Pourquoi il n’y a pas de clôture, d’équipement de sécurité ou de sauveteurs à Peggys Cove

Peu de temps après la mort d’un homme de 25 ans qui a été emporté dans l’océan à Peggys Cove en 2015, un groupe éclectique s’est réuni pour discuter de la façon dont la sécurité pourrait être améliorée au point de repère au sud-ouest d’Halifax.

Une idée avancée était de fermer le site emblématique qui attire plus de 700 000 personnes par an et présente un phare très photographié sur un grand affleurement de granit, avec des « roches noires » alléchantes mais glissantes qui descendent jusqu’au bord de l’eau.

L’idée a été rapidement rejetée.

« Les gens vont encore s’aventurer pour trouver un moyen de se rendre au rivage, au bord de l’océan, aux rochers noirs au-delà du phare pour vivre cette expérience », a déclaré Mark Furey, un ministre libéral à la retraite qui a été ministre du Tourisme à le temps et a dirigé les discussions sur la sécurité.

« Cela a toujours été le défi, et cela restera le défi dans un avenir prévisible. »

Il y a plus de 40 panneaux de sécurité dans la communauté de Peggys Cove. (Elizabeth McMillan/CBC)

Bien que les statistiques officielles ne soient pas conservées, Peggys Cove figure depuis des décennies parmi les sites avec le plus grand nombre de noyades en Nouvelle-Écosse. Quatre décès ont été signalés à Peggys Cove au cours des 20 dernières années seulement. Le dernier date d’avril.

Chaque fois qu’une vie est perdue, les discussions sur la sécurité s’intensifient, les gens se demandant pourquoi il ne peut pas y avoir de bouées de sauvetage à portée de main, des clôtures pour éloigner les gens des rochers près de l’eau, ou même des sauveteurs sur place.

« Vous ne pouvez pas vraiment faire des sauvetages là-bas. C’est le problème », a déclaré Paul D’Eon, directeur des projets spéciaux de la Société de sauvetage de la Nouvelle-Écosse, qui a participé à diverses discussions concernant la sécurité dans la région.

Il a expliqué que dans les années 1990, la société a mené des études où des sauveteurs hautement qualifiés lançaient des bouées annulaires dans l’eau un jour de vague moyenne, pour constater qu’elles étaient rapidement emportées loin de leur cible.

« Je leur ai demandé : ‘Est-ce que vous iriez dans l’eau ?’ Les maîtres-nageurs ont dit : « Non. Nous n’irons même pas là-dedans », a déclaré D’Eon. Une fois qu’une personne est dans l’eau, a-t-il dit, les vagues peuvent la projeter contre les rochers, la laissant blessée et incapable de nager.

La province a lancé le programme de patrouille de Peggys Cove en 1995. Le programme d’emplois d’été a embauché des étudiants formés en RCR et en premiers soins avertissant les gens de ne pas trop s’approcher des rochers. Le programme a été supprimé en 2000. (Radio-Canada)

Le programme de patrouille de Peggys Cove, lancé en 1995, demandait aux patrouilleurs des rochers de siffler pendant la haute saison si les visiteurs s’approchaient de l’eau. Le programme a été coupé en 2000.

Le problème, a déclaré D’Eon, est que certaines personnes ont supposé que les patrouilleurs étaient là pour sauver des vies, alors qu’en fait leur rôle était uniquement de décourager les gens de marcher dans des zones dangereuses.

Lorsque Furey a dirigé l’initiative de sécurité multi-agences en 2015 après le décès de Jamie Quattrocchi de l’Ontario, il a discuté de la clôture avec la Commission Peggy’s Cove, la Société de sauvetage de la Nouvelle-Écosse, la Croix-Rouge, les familles des personnes décédées sur le site, d’abord les intervenants, les résidents locaux et les pêcheurs avec des bateaux, qui sont généralement les premiers sur les lieux.

La communauté locale a été «offensée» par l’idée d’une clôture, a-t-il dit, tout comme d’autres Néo-Écossais.

« Les discussions et les commentaires que j’avais entendus dans le passé étaient l’optique d’une clôture sur un terrain aussi vierge, un terrain emblématique avec un phare, et juste tous ces éléments de cet espace », a-t-il déclaré.

D’énormes vagues surplombent les rochers du phare emblématique. (Tim L’Espérance)

Outre la composante visuelle, Furey a déclaré qu’un défi serait de trouver deux points finaux.

« Alors, où se termine la clôture? C’est la première question quand on considère le paysage de substrat rocheux, de granit », a déclaré Furey. L’autre question était de savoir quelle serait la hauteur de la clôture ?

Même s’il y avait des clôtures, comment cela fonctionnerait-il ?

Alison Mark, une ingénieure en mécanique basée à Halifax et spécialisée en science des matériaux, a déclaré qu’une clôture à Peggys Cove serait possible, mais que ce serait une entreprise difficile et coûteuse nécessitant un processus de conception minutieux.

« Ce ne serait pas aussi simple que de simplement creuser un trou et de mettre une fondation en béton dans la plupart des cas, je pense », a déclaré Mark.

Elle a déclaré que l’environnement à forte corrosion – avec de l’eau salée, du vent et des vagues – nécessiterait probablement un matériau spécialisé qui est probablement plus cher que les clôtures typiques. Les roches devraient également être préparées comme une fondation appropriée, ce qui nécessiterait des forages et, éventuellement, du dynamitage.

La ligne de propriété dans et autour de Peggys Cove est floue. Avec le gouvernement fédéral propriétaire du phare, le gouvernement provincial responsable de la zone qui l’entoure et les résidents des terres privées de la communauté, faire respecter la sécurité devient un défi.

Coucher de soleil à Peggy’s Cove. (Soumis par Christian Herridge)

Après la mort de Quattrocchi en 2015, la province a installé des panneaux supplémentaires avertissant des « hautes vagues soudaines », du risque de noyade et exhortant les gens à rester à l’écart des rochers noirs.

Il a lancé la campagne Safe On Shore en 2016, faisant la promotion de la sécurité côtière dans toute la Nouvelle-Écosse, en particulier à Peggys Cove. La campagne comprenait des médias imprimés, un site Web et des messages sur les réseaux sociaux.

En plus de plus de 40 panneaux de sécurité à Peggys Cove, la Nouvelle-Écosse en ajoute trois autres. La province a déclaré que de nouveaux panneaux avertissant du danger des roches noires et de l’action des vagues sont actuellement en cours de production et seront installés dès que possible.

Une plate-forme d’observation qui s’illumine la nuit a été installée l’année dernière. Il offre une vue pittoresque sur le phare à une distance sécuritaire et fait partie du plan directeur de la société d’État Develop Nova Scotia visant à rendre Peggys Cove plus sécuritaire. Le projet a coûté 3,1 millions de dollars aux gouvernements provincial et fédéral.

Mais début avril, deux frères ont glissé sur les rochers et sont tombés à l’eau, dont l’un, Harshil Barot, a perdu la vie. Son frère, Zarin Barot, a déclaré que les deux n’avaient pas vu les signes dans le noir.

La nouvelle terrasse Peggys Cove reçoit de bonnes critiques

Une nouvelle plate-forme d’observation à Peggys Cove, en Nouvelle-Écosse, a fait bonne impression sur ses premiers visiteurs.

John Campbell, le propriétaire du restaurant et boutique de cadeaux Sou’Wester à Peggys Cove, a vu sa juste part d’accidents en vivant dans la communauté depuis 1967.

« Il arrive souvent que quelqu’un glisse sur les rochers, nous sommes le premier coup de téléphone », a déclaré Campbell.

En été, il a dit qu’il y a des moments où les gens vont se baigner à marée basse et sortent indemnes, mais les accidents, où les visiteurs glissent sur un rocher et tombent dans l’eau, se produisent plus de 10 fois par an.

Il a déclaré que des accidents se produisent souvent lorsqu’une personne est frappée par une vague scélérate deux à trois fois plus élevée qu’une vague moyenne.

« Parfois, vous n’avez pas seulement besoin d’être sur des rochers noirs », a déclaré Campbell. « Mais comment contrôlez-vous cette ligne mobile? Parce que cette ligne bouge. Comme dans un ouragan, vous ne devriez pas du tout être sur les rochers. »

John Campbell est propriétaire de la boutique de cadeaux et du restaurant Sou’wester à Peggys Cove. (Radio-Canada)

Il a dit à plusieurs reprises lorsqu’il parlait de sécurité à Peggys Cove que cela se résumait à la signalisation. Il y aura une seule pour poser les pancartes, mais quelques années plus tard certaines ont disparu, soit frappées par une vague, soit volées.

Pour lui, chaque fois qu’il y a un décès, il y a un sentiment d’impuissance.

Campbell a utilisé son bateau pour sauver Zarin de l’eau. Plus tard, il a rencontré la famille Barot, qui a voyagé de l’Inde à la Nouvelle-Écosse après la mort de Harshil.

« C’était tellement triste, et je déteste, déteste, déteste lire les gens avec de mauvais commentaires. La façon dont je vois les choses est, au moins dans ma vie, je sais que j’ai déjà utilisé un mauvais jugement. Je suis sûr que la plupart des gens avons fait preuve d’un mauvais jugement et nous ne nous attendons pas à perdre la vie », a déclaré Campbell.

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