Nous avons tous échoué Amber Heard

Alors que l’affaire de diffamation de Johnny Depp et Amber Heard se déroule devant un tribunal de Virginie, un procès distinct se déroule en ligne, où le verdict penche fortement en faveur de Depp comme étant la « vraie victime ».

Pendant des semaines, les mèmes et les bobines qualifiant Heard de «menteur», de «psychopathe» et de «manipulateur» ont encombré les médias sociaux. Ils se moquent de ses cheveux, de ses tenues et de ses expressions faciales, et parfois même souhaitent sa mort. Rien que sur TikTok, le hashtag #justiceforjohnnydepp a été vu 16,3 milliards de fois, contre seulement 53,6 millions pour #justiceforamberheard (même pas près de 1% autant).

Aujourd’hui, ce jugement est dans nos discussions de groupe, au bar, et peut même arriver pendant le dîner, et c’est une réalité qui, à certains égards, a déjà déclaré Heard perdante, même si elle gagne au tribunal.

« Si quoi que ce soit, ce sera probablement pire pour elle si elle gagne », a déclaré Mandi Gray, experte en justice de genre et chercheuse à l’Université de Calgary, à VICE News. « L’humiliation publique va, à mon avis, augmenter. »

Au moins une partie du contenu pro-Johnny provient du site de droite Daily Wire, fondé par Ben Shapiro. (VICE World News a découvert comment Daily Wire a dépensé des milliers de dollars en publicité pro-Depp.) Mais il y a aussi eu des rumeurs selon lesquelles les trolls et les robots diffusent rapidement du contenu pour défendre le pirates des Caraïbes acteur de cinéma. Ensuite, il y a les créateurs de contenu qui ont commencé à commenter le procès pour gagner des followers et de l’influence.

Le déluge écrasant de contenu ciblant Heard est lui-même abusif et humiliant, disent les experts, et c’est en partie pourquoi nous, collectivement en tant que société, échouons à Heard.

« Je ne pense pas que nous ayons seulement laissé tomber Amber Heard. Je pense que nous avons laissé tomber toutes les femmes qui ont subi des violences sexistes », a déclaré Gray.

Que vous croyiez Depp ou Heard ou les deux, beaucoup d’entre nous accumulent les abus que Heard a dit à plusieurs reprises qu’elle a subis : en créant – ou en consommant activement ou en partageant – du vitriol anti-Heard. C’est aussi pourquoi Depp, à certains égards, a déjà gagné, disent les experts.

« Cela prend tout un village », a déclaré la défenseure de la justice de genre Farrah Khan. « Il ne s’agit pas seulement de la personne qui fait du mal ; il s’agit des personnes qui l’autorisent, la soutiennent et l’encouragent.

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Tout cela se déroule alors que nous sommes encore à quelques jours d’un verdict dans la salle d’audience de Fairfax, où Depp a lancé une poursuite en diffamation de 50 millions de dollars contre Heard en réponse à un 2018 Poste de Washington éditorial que Heard a écrit sur ses expériences d’agression domestique. La pièce ne nommait pas Depp, mais l’acteur nominé aux Oscars maintient qu’il s’agit « clairement » de lui et que cela lui a coûté sa carrière. Heard contre-poursuit Depp pour 100 millions de dollars de dommages et intérêts. Heard et Depp s’accusent d’être abusifs tout en maintenant leur propre innocence.

Pendant des semaines, le tribunal a entendu des témoignages poignants des deux acteurs, qui ont produit des images, des enregistrements audio et des SMS privés pour plaider leur cause. Dans une série de textes, Depp a déclaré qu’il voulait « brûler » Heard et qu’il « baiserait son cadavre brûlé » pour « s’assurer qu’elle est morte ». Dans un enregistrement audio joué à plusieurs reprises pour le jury, Heard dit à Depp qu’elle l’a « frappé », mais qu’elle ne l’a pas « frappé ». « Je ne t’ai pas foutu de pont », dit-elle dans l’audio. Des photos de Heard avec un visage meurtri et enflé et des cheveux arrachés de son cuir chevelu accompagnent plusieurs allégations d’abus qu’elle dit avoir subis de la part de Depp.

Depp dit que Heard s’est coupé le bout du doigt lors du tristement célèbre combat en Australie. (À l’époque, il a dit aux gens qu’il l’avait fait lui-même.) C’est au cours de ce combat que Heard dit que Depp a jeté à plusieurs reprises du verre et l’a pénétrée avec une bouteille. Elle a dit au tribunal que Depp tenait une bouteille cassée contre sa mâchoire et lui avait dit qu’il lui « découperait » le visage.

Les commentaires accompagnant les diffusions en direct du procès ont fait la lumière sur les textes violents de Depp (« lol Johnny ») et honorent ses allégations, alors qu’ils appellent les images des blessures de Heard « photoshop » et spamment son témoignage avec des emojis vomi.

Même les personnes qui disent avoir elles-mêmes subi des abus ont exprimé leur mépris pour Heard. Mais, comme l’a dit Khan, nous ne sommes des experts que lorsqu’il s’agit de nos propres expériences.

« Cela ne fait pas de vous un expert de la violence domestique dans son ensemble, car cela se produit de tant de manières différentes », a déclaré Khan.

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« Vous aurez plus d’agresseurs et plus de violence. »

Plusieurs défenseurs de la justice fondée sur le sexe ont déclaré à VICE News qu’il faut croire Heard et ont noté que les cas de diffamation sont très souvent utilisés par les agresseurs pour contrôler et contraindre davantage les survivants.

Gray, qui a étudié le phénomène et est elle-même poursuivie au Canada pour avoir tweeté des allégations d’agression sexuelle, a déclaré que de telles affaires judiciaires sont un « moyen d’humilier publiquement les gens, principalement les femmes, et de prendre le contrôle ». C’est en partie parce que lorsque vous êtes poursuivi, vous devez remettre une grande partie de votre vie : messages texte entre amis et familles, e-mails, etc., qui sont ensuite examinés au tribunal.

« C’est un processus très invasif à suivre », a déclaré Gray, ajoutant qu’en engageant des poursuites en diffamation, les auteurs peuvent également tenter de « renverser le scénario ».

« Ce cas n’est pas une exception. C’est la règle », a déclaré Gray.

Mais même si Heard est mentir, justifierait-il la haine qui envahit nos flux de médias sociaux ? « Ne diriez-vous pas encore que ce n’est pas OK – je ne veux pas qu’elle soit blessée, je ne veux pas qu’elle soit blessée? » dit Khan.

Les commentaires au vitriol provoquent déjà un effet de silence. Certains lecteurs ont tendu la main pour dire qu’ils ont trop peur de dénoncer Depp parce qu’ils ne veulent pas que « sa horde » les attaque.

Bientôt, cela réduira au silence les victimes de violence domestique et les survivantes elles-mêmes, a déclaré Jaclyn Friedman, écrivain féministe et fondatrice d’EducateUS, un groupe dédié à l’amélioration de l’éducation sexuelle aux États-Unis.

« Vous allez simplement voir moins de victimes s’exprimer. Certaines victimes penseront qu’elles ne peuvent même pas partir parce qu’elles ont vu leurs amis et leurs familles attaquer Heard et soutenir Depp », a déclaré Friedman.

« Ce que tout cela signifie, c’est que vous aurez plus d’agresseurs et plus de violence. »

Cela serait probablement encore pire pour les autres femmes, en particulier les femmes de couleur ou les femmes les plus pauvres. La sexualité de Heard a été militarisée tout au long de ses retombées avec Depp : les tabloïds l’ont dépeinte comme une promiscuité et impliquent qu’elle a trompé Depp, tout cela parce qu’elle est sortie avec des hommes et des femmes. Mais le Aquaman L’étoile est également blanche et traditionnellement attrayante.

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Donc, si nous traitons si mal une femme blanche cis, « que disons-nous aux autres ? » dit Khan. « Je pense à Megan Thee Stallion… Je pense à FKA Twigs. »

Le cas de Heard a également le potentiel de façonner la façon dont les jeunes comprennent la violence sexuelle et domestique. Environ un tiers des utilisateurs de TikTok aux États-Unis ont entre 10 et 19 ans et plus de la moitié sont des femmes. Ils verront sans aucun doute le contenu de Depp-Heard. Beaucoup de ces utilisateurs subiront eux-mêmes des violences sexuelles et domestiques, a souligné Khan.

« C’est un problème que nous devrions prendre au sérieux car il s’agit de l’une des plus grandes campagnes de désinformation publique que nous ayons jamais vues sur la violence domestique », a déclaré Khan. « Cette affaire façonne la façon dont les jeunes perçoivent la violence domestique. »

Khan a également déclaré que la façon dont tout cela se déroule créerait également un livre de jeu «comment nuire».

Ainsi, alors qu’une « victoire au tribunal vaut mieux qu’une défaite », a déclaré Friedman, « le message a été envoyé non seulement aux victimes actuelles, mais aussi aux futures victimes que vous devez être prêt à subir l’humiliation publique, la diffamation et la retraumatisation. .”

Le procès devrait se terminer vendredi, avec un verdict attendu peu de temps après. Mais comme Friedman l’a souligné, « une grande partie du mal a déjà été faite ».

En attendant, les équipes juridiques de Heard et Depp sont en train de boucler leurs affaires dans leurs dernières tentatives pour influencer le jury. Mais des SMS étrangement prémonitoires écrits par Depp il y a des années suggèrent que ce qui se passe à l’extérieur de la salle d’audience est déjà en cours.

«Je n’ai aucune pitié, aucune peur et pas une once d’émotion, ou ce que je pensais autrefois être de l’amour pour l’extraction de l’or, un niveau bas, un centime à la douzaine, un marché aux poissons Flappy surexploité et inutile… Je suis tellement heureux qu’elle veut aller combattre ça !!! Elle va frapper fort le mur !!!” Depp a écrit en 2016, probablement à propos de Heard après avoir demandé une ordonnance restrictive contre lui.

« Elle supplie pour une humiliation mondiale totale … ​​Elle va l’obtenir. »

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