Pour les travailleurs en plein air, l’air californien devient irrespirable

À l’été 2019, alors que la Californie était à nouveau en proie à des incendies meurtriers, l’État a mis en place des réglementations d’urgence visant à protéger les travailleurs extérieurs des pires impacts de l’inhalation de fumée et de cendres. Chaque fois que l’indice de qualité de l’air dépassait 151, les employeurs étaient tenus de fournir des masques N95 et d’autres EPI aux travailleurs de plein air, tels que ceux travaillant dans l’agriculture ou la construction.

Les règles sonnent bien en théorie, et elles valent certainement mieux que rien. Mais dans la pratique, il est difficile pour les employés de suivre quelque chose d’aussi fluide que la qualité de l’air sur une base horaire, et il est encore plus difficile d’appliquer ces réglementations dans un État de 40 millions d’habitants.

Le résultat : alors que les méga-incendies, si importants qu’ils peuvent traverser les cols de la Sierra Nevada, deviennent la nouvelle norme catastrophique de l’Occident, un grand nombre de travailleurs à bas salaire et précaires – qui sont amenés à nettoyer les débris toxiques immédiatement après les incendies, ou qui sont maintenus pour tenter de sauver les cultures en les récoltant pendant les incendies lorsque tout le monde autour d’eux évacue – sont exposés à des niveaux de toxines de plus en plus élevés.

La Californie a les normes de qualité de l’air et d’émissions les plus strictes du pays. Pourtant, les énormes incendies, qui, selon les experts, créent une telle scarification qu’il faudra un demi-siècle à la terre pour se rétablir, libèrent plus de CO2 dans l’atmosphère que toutes les centrales électriques de l’État et plus de dizaines de millions de véhicules. La Californie a certaines des réglementations de sécurité au travail les plus strictes du pays, pourtant, à la suite de ces catastrophes enflammées, des dizaines de milliers de travailleurs sont exposés à des niveaux dévastateurs de toxines qui pourraient bien leur imposer des dommages à long terme, potentiellement mortels. et les poumons.

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Contrairement aux travailleurs essentiels qui ont été et continuent d’être loués pendant la pandémie de Covid, les travailleurs précaires de l’Occident, les hommes et les femmes qui risquent des dommages à long terme pour la santé d’aller dans les zones d’incendie pour commencer le nettoyage et commencer le long, lent , processus de reconstruction, sont généralement invisibles. Il en va de même pour les journaliers qui se rendent dans les zones d’ouragan dans les États du Sud pour commencer le processus de réparation après que les vents et les inondations se soient déplacés. Ils ont tendance à être sans papiers, à ne pas parler couramment l’anglais, à n’avoir aucun muscle politique. Les défenseurs les appellent les «seconds intervenants», reconnaissant à la fois le rôle vital qu’ils jouent dans la reprise économique, alors que le pays rebondit d’une crise induite par le changement climatique à l’autre, mais aussi le manque de reconnaissance dont ils bénéficient.

En 2020, les incendies en Californie étaient encore pires qu’en 2019, année où les règles ont été établies pour, en théorie, étendre les protections sur le lieu de travail pour la main-d’œuvre précarisée. Et en 2021, les enfers menacent de s’aggraver encore. Nous ne sommes qu’en août et la Californie est plus proche du début que de la fin de la saison des incendies, et pourtant, au moment de la rédaction de cet article, plus d’un million et demi d’acres ont déjà pris feu. Au moment où vous lirez ceci, selon toute vraisemblance, ce nombre grimpera rapidement vers 2 millions d’acres.

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