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Sur cette photo publiée par l’US Air Force, un équipage se prépare à charger des évacués dans un avion de transport C-17 à l’aéroport de Kaboul le 21 août. (Taylor Crul/US Air Force/Getty Images)

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin doit témoigner prochainement devant la commission des forces armées de la Chambre sur le retrait américain d’Afghanistan.

L’audience d’aujourd’hui intervient un jour après qu’Austin a témoigné devant un panel du Sénat. Dans ses remarques liminaires, Austin a souligné la planification qui a précédé l’évacuation d’Afghanistan et le positionnement des forces qui ont permis aux troupes d’arriver à Kaboul assez rapidement au début de l’évacuation.

Dès le printemps, le Pentagone a commencé à réfléchir à la possibilité d’une évacuation des non-combattants et à se préparer à un certain nombre de scénarios, a déclaré Austin. Début juin, Austin a prépositionné des forces dans la région, a-t-il déclaré, dont trois bataillons d’infanterie.

“Nous voulions être prêts, et nous l’avons été”, a-t-il déclaré.

Bien que les deux premiers jours de l’évacuation aient été “difficiles”, a reconnu Austin, les troupes américaines ont rétabli l’ordre en 48 heures, et l’effort herculéen pour déplacer des dizaines de milliers de citoyens américains et d’Afghans à risque a commencé sérieusement.

“Nous travaillons toujours pour faire sortir les Américains qui souhaitent partir”, a déclaré Austin, bien que ce soit maintenant le travail du département d’État et de l’interagence, pas de l’armée. Les législateurs ont critiqué à plusieurs reprises l’administration Biden pour avoir conclu l’évacuation militaire et le retrait d’Afghanistan alors qu’il y avait encore des citoyens américains qui voulaient quitter le pays. Ils ont également critiqué l’incapacité de l’administration à dire combien d’Américains restent en Afghanistan.

Lundi, un haut responsable du département d’État a déclaré que le département s’efforçait de faire sortir environ 100 citoyens américains et détenteurs d’une carte verte afghane d’Afghanistan, mais rien n’indiquait quand cela pourrait se produire ni par quelle route ils quitteraient le pays.

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