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Mosaic va faire venir 100 mineurs de Colonsay licenciés pour une période indéterminée

by Les Actualites

“Je crois qu’il y a encore beaucoup de potasse à extraire du sous-sol”, a déclaré la maire de Colonsay, Tracy Yousie.

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Le géant de la potasse Mosaic embauche environ 100 mineurs alors qu’il redémarre temporairement la production dans une mine inutilisée à Colonsay.

Ce fut une bonne surprise pour le représentant syndical Darrin Kruger, qui espère que le rappel temporaire pourrait conduire à un emploi à long terme pour les centaines de membres du syndicat qui ont reçu des fiches roses lorsque la mine a arrêté la production en août 2019. D’ici 2020, l’entreprise l’a déclaré prévu de maintenir le site inactif « dans un avenir prévisible ».

« Nous sommes heureux que Colonsay ait la possibilité de redevenir opérationnel », a déclaré Kruger, représentant du personnel des Métallurgistes unis. “Nous ne savons pas combien de temps cela va durer, mais nous voulons certainement faire notre part pour essayer de le faire à long terme.”

Mosaic, le deuxième producteur de potasse de la province, a annoncé la semaine dernière qu’il reprendrait la production de la mine inutilisée après avoir fermé ses puits de mine K1 et K2 à Esterhazy.

L’entreprise a prévu depuis des années de fermer ces puits une fois qu’un nouveau site appelé K3 sera terminé, mais a reculé son calendrier de neuf mois en raison de ce que la porte-parole de l’entreprise, Sarah Fedorchuk, a décrit comme un problème persistant avec l’afflux de saumure et une nouvelle modélisation qui a conduit l’entreprise à ” privilégier la sécurité. Elle a déclaré qu’aucun membre du personnel n’avait été blessé sur place.

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La société a déclaré que la réouverture de Colonsay aiderait à compenser la perte de production, mais elle s’attend toujours à ce qu’un déficit diminue d’environ un million de tonnes au cours des six à neuf prochains mois.

Fedorchuk a déclaré que les travailleurs d’Esterhazy, représentés par Unifor, ne verront pas leur emploi affecté et continueront de travailler sur le site K3 alors qu’il touche à sa fin.

“Colonsay nous a également donné beaucoup d’options”, a déclaré Fedorchuk. « Le fait que ce site soit inactif, lorsque nous l’avons initialement inactif, nous l’avons fait en raison des conditions du marché. Nous avons laissé la possibilité d’ouvrir Colonsay si nécessaire.

À son apogée, Colonsay employait entre 400 et 500 personnes, a déclaré Fedorchuk. Kruger a déclaré qu’il y a maintenant moins de 60 employés syndiqués à temps plein et quelques dizaines d’employés temporaires qui effectuent principalement des travaux de réglementation comme des contrôles d’incendie et des inspections.

Fedorchuk a déclaré que la société ne sait pas encore combien de temps durera le rappel ; cela dépendrait en définitive de la demande mondiale de potasse, qui est principalement utilisée dans les engrais.

“Nous basons toujours notre capacité sur la demande, donc cela dépend vraiment de ce qui se passe sur le marché au cours de la prochaine année”, a-t-elle déclaré.

Brooke Dobni, professeur à l’Université de la Saskatchewan, a déclaré que la viabilité de toute mine dépend du prix de la potasse, qui, selon lui, évolue dans la bonne direction – quoique lentement – ​​après un creux de plusieurs années.

« Nous commençons à voir le prix de la potasse augmenter. Très lentement, mais ça augmente », a déclaré le professeur de l’Edwards School of Business.

« Pour redémarrer une mine, cela ne se fait pas du jour au lendemain », a-t-il déclaré. “Ce n’est pas comme entrer dans votre cabine et allumer les lumières… cela va prendre un mois ou deux.”

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Le maire Tracy Yousie a déclaré que la mine, qui a ouvert ses portes dans les années 1960, fait partie de l’histoire de la ville. Il a décrit sa fermeture comme un coup porté au moral de la communauté qui a été rapidement suivi par le début de la pandémie et les retombées économiques qui l’accompagnent.

Il espère qu’il restera ouvert même après l’ouverture complète du K3.

« Je crois qu’il y a encore beaucoup de potasse à extraire du sous-sol », a déclaré Yousie.

Le syndicat a conseillé au personnel licencié l’année dernière de trouver un nouvel emploi, mais Kruger a estimé qu’il restait « plus de 100 » personnes sur la liste de rappel.

« Ce ne sera pas universel. Tout le monde ne sautera pas sur l’occasion de revenir », a déclaré Kruger.

Kruger a déclaré que la situation évolue de jour en jour et il espère que le syndicat pourra utiliser son influence pour faire durer ces emplois plus longtemps.

« Notre intérêt n’est pas de travailler à court terme pour quelques personnes. Notre intérêt est dans le travail à long terme pour beaucoup de gens. Qu’est-ce que ça prend? Nous ne savons pas.

Cette histoire a été mise à jour avec les commentaires de Dodni.

zvescera@postmedia.com
twitter.com/zakvescera

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