Pas de retour en arrière : les députés canadiens travaillant à domicile se battent pour préserver le Parlement virtuel

Pas de retour en arrière : les députés canadiens travaillant à domicile se battent pour préserver le Parlement virtuel

“Imaginez si… [your] l’employeur a dit que vous êtes autorisé à voir vos enfants le samedi. Et nous avons besoin que vous travailliez ce jour-là. C’est la vie actuelle sous l’ancien système », a déclaré le député libéral Terry Beech, qui représente une circonscription de la province de l’ouest de la Colombie-Britannique. « Je ne pense pas qu’un Canadien verrait cela comme raisonnable.

Depuis le plus fort de la pandémie, alors que le travail à distance était la règle, de nombreux députés sont revenus régulièrement à Ottawa, préférant se présenter à la Chambre des communes plutôt que d’apparaître sur un écran.

Mais certains ne l’ont pas fait. POLITICO a contacté un groupe de députés qui ont choisi de rester principalement chez eux, sur la base d’une analyse des rapports de frais de voyage depuis la dernière élection fédérale de septembre 2021.

Certains ont eu de graves problèmes de santé et disent que le travail à distance était leur seule option. Certains craignent encore de contracter Covid. Mais certains, comme Beech, disent qu’ils ne prévoient pas de revenir à la situation actuelle.

Beech et Nathaniel Erskine-Smith, tous deux députés libéraux avec de jeunes enfants, sont ouverts quant au choix de passer plus de temps loin d’Ottawa.

« J’ai passé une grande majorité de mon temps dans la circonscription », a déclaré Erskine-Smith, qui vit à Toronto. « Si vous voulez que des gens sérieux, des jeunes, des gens qui veulent être de bons conjoints et de bons parents fassent ce travail… il doit y avoir un certain niveau de flexibilité pour travailler à distance.

Si le Parlement revenait à des procédures entièrement en personne, a-t-il ajouté, “il n’y a aucune chance que je me présente à nouveau”.

Cela peut être un point discutable, étant donné qu’Erskine-Smith envisage sérieusement de se présenter à la direction du parti libéral provincial en Ontario. Mais il n’est pas seul. L’automne dernier, la députée néo-démocrate Laurel Collins, qui a une jeune fille, a déclaré au comité parlementaire examinant l’avenir du Parlement hybride qu’elle n’était pas sûre de se représenter après les prochaines élections si les comparutions virtuelles n’étaient pas une option.

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Beech a déclaré que le système pré-pandémique était particulièrement injuste pour les députés de l’Ouest canadien, qui parcourent de longues distances jusqu’à Ottawa. En tant que secrétaire parlementaire – essentiellement assistant d’un ministre du Cabinet – Beech devait être à la Chambre des communes le vendredi, tandis que de nombreux députés retournaient dans leur circonscription le jeudi soir. Après être arrivé chez lui tard vendredi soir, il aurait samedi pour voir sa famille et faire du travail dans sa circonscription, avant de rentrer à Ottawa dimanche.

Le Parlement hybride a changé tout cela. “Géré correctement, vous avez plus de temps pour aller au gymnase, embrasser votre femme et récupérer vos enfants à la garderie”, a-t-il déclaré dans des commentaires écrits à POLITICO. “Je dois dire que j’aime vraiment assister aux réunions du caucus national sur mon tapis roulant de temps en temps.”

Beech a déclaré que son nouvel horaire lui permettait également de passer plus de temps à assister à des événements dans sa circonscription.

D’autres voient les choses différemment, cependant. Les conservateurs de l’opposition réclament depuis longtemps un retour complet aux procédures en personne, affirmant que l’option hybride permet au gouvernement d’esquiver la responsabilité. Pourtant, certains dans leurs rangs se sont fortement appuyés sur les apparitions virtuelles et le vote à distance.

Le député conservateur Todd Doherty a déclaré qu’il voulait être de retour à la Chambre des communes à temps plein, mais une grave blessure l’en a empêché. Peu de temps après les élections de 2021, il a subi une arthroplastie du genou. Puis, au cours de la première semaine de la session parlementaire, il a glissé sur un sol mouillé et s’est tellement endommagé la jambe qu’il risquait de la perdre. Il se remet maintenant d’une deuxième opération en décembre dernier.

“J’ai pleinement profité de l’hybride parce que c’était par nécessité”, a-t-il déclaré.

Malgré un trajet de 17 heures entre Ottawa et sa circonscription du nord de la Colombie-Britannique, Doherty a déclaré qu’il voulait revenir à la situation actuelle. « Il n’y a pas beaucoup de Canadiens qui peuvent dire qu’ils ont pu prononcer des discours sur le parquet de la Chambre des communes », a-t-il déclaré. “Et je pense que rien ne prendra jamais cet endroit.”

Si la procédure hybride n’avait pas été une option, dit-il, « je l’aurais fait fonctionner. Il n’y a pas deux façons à ce sujet – j’aurais fait de mon mieux.

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Quelques autres conservateurs ont également été remarquablement absents. Le député manitobain Ted Falk, qui fait partie d’un petit groupe de conservateurs qui ont disparu de la Chambre des communes après l’imposition d’une exigence de vaccination contre Covid à l’automne 2021, semble avoir passé très peu de jours de séance à Ottawa entre l’élection et la pause estivale suivante. . Falk n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

D’autres députés disent que la maladie ou la santé fragile les a gardés sur Zoom et hors d’Ottawa. Le député libéral Parm Bains, qui n’a passé presque pas de temps sur la Colline du Parlement depuis qu’il a été élu recrue en 2021, a parlé ouvertement du traitement de dialyse et de la greffe de rein qui l’ont gardé chez lui à Richmond, en Colombie-Britannique.

“S’il n’y avait pas eu les dispositions hybrides du Parlement, je n’aurais pas pu protéger ma santé et tenir mon engagement de représenter mes électeurs au Parlement”, a-t-il écrit dans un récent éditorial.

Hedy Fry, une autre députée libérale de la Colombie-Britannique, a déclaré à POLITICO qu’elle était immunodéprimée et qu’elle restait chez elle à Vancouver pour éviter d’attraper Covid. Mais Fry, 81 ans, a déclaré que ce n’était pas la même chose que d’être sur la Colline, où elle est députée depuis près de 30 ans. “Il a été difficile de ne pas voir [my] collègues », a-t-elle déclaré. “Vous ne pouvez pas établir de relations, que ce soit avec vos électeurs ou d’autres personnes, lorsque vous êtes toujours sur Zoom avec eux.”

Erskine-Smith a déclaré qu’il existe probablement une “distinction pour des raisons générationnelles” en ce qui concerne la façon dont les députés perçoivent le travail à distance.

Suivre la présence physique des législateurs au Parlement est un défi. Contrairement au système américain de vote par procuration, les données sur le vote à distance à la Chambre des communes ne sont pas accessibles au public. Les rapports de frais de déplacement permettent de savoir quand les députés sont à Ottawa, mais ils ne sont pas toujours à jour et peuvent être difficiles à interpréter.

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Pourtant, il existe d’autres cas qui se démarquent. Le député libéral Serge Cormier, qui représente une circonscription du Canada atlantique, semble avoir passé environ cinq jours de séance à Ottawa entre l’automne 2021 et l’été 2022. Il n’a pas répondu aux multiples demandes d’entrevue. Ni le député libéral de la région de Toronto, Shaun Chen, qui semble avoir passé environ 10 jours de séance dans la capitale.

La députée néo-démocrate Niki Ashton, qui représente une circonscription éloignée du nord du Manitoba, semble également être à Ottawa depuis environ 10 jours de séance. Elle n’a pas répondu aux demandes de POLITICO, même si elle a déjà proclamé qu'”un Parlement favorable à la famille signifie un Parlement hybride”.

La décision de certains législateurs de passer beaucoup moins de temps à Ottawa soulève d’autres questions. De nombreux députés qui se sont rendus plus souvent dans leur circonscription d’origine, notamment Beech, Erskine-Smith, Doherty, Fry, Chen et Ashton, réclament toujours des dépenses pour des appartements ou des condos dans la capitale nationale, facturant souvent entre 1 000 $ CA et 2 500 $ CA. un mois.

Erskine-Smith a déclaré qu’il essayait de vendre son appartement depuis plus d’un an. Beech a déclaré qu’il devait garder son port d’attache à Ottawa, même s’il y passait moins de temps, afin que sa femme et ses enfants aient un endroit où rester lorsqu’ils le rejoindraient.

Mais Doherty a dit que cela lui pesait. “C’est définitivement quelque chose auquel vous pensez tout le temps”, a-t-il déclaré. « Ces dollars ne nous appartiennent pas. Ces dollars sont l’argent des contribuables.

Le gouvernement libéral doit maintenant décider s’il propose des changements permanents aux règles régissant la Chambre des communes. Mais dans une indication possible de la direction que cela prendra, le leader du gouvernement à la Chambre, Mark Holland, s’est prononcé avec force en faveur des dispositions hybrides. L’automne dernier, il a parlé au comité de l’impact que le fait d’être parlementaire avait eu sur sa vie personnelle au début de sa carrière, notamment un mariage raté et une tentative de suicide.

Les problèmes de divorce et de santé mentale ne sont que trop courants chez les politiciens fédéraux, a déclaré Beech à POLITICO. “Je suis tellement heureux d’être toujours marié à ma femme… de pouvoir voir mes enfants grandir”, a-t-il déclaré. “L’hybride doit rester… le pays s’en portera mieux.”

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