Option de nationalisation «la moins probable» pour Liberty Steel, a déclaré le secrétaire aux affaires aux députés | Actualité économique

La nationalisation des aciéries britanniques appartenant à l’empire commercial de Sanjeev Gupta est l’option «la moins probable» pour assurer la poursuite de la production, a déclaré le secrétaire aux affaires Kwasi Kwarteng aux députés.

Le groupe GFG Alliance de M. Gupta a installé des usines Liberty Steel à Stocksbridge, Brinsworth et West Bromwich mise en vente à la suite de discussions avec le Credit Suisse, qui a perdu environ 1 milliard de livres sterling lorsque le principal prêteur de GFG, Greensill Capital, a fait faillite plus tôt cette année.

Liberty Steel emploie environ 3000 travailleurs au Royaume-Uni, des emplois menacés en raison de la dépendance de GFG à Greensill, qui fait maintenant l’objet d’un Enquête du Bureau des fraudes graves.

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Gupta dit aux travailleurs: “ Je ne vous abandonnerai pas – vous êtes ma famille ”

Si la vente réussit, Liberty se concentrera sur son usine de Rotherham.

M. Kwarteng a déclaré que les usines de Liberty étaient de «bons actifs» avec un avenir viable, et leur vente potentielle justifiait sa décision de ne pas accepter une demande de GFG pour un renflouement de 170 millions de livres sterling.

«Le problème de Liberty était lié à l’ingénierie financière, à la partie opaque, si vous voulez, de GFG, à l’effet de levier, au financement, à la dette qu’ils avaient contractée …

«Sans cela, je pense qu’il y a un intérêt sain pour les actifs et je pense qu’ils ont un avenir viable», a déclaré le ministre au comité de stratégie commerciale, énergétique et industrielle.

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“Je n’exclue rien, mais je pense que la nationalisation – de toutes les options – est la moins probable.”

En 2019, lorsque British Steel s’est effondrée dans l’administration, le gouvernement a fourni près de 600 millions de livres sterling pour permettre aux usines d’être gérées par le séquestre officiel et de poursuivre la production pendant cinq mois jusqu’à ce que une vente à la société chinoise Jingye était d’accord.

Le ministre d'État au ministère des Affaires, de l'Énergie et de la Stratégie industrielle, Kwasi Kwarteng, arrive au Cabinet Office, à Londres, avant une réunion du comité d'urgence gouvernemental Cobra pour discuter du coronavirus.
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Le secrétaire aux affaires Kwasi Kwarteng a déclaré qu’il n’avait “ rien exclu ”

Les commentaires de M. Kwarteng semblent indiquer qu’une répétition de ce modèle est improbable et il a cité «l’opacité» du financement de GFG par M. Gupta comme raison de retenir le soutien des contribuables.

«Lorsque les entreprises disent qu’elles ont la formule magique pour maintenir les emplois et les actifs sidérurgiques en activité, il est tentant d’impliquer le gouvernement.

“Nous n’avons pas adopté ce point de vue.”

Le secrétaire aux affaires a également défendu les prêts de soutien COVID accordés l’automne dernier à la Wyelands Bank de M. Gupta, aujourd’hui disparue, à la suite des préoccupations soulevées par le gouverneur de la Banque d’Angleterre, Andrew Bailey.

“Lorsque ces prêts ont été accordés, il n’y avait pas de soucis pour cette banque en particulier … la British Business Bank était sous beaucoup de pression pour distribuer des prêts, nous devions maintenir nos liquidités”, a-t-il déclaré.

Malgré les interventions répétées de l’État pour soutenir la vente de producteurs d’acier à des acheteurs étrangers ces dernières années, M. Kwarteng a déclaré qu’il pensait que l’industrie britannique avait un avenir durable si elle s’engageait à adopter des méthodes à faible émission de carbone.

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«Je pense qu’il y a une place stratégique pour l’acier britannique, mais il doit être décarboné, et nous travaillons avec l’industrie, les syndicats pour trouver une voie durable.

“Le soutien du gouvernement est conditionnel à la décarbonisation et à l’acier vert.”

Le Royaume-Uni s’est engagé à réduire de 80% les émissions de carbone de la fabrication d’acier d’ici 2045, mais l’organisme commercial UK Steel a déclaré aux députés que les méthodes à faible teneur en carbone n’étaient toujours pas prouvées.

«La capture et le stockage du carbone ne sont en grande partie pas testés à grande échelle et l’hydrogène sans carbone est encore loin … nous n’avons même pas fait le premier pas», a déclaré le directeur général Gareth Stace aux députés.

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