Pourquoi certains districts résidentiels n’auront pas de représentant pendant près d’un an

Nous avons peut-être appris à l’école que la Chambre des représentants compte 435 membres, mais à l’heure actuelle, elle n’en compte que 430 – cinq sièges sont vacants. Nous ne parlons pas ici de retraites de fin de mandat; ces cinq quartiers actuellement n’ont pas de membre du Congrès parce que leurs anciens occupants ont démissionné ou sont décédés plus tôt cette année. Et certains de ces districts seront privés de représentation à la Chambre pendant une grande partie du 117e Congrès.

Par exemple, Marcia Fudge a démissionné de la Chambre le 10 mars pour devenir secrétaire au logement et au développement urbain, et son siège du 11e district de l’Ohio ne sera pas pourvu avant qu’une élection spéciale n’ait lieu le 2 novembre 237 jours après sa démission. De même, le représentant Alcee Hastings est décédé le 6 avril, laissant son siège vacant dans le 20e district de Floride au moins jusqu’au 11 janvier 2022 – une période de 280 jours. Et comme vous pouvez le voir dans le graphique ci-dessous, ces vacances de maisons longues sont de plus en plus la norme. De 1997 à 2009, un seul siège de la Chambre est resté vacant pendant au moins 200 jours; depuis 2010, ce nombre de sièges est passé à 21.

Pourquoi les postes vacants s’allongent-ils? L’une des raisons est qu’il faut simplement plus de temps pour tenir une élection spéciale de nos jours. En 2009, le Congrès a adopté la loi sur l’autonomisation des électeurs militaires et à l’étranger, qui oblige les États à envoyer les bulletins de vote par correspondance aux électeurs étrangers au moins 45 jours avant toute élection fédérale. Ajoutez du temps pour imprimer les bulletins de vote et doublez le résultat, car la plupart des élections spéciales comprennent à la fois une phase primaire et une phase générale, vous envisagez donc une période électorale spéciale d’au moins 100 jours.

Mais un simple changement de loi électorale n’explique pas toute l’augmentation. Jetez un œil au tableau ci-dessous, qui répertorie les 10 sièges vacants depuis 1997. Neuf d’entre eux ont quelque chose en commun: non seulement les postes vacants ont eu lieu au cours des 10 dernières années, mais les représentants qui ont quitté le les sièges n’appartiennent pas au même parti que les gouverneurs de leurs États. Ce dernier point est remarquable parce que les gouverneurs sont presque toujours ceux qui choisissent les dates des élections spéciales à la Chambre.

La partisanerie peut entraîner des vacances plus longues dans les maisons

Les 10 plus longs postes vacants à la Chambre des représentants des États-Unis depuis 1997 et si le représentant sortant et le gouverneur de l’État appartenaient à des partis opposés

Siège Dates vacantes Jours vacants Parti du représentant sortant Parti du gouverneur Parties opposées?
MI-13 05/12/17 – 29/11/18 359 R
CA-50 13/01/20 – 03/01/21 356 R
NC-12 1/6/14 – 11/12/14 310 R
NJ-13 16/01/06 – 13/11/06 301
NY-27 30/09/19 – 21/07/20 295 R
FL-20 4/6/21 – 1/11/22 * 280 R
NC-11 30/03/20 – 03/01/21 279 R
NJ-01 18/02/14 – 12/11/14 267 R
NC-09 1/3/19 – 9/17/19 257 R
NJ-10 06/03/12 – 15/11/12 254 R

* Nous ne savons pas encore la date exacte à laquelle le siège du 20e district de Floride sera pourvu, mais cela devrait être peu de temps après l’élection spéciale du district le 11 janvier 2022.

Source: Chambre des représentants des États-Unis

De 1997 à 2010, les sièges dont les représentants et les gouverneurs n’appartenaient pas au même parti sont restés un peu moins vacants (98 jours en moyenne) que les sièges dont les représentants et les gouverneurs appartenaient au même parti (113 jours, le moyenne). Mais depuis 2011, les sièges à la Chambre avec un gouverneur du parti adverse sont restés vacants pendant 192 jours en moyenne. Les sièges vacants à la Chambre avec un gouverneur du même parti se sont également allongés, mais seulement à 137 jours en moyenne (probablement en raison principalement de la loi MOVE de 2009 et de l’élargissement du calendrier des élections spéciales).

Cette différence déséquilibrée suggère que les gouverneurs retardent de plus en plus les élections spéciales pour priver leurs opposants politiques d’une voix et de voter à la Chambre. Par exemple, le bureau du gouverneur démocrate Gavin Newsom a affirmé qu’il n’y avait pas assez de temps pour organiser une élection spéciale après la démission d’un républicain du 50e district de Californie en janvier 2020 – même s’il avait convoqué des élections spéciales en mai 2020 après que le 25e district tenu par les démocrates eut devenir vacant juste deux mois plus tôt.

Selon David Canon, professeur de sciences politiques à l’Université du Wisconsin-Madison, ce n’est pas un hasard si le point d’inflexion survient après les midterms de 2010 et la montée des républicains du Tea Party, qui ont insisté sur l’obstruction de l’agenda démocrate. «La politique sans limites et sans limites devient plus la norme à ce moment-là», a déclaré Canon à FiveThirtyEight. «Nous voyons un style de politique différent adopté, une politique beaucoup plus agressive, [of] essayer d’obtenir un avantage partisan partout où vous le pouvez. »

Ce jeu politique a désavantagé les districts avec de grandes populations noires dans les États rouges en particulier. Étant donné que les districts à prédominance noire sont parmi les sièges démocrates les plus sûrs du pays, ceux qui deviennent vacants dans les États gouvernés par les républicains ont tendance à rester ouverts plus longtemps que tout autre siège vacant. En effet, quatre des dix plus longs postes vacants depuis 1997 se situent dans des quartiers à prédominance noire.

Depuis au moins décembre 2003, chaque district à majorité noire qui est devenu vacant dans un État gouverné par les républicains est resté vacant pendant au moins 200 jours, sauf un. En fait, ces sièges sont restés vacants pendant 254 jours en moyenne. En revanche, les districts à majorité noire qui ont été libérés dans les États dotés de gouverneurs démocrates sont restés vides pendant une moyenne de 92 jours seulement.

Cela explique également les longues attentes de représentation auxquelles les résidents du 20e district de Floride et du 11e district de l’Ohio sont désormais confrontés. Les deux ont des populations de 53 pour cent de Noirs, et la Floride et l’Ohio ont des gouverneurs républicains. L’impact racial disproportionné est en grande partie la raison pour laquelle de nombreux habitants sont contrariés par ces longues vacances; un candidat pour le 20e de Floride, Elvin Dowling, poursuit même pour cela. «Il est clair pour moi que le gouverneur de Floride prive intentionnellement 800 000 résidents, dont la majorité sont des Noirs. [or] Latino, pour son propre gain politique », a déclaré Dowling à FiveThirtyEight. (Le bureau du gouverneur n’a pas répondu à une demande de commentaire.)

Jusqu’à présent, cependant, ces plaintes ont été largement ignorées; il est peu probable que les dates des élections spéciales soient repoussées. En effet, les vacances de maisons longues dans tous les types de quartiers deviennent la norme; lors du dernier congrès, la durée moyenne des vacances de poste était de 206 jours. En d’autres termes, si votre membre du Congrès quitte ses fonctions tôt, soyez prêt à ne pas être représenté pendant la majeure partie de l’année.

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