Mises à jour en direct : effondrement du condo dans la région de Miami : –

Leo Soto, qui a créé ce mémorial avec des épiceries faisant don de fleurs et de bougies, s’arrête vendredi devant des photos de certaines des personnes disparues, près du site d’un immeuble en copropriété en bord de mer qui s’est partiellement effondré à Surfside, en Floride.

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Leo Soto, qui a créé ce mémorial avec des épiceries faisant don de fleurs et de bougies, s’arrête vendredi devant des photos de certaines des personnes disparues, près du site d’un immeuble en copropriété en bord de mer qui s’est partiellement effondré à Surfside, en Floride.

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MIAMI (AP) – Une Philippine-Américaine qui aimait jouer du piano et son mari chilien vivaient au 10ème étage de l’immeuble. Un vol vers le bas étaient des grands-parents immigrés cubains qui avaient rêvé de prendre leur retraite à la plage. Et il y a tout juste une semaine, une jeune paraguayenne est arrivée pour travailler comme nounou.

Le condominium Champlain Towers South était un reflet fidèle du mélange international de Miami – immigrants sud-américains, juifs orthodoxes, retraités étrangers. L’effondrement étonnant de l’immeuble de 12 étages jeudi est rapidement devenu un symbole de tragédie internationale, alors que les familles du monde entier espéraient des nouvelles de leurs proches dans un état de limbes terrifié.

Parmi eux, Richard Luna, qui prie pour un miracle mais parle déjà de sa sœur au passé. Lady Vanessa Luna Villalba, une nounou nouvellement arrivée du Paraguay rural, fait partie des 159 personnes toujours portées disparues dans la désintégration de la copropriété en un tas fumant de métal tordu et de béton à Surfside, en Floride, juste au nord de Miami.

“Elle avait beaucoup d’espoir de progresser et d’aider nos parents”, a déclaré Richard Luna, qui regarde avec anxiété les reportages au Paraguay. “Nous sommes émotionnellement dévastés.”

Enfant d’agriculteurs, Luna, 23 ans, avait fait des études d’infirmière, mais s’occupait des trois enfants d’une famille paraguayenne qui l’a aidée à obtenir un passeport. Les enfants sont également portés disparus ainsi que leurs parents, Sophia López Moreira Bó et Luis Pettengil, la belle-sœur et le beau-frère du président du Paraguay. La première dame avait prévu de s’envoler pour Miami.

Sur cette photo fournie par Ricard Luna, sa sœur Lady Vanessa Luna Villalba pose pour un selfie le 1er janvier à Eugenio Garay, au Paraguay. Luna, une nounou employée par la sœur de la première dame du Paraguay, Silvana Lopez Moreira, était dans la copropriété Champlain Towers South lorsqu’elle s’est effondrée à Surfside, en Floride.

Dame Luna / AP


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Vendredi, les autorités ne savaient toujours pas exactement combien de résidents ou de visiteurs se trouvaient dans le bâtiment à ce moment-là. Une image plus claire a émergé des dépêches diplomatiques et des reportages à l’étranger : les médias israéliens ont déclaré que le consul général du pays à Miami, Maor Elbaz, pensait que 20 citoyens de ce pays étaient portés disparus. 22 autres personnes sont portées disparues en provenance d’Argentine, du Venezuela, d’Uruguay et du Paraguay.

Vendredi soir, les autorités avaient aidé les membres de la famille de plus d’une douzaine de pays à obtenir des visas pour se rendre en Floride, a déclaré le sénateur Marco Rubio dans un tweet.

L’horreur de voir une vidéo difficile à regarder de l’effondrement de la tour a été aggravée par le choc de son emplacement : l’Amérique.

“Vous ne pensez pas que cela puisse arriver ici aux États-Unis”, a déclaré Sergio Lozano Jr., dont les grands-parents Antonio et Gladys Lozano, tous deux octogénaires, sont parmi les disparus.

Le couple a émigré de Cuba il y a des années et l’aîné Lozano, maintenant à la retraite, travaillait dans la banque. Jusqu’à il y a un jour, ils vivaient leur rêve dans l’unité 903 de la tour du bord de mer.

“Mon grand-père a toujours dit quand il a pris sa retraite, qu’il voulait se retirer sur la plage”, a déclaré Lozano Jr. “Il voulait pouvoir sortir sur son balcon et regarder la plage.”

Leur fils, le père de Lozano Jr, habitait à seulement deux immeubles de là. Jeudi soir, la famille a dîné ensemble.

Lozano Jr. a déclaré que son père s’était réveillé à 1h30 du matin avec un bruit de tonnerre qui ressemblait à une tornade et s’était rendu sur son balcon pour apporter le mobilier d’extérieur. Il regarda l’appartement.

Il n’y était plus.

Il a appelé Lozano Jr. et l’a réveillé avec ces mots: “Ils sont partis.”

Juan Mora Sr. et sa femme Ana étaient également des immigrants de Cuba et faisaient partie d’une communauté cubano-américaine très unie. Leur fils Juan Jr., est né aux États-Unis et a travaillé comme cadre pour Morton Salt à Chicago. Tout au long de la pandémie, il est resté à l’écart de ses parents âgés, mais était en visite lorsque le bâtiment s’est effondré.

“Il faisait de son mieux pour assurer leur sécurité”, a déclaré Danny Ugarte, un ami de longue date, qui a grandi avec Juan Jr. Il faisait l’envie de ses amis lorsqu’il était enfant, a déclaré Ugarte, car sa mère travaillait pour Delta Airlines et il a pu Voyager à travers le monde.

La mère d’Ugarte, Jeanne, était proche d’Ana Mora, qui a tant fait pour sa communauté, ses enfants et son église, plusieurs fois à la fois. Ils ont emmené leurs fils enfants à Saint-Domingue lors de voyages missionnaires pour aider à construire des églises et des ponts.

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“Elle était une catholique très fervente, une personne véritablement attentionnée et aimante”, a déclaré Ugarte, lors d’un entretien téléphonique émouvant. “Nous dormions par terre sur des nattes, et elle était si dévouée.”

Les Ugarte essaient de rester positifs, mais Jeanne se résigne.

“Je sais qu’ils ne vont pas les trouver (vivants)”, a-t-elle déclaré. “Ça fait trop longtemps.”

Parmi les six indigènes colombiens disparus se trouve une famille de trois personnes qui est venue aux États-Unis il y a quelques semaines pour se faire vacciner contre le COVID-19 et passer des vacances.

Luis Fernando Barth, 51 ans, directeur d’une organisation à but non lucratif ; son épouse Catalina Gómez, avocate de 45 ans ; et leur fille Valeria Barth, 14 ans, sont originaires de Medellín, dans l’ouest de la Colombie. Ils louaient l’appartement 204 et n’étaient pas censés être là. Ils s’étaient rendus sur une autre plage et prévoyaient de retourner à la location jeudi.

“Malheureusement, ils ont décidé d’avancer le voyage et sont arrivés à nouveau à l’appartement mercredi”, a déclaré le beau-frère de la femme, José Luis Arango, qui leur a parlé pour la dernière fois mercredi soir.

Pour la famille Velasquez, ce devait être un moment de convivialité après que la pandémie de coronavirus les ait séparés.

Theresa Velasquez a voyagé de Californie pour rendre visite à ses parents, Julio et Angela. Ils étaient tous les trois dans le bâtiment lorsqu’il s’est effondré, a déclaré son oncle, Fernando Velasquez.

Julio, 66 ans, né en Colombie, était un fervent catholique retraité du secteur des assurances. Il aimait le football et voyager avec sa femme, Angela, qui possédait un magasin de vêtements. Il écrivait également un livre sur la religion, a déclaré son frère, qui lui parlait au téléphone presque tous les jours.

“C’était une bouffée d’air frais. C’était un artisan de la paix. C’était une joie”, a déclaré Fernando Velasquez, qui vit à Elmhurst, NY Il a appelé sa belle-sœur, Angela, “une belle personne,… toujours souriant, toujours prêt à aider de n’importe quelle manière, forme ou forme.”

Fernando revenait d’une messe du soir lorsqu’il a entendu parler de l’effondrement et a décroché le téléphone.

“J’ai appelé, et bien sûr, vous n’obtenez aucune réponse”, a-t-il déclaré. “C’est comme ça que tu sais.”

Fernando a déclaré que sa femme et lui avaient rendu visite en avril et avaient dormi dans l’appartement, mais qu’il n’avait rien remarqué de mal.

“Cela aurait pu être nous”, a-t-il déclaré. “Cela aurait pu être nous tous.”

Parmi les Sud-Américains disparus figuraient également un éminent chirurgien plasticien argentin, son mari et leur jeune fille.

Le Dr Andrés Galfrascoli, 45 ans, a un bureau à Buenos Aires, mais a emmené sa famille à Miami car il ne pouvait pas travailler dans la capitale argentine pendant la pandémie. Son mari, Fabián Núñez, 55 ans, est producteur et metteur en scène.

“Andrés est l’un des meilleurs chirurgiens du pays, très discret, très honnête”, a déclaré une amie, Flavia Martínez, à une chaîne de télévision locale. “Je lui ai parlé avant-hier, il m’a dit qu’il allait bien, qu’il se reposait.”

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La famille était à Miami depuis avril et avait inscrit leur fille de 6 ans, Sofia, dans une école locale. Ils étaient l’un des premiers couples argentins de même sexe à avoir un bébé par maternité de substitution et avaient déclaré qu’ils étaient impatients d’avoir un autre enfant.

Un Chilien, Claudio Bonnefoy, et son épouse philippine-américaine, Maria Obias Bonnefoy, vivaient au 10e étage de l’immeuble. Le mari, 85 ans, avocat, est le cousin germain de l’ancienne présidente chilienne et haut-commissaire aux droits de l’homme Michelle Bachelet.

Sa femme Maria, 69 ans, était une artiste qui aimait jouer du piano et était très proche de son frère, Dulce Obias Manno. Manno a déclaré que tout au long de la pandémie, sa sœur était extrêmement prudente, sortant juste pour acheter de la nourriture – seulement pour subir cette tragédie inattendue.

“Ma sœur est tout pour moi”, a déclaré Manno, 66 ans, qui a voyagé depuis la Virginie dans l’espoir de retrouver sa sœur en vie. “Elle est mon cerveau, ma conscience, mon modèle.”

Surfside abrite également une grande communauté juive orthodoxe et les familles se pressent sur les trottoirs avant le coucher du soleil pour se rendre aux services du sabbat. Dans la communauté orthodoxe, les pensées ne se sont pas seulement tournées vers la sombre probabilité de décès multiples, mais aussi sur la manière de gérer les enterrements inévitables.

Selon la coutume juive, la vraie vertu ou “Chesed Shel Emes” signifie que le corps entier et toutes ses parties, y compris les membres, le sang et les tissus, doivent être collectés pour l’enterrement. Les corps ne sont pas non plus autorisés à être laissés pendant la nuit ou exposés à l’air libre.

Zaka World, une organisation de bénévoles en Israël, se spécialise dans le travail minutieux de collecte du corps entier. Le directeur international David Rose, a déclaré que lors de catastrophes massives comme celle de Miami, ils utilisaient des échantillons d’ADN pour le sang et les tissus, en les collectant soigneusement sur le béton et d’autres surfaces. Dans certains cas, cependant, certaines parties peuvent ne pas correspondre au défunt.

“Tout est collecté et tout est enterré”, a déclaré Rose. “Ce n’est peut-être pas avec la personne à qui il appartient, mais c’est la chose la plus importante – qu’il soit enterré.”

Le rabbin Sholom D. Lipskar, fondateur de The Shul of Bal Harbour, la synagogue juive orthodoxe située près de l’effondrement du bâtiment, a déclaré que sa communauté prie toujours pour des miracles alors que les équipes de secours continuent de rechercher des survivants. Il ne pouvait pas dire exactement combien de membres de la communauté juive de Surfside étaient portés disparus.

“C’est un très grand groupe de personnes, malheureusement”, a-t-il déclaré. “Les circonstances sont très, très sombres.”

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