POSTE PAYÉ : Pas vos îles moyennes

L’art imite la vie

Conservation et création sont inextricablement liées pour cet artiste canadien

Une imposante figure de guerrier avec bouclier et bâton levés apparaît dans les eaux turquoises claires à quatre-vingt-dix mètres au large de Lighthouse Point, Grand Cayman, à près de vingt mètres de profondeur. Il s’agit du gardien du récif, une sculpture en bronze de quatre mètres de haut créée par l’artiste canadien Simon Morris. .

« J’ai conçu le Guardian pour qu’il ait l’air très âgé et battu et la colonne est en quelque sorte brisée », explique Morris. « L’idée est qu’il est là depuis des milliers d’années, gardant le récif et les océans, et il est temps que nous intervenions et fassions de même. »

La statue a été commandée en 2014 par Jay et Nancy Easterbrook, alors propriétaires de l’opérateur de plongée sous-marine Divetech, pour célébrer le vingtième anniversaire de l’organisation et est rapidement devenue une destination de plongée de renommée mondiale.

Étonnamment, le gardien du récif est l’une des trois énormes sculptures en bronze que Morris a placées dans les îles Caïmans, sur commande ou sur demande. Et il est loin d’être le seul artiste que les habitants de Caïman apprécient activement – la National Gallery of the Cayman Islands est une source de fierté à Grand Cayman. La vaste galerie possède une collection internationale d’art, mais présente spécifiquement l’évolution des artistes caïmanais.

Le thème de la plupart des œuvres d’art que vous verrez, provenant ou existant sur les îles, est le respect de l’environnement naturel. Dans le cas de Morris, ce respect est venu d’années de plongée sous-marine, d’abord au large des côtes de la Colombie-Britannique, sa province natale, et plus tard dans les eaux tropicales, comme celles qui entourent les îles Caïmans.

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« Nous pouvons aimer les choses à mort », explique Morris, faisant référence à l’équilibre délicat entre le tourisme et l’intendance marine. « L’idée à l’origine de mettre des pièces sous l’eau était de créer un point focal et de placer les pièces dans une zone où les plongeurs pourraient entrer et tester leurs capacités de flottabilité avant de commencer à s’aventurer sur le récif fragile. »

Sauvetage de récif

Les visiteurs peuvent faire plus que simplement profiter du corail entourant les îles, ils peuvent aider à le réhabiliter.

Les eaux des îles Caïmans sont connues dans le monde entier pour leur clarté, la diversité de leur vie marine et leurs superbes sites de plongée, grâce au récif protégé de l’environnement. Comme pour de nombreuses îles, la santé du récif est intrinsèquement liée aux touristes et aux habitants.

Le Dr Gretchen Goodbody-Gringley, directrice de recherche à l’Institut marin des Caraïbes centrales (CCMI), comprend l’importance du récif à un tout autre niveau. « Nous sommes presque entièrement au niveau de la mer, donc la structure du récif est une protection essentielle contre les ondes de tempête et l’élévation du niveau de la mer, et le maintenir pour qu’il soit aussi sain que possible est très important. »

Le CCMI, qui a sa station de recherche sur le terrain à Little Cayman, est l’une des nombreuses organisations des îles Caïmans travaillant sur les efforts de conservation marine, avec un accent particulier sur la restauration des récifs. Comme la plupart des régions du monde, la mer des Caraïbes a souffert des effets du changement climatique, la hausse des températures de l’eau créant une prolifération de bactéries et de virus qui causent des maladies chez les coraux.

« De la fin des années 70 au début des années 80, la couverture des récifs coralliens était beaucoup plus élevée – environ 60 % du fond de l’océan dans des zones qui auraient normalement du corail, avaient en fait du corail vivant », note le Dr Goodbody-Gringley. « Maintenant, généralement autour des Caraïbes, nous examinons moins de 5% de couverture corallienne. »

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La couverture corallienne autour de Little Cayman – et des autres îles – est nettement supérieure à la moyenne des Caraïbes : elle est restée stable au cours des deux dernières décennies à environ 25 %. Le Dr Goodbody-Gringley suggère que cela peut être dû en partie aux caractéristiques géologiques du terrain océanique où ils se trouvent. Il y a des tranchées profondes de plusieurs milliers de pieds de chaque côté des îles qui assurent une circulation régulière d’eau plus fraîche et pourraient limiter la croissance bactérienne.

Avec de telles initiatives actives sur la préservation marine et l’éducation du public, les visiteurs des îles ont une occasion unique de participer à certains de ces efforts. Un certain nombre d’organisations ont créé des pépinières de coraux dans les eaux voisines où les plongeurs peuvent visiter les pépinières pour en savoir plus sur la conservation des coraux, ou même aider à maintenir une section de récif pour la journée.

C’est un peu comme le tourisme avec une conscience.

« Même si nous avons beaucoup de tourisme, les eaux sont claires et notre récif est en bonne santé », déclare le Dr Goodbody-Gringley. “Lorsque vous plongez sur un récif ici, vous verrez des tortues de mer, des raies pastenagues et d’autres animaux marins, et cela ne peut être dit partout ailleurs dans les Caraïbes.”

Le rêve d’un amoureux de la nature devient réalité

Vous aurez envie d’apporter vos chaussures de randonnée à Cayman Brac

Si vous vous trouvez n’importe où sur l’île de Cayman Brac, vous entendrez probablement l’appel trillant du perroquet Cayman Brac, une sous-espèce de perroquet Amazone unique à cette île. Les oiseaux vert feuille sont partout sur l’île et sont surveillés de près en tant qu’espèce en voie de disparition. Ils ont même leur propre réserve de 282 acres, créée et entretenue par le National Trust for the Cayman Islands et remplie d’arbres protégés pour la nidification.

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L’île est beaucoup plus accidentée que les autres avec des falaises imposantes, des sentiers de randonnée qui traversent l’île et des marais protégés remplis d’innombrables oiseaux migrateurs et reptiles locaux qui attendent d’être soigneusement repérés. Il est parfait pour les explorateurs plus aventureux.

C’est ce qui distingue les îles Caïmans, pour le Dr Goodbody-Gringley. « Selon l’île sur laquelle vous vous rendez, vous pouvez vivre une expérience et une exposition très différentes à différentes sous-cultures, même au sein des îles Caïmans », explique-t-elle. « Ainsi, vous obtenez une expérience culturelle, mais vous pouvez également voir une variété de types d’habitats différents, ceux qui n’ont pas été complètement décimés. C’est merveilleux. »

Glynis Ratcliffe a écrit pour Chatelaine et le Washington Post. Elle travaille sur un documentaire sur les expériences de son grand-père pendant la Seconde Guerre mondiale.

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