y compris ce rebond en 2020. Mais alors que les comtés les plus évangéliques se sont radicalement déplacés vers la droite en 2016, les comtés les plus LDS sont revenus vers la gauche.

En 2016, McKay Coppins de BuzzFeed a exploré pourquoi les mormons étaient sceptiques à l’égard de Trump. Il y avait les raisons attendues : son affinité pour les jurons, son, euh, histoire romantique compliquée. Mais il y a aussi l’histoire de l’église elle-même.

« L’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours est neutre en ce qui concerne la politique des partis et les campagnes électorales. Cependant, il n’est pas neutre par rapport à la liberté religieuse », a déclaré une déclaration de l’église en réponse à l’appel de Trump à interdire l’immigration musulmane aux États-Unis. L’église LDS, après tout, a été la cible de discriminations violentes pendant des décennies, une histoire qui perdure.

Au cours de sa présidence, Trump et ses alliés ont travaillé pour établir une meilleure relation avec les électeurs LDS, notamment en envoyant Donald Trump Jr. dans l’Utah si souvent que certains républicains éminents ont eu “l’impression qu’il pourrait vouloir se convertir”, comme l’a rapporté Coppins en 2020. Peut-être a-t-il fait des percées. Mais il est également vrai qu’après que 21% des voix aient été englouties par McMullin en 2016, Biden a surclassé Hillary Clinton d’environ 10 points en 2020 et Trump n’a fait que 12 points de mieux qu’il ne l’avait fait quatre ans plus tôt.

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Après s’être prononcé contre le possible retour au pouvoir de Trump dans son nouvel essai sur l’Atlantique, Romney a critiqué les dirigeants du Congrès pour ne pas avoir fait preuve de “colonne vertébrale” lorsqu’ils envisageaient des moments politiques difficiles. Il est également consterné par la manière dont DC “démontre souvent la maxime selon laquelle pour que le mal prospère, il suffit que les hommes bons ne fassent rien”.

Cela rappelle que l’une de celles qui ont décidé de détourner le regard de Trump est la présidente du Parti républicain, Ronna McDaniel. S’adressant à Politico en 2020, elle s’est dite convaincue que «les mormons commencent particulièrement à regarder [Trump] comme un type de candidat différent de celui de 2016, car il a maintenant un record. À la suite de la perte de Trump, elle n’a pas fait grand-chose pour contrecarrer ses efforts pour conserver son poste.

McDaniel pourrait cependant parler de la façon dont les électeurs LDS voyaient Trump: elle est membre de l’église. Et elle pourrait ressentir un peu plus de piqûre de la critique de Mitt Romney des dirigeants faibles que d’autres : elle est sa nièce.

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