New York et le Michigan sont toujours en train de s’éterniser sur les décès dans les maisons de soins infirmiers

Andrew Cuomo n’est peut-être plus gouverneur de New York, mais les responsables d’Albany dissimulent toujours des faits clés sur ses politiques meurtrières en cas de pandémie. La même chose est vraie dans le Michigan, où les représentants de l’État cachent des détails importants sur des mesures tout aussi dangereuses adoptées par le gouverneur Gretchen Whitmer. Plus de 18 mois après le début de la pandémie de Covid-19, New York et le Michigan font obstacle aux tentatives de faire la lumière sur les actions de ces dirigeants, laissant le public des deux États dans le noir et rendant la responsabilité beaucoup plus difficile.

Nos organisations ont mené la charge à New York et au Michigan pour assurer la transparence concernant les politiques de pandémie de nos gouverneurs et leurs effets. L’Empire Center a déposé une demande de loi sur la liberté d’information auprès du ministère de la Santé en août 2020 pour obtenir des détails sur la directive de l’administration Cuomo selon laquelle les maisons de soins infirmiers acceptent les patients hospitalisés avec Covid-19. En février, un juge d’État a décidé que l’agence devait remettre des données, ce qui a conduit à des conclusions initiales et largement rapportées par l’Empire Center selon lesquelles M. Cuomo cachait délibérément le nombre de décès dans les maisons de soins infirmiers.

Cette découverte était une victoire pour la transparence, mais elle était loin d’être complète. Alors que l’Empire Center a demandé 62 ensembles de données, seuls cinq ont été publiés. Plusieurs de ces demandes ont été refusées, dont une le 23 août, pendant les dernières heures de travail de M. Cuomo. Le gouverneur nouvellement installé, Kathy Hochul, a admis le lendemain que le nombre de morts dans les maisons de soins infirmiers était de près de 55 400, soit 12 000 décès de plus que précédemment admis, mais les données sous-jacentes sont toujours cachées. Pourquoi l’État diffuse-t-il des informations sous forme de gouttes ? Plus important encore, qu’y a-t-il dans les données que New York refuse de publier ?

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Une histoire similaire se déroule dans le Michigan, où Mme Whitmer a publié une politique sur les foyers de soins similaire à celle de New York en avril 2020. Le journaliste Charlie LeDuff a soumis une demande de Freedom of Information Act au département de la santé et des services sociaux de l’État en janvier. Il a également demandé des détails sur le lien entre les politiques du gouverneur Whitmer et les décès dans les maisons de soins infirmiers et autres établissements de soins de longue durée. Lorsque sa demande a été refusée, le Centre Mackinac a déposé une poursuite en son nom.

M. LeDuff s’est finalement réglé avec le Michigan HHS, qui a accepté de divulguer certaines informations. Pourtant, les données publiées en mai contenaient plus de questions que de réponses. Mme Whitmer maintient qu’environ 5 700 personnes sont décédées de Covid dans les maisons de soins infirmiers du Michigan et autres établissements de soins de longue durée. Notre meilleure estimation, basée sur l’analyse des données limitées qu’ils ont publiées, rapprocherait le nombre de 9 000. Le Centre Mackinac a demandé plus d’informations qui permettraient une analyse indépendante des décès de Covid-19, mais cette demande a été refusée ce mois-ci.

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