Nouvelles de la Colombie-Britannique : fusillade au Williams Lake Stampede

Deux personnes sont blessées et une troisième est en garde à vue après ce que la GRC a décrit comme une « fusillade publique » lors d’un rodéo dans le nord de la Colombie-Britannique dimanche.

La police a déclaré avoir été appelée sur le terrain du Williams Lake Stampede vers 15 h 30.

“Deux personnes souffrant de blessures non précisées ont été emmenées dans un hôpital de la région et un suspect est en garde à vue. Les informations préliminaires suggèrent que cet incident était ciblé et qu’il ne reste plus de risque pour le public”, a déclaré Mounties dans un communiqué.

“L’enquête n’en est qu’à ses débuts et aucune autre information n’est disponible pour le moment.”

Selon une mise à jour Facebook du président du Stampede, Court Smith, les milliers de personnes présentes ont été invitées à évacuer par une annonce par haut-parleur lors de l’événement de chevauchée de taureaux.

“Il n’y a pas eu d’autres blessés. Notre annonceur a fait un travail fantastique pour faire sortir les gens de l’établissement”, a-t-il déclaré dans une vidéo sur Facebook, notant que l’enquête est en cours et remerciant la GRC pour sa réponse rapide.

Cette photo soumise par Kevin Li montre un agent de la GRC sur les lieux d’une fusillade au Williams Lake Stampede le 3 juillet 2022.

Ce week-end a marqué le retour de l’événement après deux ans d’annulations liées au COVID-19.

Laureen Carruthers était là à l’époque, profitant de la fin de ce qu’elle a décrit comme un “week-end de rodéo parfait” lorsque le tournage a eu lieu. Elle était sur le ring en train de prendre des photos pour l’association à l’époque.

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“Il y a eu tout à coup une sorte d’agitation. Nous n’avons vraiment rien compris à ce qui se passait. J’ai vu le clown sauter par-dessus la clôture et monter dans les gradins”, a-t-elle déclaré à CTV News.

“À ce moment-là, j’ai pensé que cela faisait partie du spectacle de clown.”

Cette photo prise par Laureen Carruthers montre le clown de rodéo Jayson Charters, de Merritt, se produisant au Williams Lake Stampede 2022.

Lorsqu’elle a entendu des instructions d’évacuation, elle s’est rendu compte que ce n’était pas du tout ce qui se passait. Mais elle a dit que la scène n’était pas chaotique, attribuant au présentateur le mérite d’avoir donné le ton en parlant calmement et en fournissant des instructions claires.

“Il y avait des gens qui aidaient, des personnes en fauteuil roulant qui descendaient les marches et traversaient l’arène de rodéo et les portes où se trouvaient les concurrents”, se souvient-elle.

“Tout le monde s’efforçait vraiment d’aider ceux qui les entouraient. Il n’y avait pas de panique du tout. Cela a été incroyablement bien géré.”

Bien qu’elle ait d’abord été inquiète pour sa mère et son fils qui étaient dans les gradins, elle a depuis appris qu’ils étaient tous les deux sortis sains et saufs.

Elle dit que l’ambiance du week-end était jubilatoire, avec une foule à guichets fermés appréciant le retour d’une tradition annuelle bien-aimée.

“Ce n’était que l’un des meilleurs rodéos auxquels j’ai assisté”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle vivait à Williams Lake depuis 53 ans et qu’elle attend toujours avec impatience la façon dont la ville s’anime le week-end de l’événement.

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“C’est juste une fin horriblement triste d’un week-end absolument parfait.”

La GRC demande à quiconque possède des images ou des informations de contacter les enquêteurs en appelant au 250-392-6211.

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