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Manhattan s’apprête à dépénaliser le travail du sexe. En quelque sorte.

by Les Actualites
Les travailleuses du sexe et leurs alliés ont défilé à Jackson Heights et Corona pour la troisième marche annuelle des salopes le 18 septembre 2020.

Les travailleuses du sexe et leurs alliés ont défilé à Jackson Heights et Corona pour la troisième marche annuelle des salopes le 18 septembre 2020 (Photo par Erik McGregor / LightRocket via Getty Images)

Manhattan ne poursuivra plus les personnes pour «prostitution» et «massage non autorisé», a annoncé mercredi le bureau de son procureur de district, un changement stupéfiant qui pousse la plus grande ville des États-Unis à se rapprocher de la décriminalisation complète du travail du sexe.

Mais pas tout à fait.

Le travail du sexe n’est toujours pas totalement légal dans l’arrondissement. Au lieu de cela, le bureau concentrera ses efforts sur la poursuite des personnes qui achètent des services sexuels au lieu de celles qui les vendent. Les défenseurs du travail du sexe affirment depuis longtemps que ce type de modèle de poursuites contre le travail du sexe menace les droits et la sécurité des travailleurs, car il incite toujours les forces de l’ordre à s’immiscer dans leurs affaires.

«Non seulement la police continuerait à surveiller nos corps, mais pour que la police atteigne les acheteurs, la police devrait encore utiliser la surveillance, surveiller les vendeurs», TS Candii, une travailleuse du sexe et fondatrice de Black Trans Nation, qui défend les droits des trans et des travailleurs du sexe, a déclaré à l’Appel plus tôt cette année à propos de la pression pour dépénaliser le travail du sexe à New York. «Cela nous mettrait les yeux sur nous de la part de la police, afin qu’ils puissent se rendre chez les clients. Et puis les clients qu’ils obtiennent, ce sont les membres de notre famille, nos frères, nos sœurs.

Abigail Swenstein, avocate au sein du projet d’intervention contre l’exploitation de la Legal Aid Society, basée à New York, a déclaré mercredi dans un communiqué que son organisation se félicitait de la décision de Vance. Mais elle a exhorté l’Assemblée législative de l’État de New York à agir pour dépénaliser complètement le travail du sexe.

«Nous remercions le bureau du procureur», a écrit Swenstein. «Cependant, cette politique ne devrait pas supplanter la nécessité d’adopter une loi qui décriminaliserait complètement le travail du sexe et prévoirait une réparation du casier judiciaire des personnes reconnues coupables d’infraction de prostitution.

Plusieurs des personnes qui se présentaient pour reprendre le poste de Vance ont également clairement indiqué qu’elles pensaient que le procureur de district devait aller plus loin. Vance ne se présente pas pour une réélection, et son départ de ses fonctions va probablement servir d’essence à la dépénalisation du travail du sexe à New York.

«Cette victoire revient aux défenseurs de la justice, et non à Cy Vance, qui aurait pu le faire il y a des années», a tweeté Tahanie Aboushi, candidat au poste de procureur du district de Manhattan. «Nous avons encore besoin d’une décriminalisation complète du travail du sexe.»

«Suis-je heureux que quelqu’un dans une position aussi puissante que le bureau du procureur du district de Manhattan se prononce enfin et dise que nous ne devrions pas poursuivre les gens pour avoir exercé leur travail? Bien sûr, je suis contente », a déclaré au New York Times, Eliza Orlins, une autre candidate au procureur et ancien défenseur public. «Mais est-ce que je pense qu’il mérite d’être présenté comme héroïque par le mouvement alors qu’il n’a pas fait assez et agi assez rapidement? Non.”

Dans le cadre de la nouvelle politique annoncée mercredi, le bureau du DA continuera à poursuivre les trafiquants sexuels. Si le travail du sexe est intrinsèquement consensuel, le trafic sexuel ne l’est pas.

Vance a demandé à un juge de rejeter 914 affaires ouvertes concernant la prostitution et le massage non autorisé, ainsi que 5 080 affaires impliquant des accusations de «flânerie à des fins de prostitution».

«En annulant les mandats, en rejetant les affaires et en effaçant les condamnations pour ces accusations, nous accomplissons un changement de paradigme dans notre approche», a déclaré Vance dans un communiqué. «Ces affaires – dont beaucoup remontent aux années 1970 et 1980 – sont à la fois une relique d’un New York différent et un fardeau très réel pour la personne qui porte la condamnation ou le mandat d’arrêt.

L’annonce de Vance fait suite à d’autres changements à New York qui ont également cherché à réduire les accusations liées à la prostitution.

En mars, la législature de l’État de New York a abrogé la loi qui faisait du flâner à des fins de prostitution un crime. Cette mesure était tristement connue sous le nom de loi «marcher pendant que les personnes trans», car, selon les critiques, elle était utilisée pour cibler les personnes trans et les personnes de couleur. Plus de 150 personnes ont été arrêtées en utilisant cette loi en 2018, selon Gothamist. La plupart étaient des femmes; 42% étaient des Latinx et 49% étaient des Noirs.

Vance n’est pas le seul procureur de New York à vouloir alléger les poursuites pour travail du sexe. Au cours des quatre derniers mois, les procureurs de district du Bronx, de Brooklyn et du Queens ont tous décidé de rejeter des centaines de poursuites liées au travail du sexe.

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