Portrait moderne de George Washington attire l’attention

À quoi ressemblerait George Washington s’il était un politicien des temps modernes? Cette question s’est posée à George Aquilla Hardy, un musicien, 14 mois après le début de la pandémie. Il était là à 23 ans, coincé dans sa chambre d’enfance dans le Dorset, en Angleterre, au lieu de jouer à des festivals de musique.

Parce qu’il n’avait nulle part où être et qu’il en avait marre de «regarder les mêmes quatre murs», a déclaré M. Hardy, il a décidé d’essayer de répondre à sa question avec Photoshop. Voici le résultat, qu’il a publié sur Reddit le 2 mai:

Depuis lors, lui – et d’autres – l’ont publié et republié des milliers de fois sur à peu près toutes les plateformes de médias sociaux. Beaucoup de commentaires sont idiots. Mais la création de M. Hardy – qu’il a simulée en trois heures environ – a également suscité un réel intérêt pour la question avec laquelle il a commencé: à quoi ressemblerait le premier président des États-Unis s’il vivait à l’ère de la commande de costumes en ligne et les publicités de campagne Instagram?

Il est peu probable qu’un homme qui était si fier de ce qu’il portait ait daigné être vu dans un costume aussi banal, a déclaré Alexis Coe, historien politique et auteur de «Vous n’oublierez jamais votre premier: une biographie de George de Washington. « 

«Il était assez chic», dit-elle. «Je ne pense pas qu’il aurait l’air aussi élégant que Mitt Romney, mais vous seriez en mesure de reconnaître qu’il était bien adapté. S’il ne pouvait pas porter Prada, il le ferait probablement sur mesure.

Dean Malissa, qui a été décrit comme le «plus grand imitateur de George Washington au monde», a convenu que le premier président «était un peu une assiette de mode». Il avait également tendance à s’habiller plus formellement que ses pairs. «Lorsque les hommes de son temps ont enlevé leur manteau quand il faisait très chaud, il a gardé le sien», a déclaré M. Malissa, un portraitiste de longue date de Washington à Mount Vernon.

M. Hardy ne sait pas qui a conçu le manteau que porte son George Washington, mais simplement qu’il a été porté par le représentant Roger Williams du Texas. Il a choisi M. Williams comme image de base pour sa création Photoshop après avoir recherché en ligne «politicien américain» et avoir fait défiler un peu, a-t-il dit. Il a ensuite combiné cette image avec des photos de Glenn Close et Michael Douglas, car un article sur des célébrités qui ressemblent à des personnages historiques lui a montré de manière convaincante qu’ils avaient un peu de Washington en eux.

Mme Coe, l’historienne politique, a déclaré qu’elle n’avait vu aucun des 6 pieds 2 pouces de Washington, connu pour se porter comme un athlète, dans les épaules étroites. Elle n’imagine pas non plus qu’un homme qui mettrait tant d’efforts dans ses cheveux serait photographié ressemblant à la création de M. Hardy. (Non, George Washington ne portait pas de perruque, contrairement à ce que beaucoup supposent.)

Ce qui est exact, dit-elle, en supposant que le voyage dans le temps ne l’a pas résolu d’une manière ou d’une autre, c’est le sourire aux lèvres serrées. Le père fondateur avait des dents terribles. Il portait des prothèses dentaires fabriquées à partir d’ivoire de morses et d’hippopotames ainsi que des dents d’esclaves achetées par des dentistes spécialisés dans ce genre de choses, a-t-elle déclaré. Mais même avec les prothèses dentaires, il était timide d’ouvrir la bouche.

En fin de compte, M. Hardy n’était pas la seule personne à avoir dirigé le malaise pandémique en créant une interprétation moderne des lèvres fermées de l’homme qui a présidé la Convention constitutionnelle de 1787. Magdalene Visaggio, une écrivaine de bandes dessinées, l’a publié en janvier :

«J’ai toujours eu du mal à imaginer George Washington comme une personne qui se promenait et disait des choses», a-t-elle expliqué pourquoi elle l’avait fait, en utilisant un outil d’échange de visage sur téléphone portable et une photo du président Biden.

Sa principale objection à l’image de M. Hardy était que Washington n’avait que 67 ans quand il est mort, mais dans le portrait de Reddit «il a l’air super vieux».

Elle a également noté que bien que créer des photos de personnes décédées avant que la photographie n’existe soit un travail satisfaisant, il est difficile de bien faire. Récemment, elle a commencé à appliquer les leçons de son propre Washington moderne pour créer une photo de Jules César.

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