Malgré le succès de Biden sur les juges, les progressistes exigent un rythme plus rapide

WASHINGTON – Alors que les vacances d’été prolongées se profilent et que leur majorité est menacée lors des élections de novembre, les démocrates du Sénat étaient confrontés à la perspective de laisser des dizaines de postes vacants à la magistrature vacants par le président Biden cette année, et sous la pression des militants progressistes pour agir plus rapidement et agressivement pour les faire passer.

M. Biden et les démocrates ont installé des dizaines de choix du président sur le banc fédéral pour compenser l’empreinte conservatrice de l’ère Trump, un point positif pour l’administration Biden malgré les majorités serrées des démocrates au Congrès. Mais les groupes progressistes ont averti qu’à moins que les démocrates ne prennent des mesures plus agressives et n’accélèrent leur rythme, le parti pourrait perdre sa chance de remodeler les tribunaux.

Les progressistes ont appelé les démocrates à rester en session en août, alors qu’ils devaient avoir une suspension de quatre semaines, pour tenir des auditions sur les candidats, les préparant pour des votes au sol plus tard cet automne. Et ils ont poussé les démocrates à abandonner la pratique du « feuillet bleu » qui accorde effectivement aux sénateurs de l’État d’origine un droit de veto sur les candidats aux juges des tribunaux fédéraux de district dans leurs États, ce qui a limité la capacité de l’administration à obtenir la confirmation des candidats aux tribunaux de district dans les États représentés par Républicains.

Le temps presse, affirment les militants, car les républicains risquent de ralentir considérablement – ​​sinon d’arrêter – la confirmation des juges nommés par Biden s’ils remportent la majorité aux élections de mi-mandat cet automne. À leur rythme actuel, les démocrates risquent de ne pas pouvoir pourvoir jusqu’à 60 postes vacants dans les cours de district et d’appel d’ici la fin de l’année. Les juges fédéraux ont pris leur retraite ou obtenu un statut supérieur plus rapidement que la Maison Blanche n’a pu identifier les candidats et les envoyer au Sénat pour examen, un processus qui peut prendre des mois.

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“C’est une opportunité historique de poursuivre les merveilleux progrès qui ont été réalisés sous l’administration Biden pour corriger le mal qui a été fait au système judiciaire fédéral”, a déclaré Russ Feingold, un ancien sénateur démocrate du Wisconsin qui dirige l’American Constitution Society, un groupe juridique progressiste. “C’est le moment de jouer au hardball.”

Les groupes de défense ont exercé des pressions par le biais d’une campagne de publicité numérique visant le sénateur Richard J. Durbin, démocrate de l’Illinois et président du comité judiciaire, et des éditoriaux, entre autres tactiques.

Bien que certains alliés démocrates réclamaient que le Sénat reste en session jusqu’en août pour voter sur les candidats à la magistrature, cela semblait peu probable. Mais M. Feingold et d’autres ont déclaré qu’au minimum, les démocrates devraient utiliser le temps pour mener des audiences du comité judiciaire. En rupture avec la pratique passée, les républicains ont commencé en 2018 à tenir des audiences de confirmation pendant leurs vacances d’août.

Les groupes aimeraient également voir les démocrates augmenter le nombre de candidats considérés à chaque audience.

“Les républicains ont tenu des audiences pendant la récréation pour déplacer davantage de juges Trump, et les démocrates devraient maintenant faire de même”, a déclaré Chris Kang, avocat général de Demand Justice, un groupe progressiste. “Ce n’est pas radical – il y a un précédent récent qui doit juste être suivi.”

Lorsque la majorité républicaine et la présidence de Donald J. Trump semblaient en danger en 2020, le sénateur Mitch McConnell, le républicain du Kentucky qui était alors le chef de la majorité, a adopté le mantra de « ne laisser aucun poste vacant derrière » et a suivi une politique consistant à essayer de pourvoir tous les postes possibles. ouverture judiciaire avant un changement de pouvoir. Mais les républicains n’avaient pas été à la merci des démocrates pour la coopération, car ils avaient une majorité légèrement plus grande qui offrait plus de flexibilité.

Les démocrates du Sénat disent que personne ne veut continuer à confirmer les juges nommés par Biden plus qu’eux, mais étant donné le Sénat 50-50 et le comité judiciaire également divisé, ils n’ont pas la latitude que M. McConnell avait au cours des années passées. Ils voient la confirmation de 74 juges jusqu’à présent au cours des deux dernières années – y compris un nouveau juge à la Cour suprême – comme une réalisation majeure, et ils disent qu’il y a une réelle possibilité de dépasser 100 d’ici la fin de l’année.

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“Nous faisons des choses fantastiques”, a déclaré le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité, qui s’intéresse depuis longtemps aux confirmations judiciaires.

Les démocrates ont également mis en garde contre les risques de devenir trop agressifs dans l’avancement des candidats compte tenu de la scission 11-11 au sein du panel judiciaire, qui supervise le processus de confirmation. Le comité a déjà dû jongler avec les absences régulières des législateurs en raison du coronavirus et d’autres problèmes de santé.

Les règles du Comité judiciaire exigent qu’au moins un républicain soit présent pour mener des affaires, comme voter pour envoyer des candidats à la parole, et les démocrates disent qu’une réaction des républicains à la lourdeur démocrate pourrait conduire à moins de candidats à la magistrature, pas plus.

“Nous avons très bien réussi jusqu’à présent, nous avons un certain nombre de juges qui passent”, a déclaré M. Durbin. “Si je deviens conflictuel, c’est juste tenter le destin.”

M. Durbin et d’autres démocrates ont déclaré qu’ils envisageaient l’idée de tenir des audiences de confirmation même pendant la pause du Sénat, car ils pourraient indiquer que les républicains l’ont fait dans le passé.

“Nous discutons d’options basées sur des précédents”, a déclaré M. Durbin dans une interview. « Il faut pouvoir dire aux républicains : ‘Voilà ce que vous avez fait ; voici ce que nous voulons faire. ”

M. Durbin a mis à profit sa relation de travail avec les meilleurs républicains du comité pour maintenir le train de confirmation en marche malgré l’intense partisanerie de nombreux candidats. Quelques républicains, dont les sénateurs Lindsey Graham de Caroline du Sud et Thom Tillis de Caroline du Nord, ont également fourni un certain soutien, épargnant aux démocrates des votes au sol chronophages pour «renvoyer» les candidats du comité en cas d’impasse.

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“Plusieurs sénateurs républicains ont été accommodants”, a déclaré M. Durbin.

Lui et ses collègues démocrates craignent qu’une telle coopération ne disparaisse s’ils poussent les républicains au mur. Et les démocrates craignent que l’élimination du pouvoir du glissement bleu ne se retourne contre eux lors d’une future présidence républicaine.

L’inquiétude des démocrates est que si les républicains prennent le contrôle du Sénat au début de l’année prochaine, M. McConnell, le chef de la minorité qui a l’habitude de jouer dur avec les candidats à la magistrature, empêchera M. Biden de pourvoir la plupart d’entre eux dans l’espoir de un républicain remportant la Maison Blanche en 2024. Lorsque M. McConnell est devenu chef de la majorité en 2015, il a ralenti les confirmations judiciaires à un filet pendant les dernières années de l’administration de Barack Obama.

Les démocrates disent que leur chance de faire passer les juges pourrait ne pas se reproduire avant un certain temps s’ils perdaient la majorité.

“Le fait que vous allez laisser 60 postes vacants à McConnell devrait être très alarmant pour tout le monde”, a déclaré M. Kang, qui a travaillé sur les nominations judiciaires à la Maison Blanche d’Obama et était également un ancien avocat de M. Durbin.

Dans une récente interview, M. McConnell a semblé suggérer que les militants libéraux avaient raison de s’inquiéter de ce que lui et les républicains feraient sur les postes de juge vacants si les démocrates ne parvenaient pas à conserver le Sénat.

“S’ils perdent le Sénat, je garderais tout le monde ici tant que je pourrais obtenir suffisamment de présence pour pourvoir tous les postes vacants avant la fin de l’année”, a-t-il déclaré. « Ce qui ne veut pas dire que nous allons tout arrêter. Mais c’est ce que je ferais.

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