Pourquoi Kim Kardashian a été accusée par la SEC pour publicité cryptographique

La méga-influenceuse Kim Kardashian a accepté de payer 1,26 million de dollars de pénalités à la Securities and Exchange Commission pour régler les accusations selon lesquelles elle aurait illégalement vanté un jeton de crypto-monnaie sur les réseaux sociaux sans divulguer combien elle a été payée pour la promotion, a déclaré la SEC lundi.

En juin 2021, Kardashian a publié une story Instagram invitant ses 328 millions de followers à investir dans EthereumMax.

“Ce n’est pas un conseil financier”, a écrit Kardashian dans son histoire. “Mais partager ce que mes amis viennent de me dire sur le jeton Ethereum Max!” Parmi d’autres hashtags, elle a inclus le mot “annonce”.

Kardashian était l’une des nombreuses célébrités qui ont fait partie d’un engouement pour la cryptographie en 2021, qui comprenait un intérêt intense, de la publicité et le financement de crypto-monnaies et de leurs technologies associées. Les crypto-monnaies sont des actifs numériques, tels que Bitcoin, qui peuvent être achetés et vendus via des échanges de crypto-monnaies. EthereumMax est un jeton de crypto-monnaie, qui est un actif négociable basé sur une technologie de crypto-monnaie préexistante. C’était l’un des nombreux jetons qui ont soulevé les soupçons des sceptiques en raison de la quantité de promotion qu’il recevait en ligne.

Le président de la SEC, Gary Gensler, a déclaré dans un communiqué de presse dévoilant les accusations selon lesquelles la loi oblige les célébrités “à divulguer au public quand et combien elles sont payées pour promouvoir l’investissement dans des valeurs mobilières”. La SEC a déclaré que Kardashian n’avait pas révélé qu’elle avait été payée 250 000 $ pour promouvoir le jeton. Bien que Kardashian n’ait pas admis d’actes répréhensibles dans le règlement, selon le communiqué de presse de la SEC, elle a convenu qu’elle ne ferait aucune publicité liée à la cryptographie au cours des trois prochaines années.

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Eric Chaffee, un éminent professeur d’université à la faculté de droit de l’Université de Toledo, a déclaré que Kardashian aurait pu essayer de faire valoir que “#ad” est suffisant pour satisfaire aux règles de la SEC, mais dans son dossier contre Kardashian, la SEC a noté que la loi sur les valeurs mobilières exige explicitement la divulgation du montant reçu pour la publicité d’un titre. Le fait que Kardashian ait choisi de régler l’affaire signifie que toute nuance sur la façon dont la SEC pourrait examiner de tels cas sera perdue pour l’instant, a déclaré Chaffee. En attendant, la SEC maintiendra très probablement une vision stricte de la nécessité d’un langage clair sur la manière dont une célébrité est rémunérée pour la promotion de tout actif, y compris numérique, a-t-il déclaré.

Les représentants de Kardashian et EtheriumMax n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Kardashian et d’autres annonceurs célèbres ont été poursuivis en janvier par des personnes qui avaient investi dans la pièce. Le boxeur Floyd Mayweather Jr., le basketteur Paul Pierce et le footballeur Antonio Brown ont également été nommés accusés dans le procès, qui est en cours devant le tribunal de district américain de Californie centrale.

La SEC n’a pas annoncé d’accusations contre les autres annonceurs nommés dans cette poursuite liée à EthereumMax. Il y a deux ans, Mayweather et le producteur de musique DJ Khaled ont été accusés de promouvoir une offre initiale de pièces sans révéler leur rémunération. Mayweather a payé des pénalités totalisant 614 775 $, tandis que Khaled a payé 152 725 $, selon un communiqué de la SEC. Ni admis ni nié les accusations ni répondu immédiatement aux demandes de commentaires.

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Contrairement à Kardashian et à d’autres célébrités qui ont promu EthereumMax, des célébrités comme Matt Damon, Larry David et Tom Brady ont choisi de promouvoir les échanges de crypto-monnaie où les crypto-monnaies et les jetons sont achetés et vendus, et non les actifs cryptographiques eux-mêmes. Cela les met au-delà de la juridiction de la SEC, a déclaré Chaffee.

Au plus fort de l’engouement pour la cryptographie, de nombreuses célébrités et influenceurs ont promu une multitude de pièces et de crypto-monnaies avec des noms comme “#SafeMoon” et “$ TITScoin”. Plus d’un an plus tard, la valeur de bon nombre de ces jetons a chuté, laissant aux investisseurs des actifs moins précieux que lorsqu’ils les ont achetés.

Alors que la vague de crypto a reculé, des coalitions qui mettent en garde contre l’industrie – certaines qui sont organisées et incluent des lobbyistes et des politiciens, d’autres qui sont axées sur les consommateurs – ont commencé à repousser les personnes influentes qui ont promu ce que certains considèrent comme des escroqueries.

D’autres célébrités ont fait face à des sanctions similaires à celles de Kardashian. En février 2020, l’acteur Steven Segal a été accusé de ne pas avoir révélé comment il était rémunéré lorsqu’il faisait la promotion d’un actif numérique proposé par une société de crypto-monnaie. Segal a accepté de payer des amendes totalisant 314 000 $. Segal n’a ni admis ni nié les accusations. Selon CNBC, un représentant de Segal a déclaré que «M. Seagal n’a pas été impliqué dans la création de ce produit » et que « pour lui, il s’agissait simplement d’une personne payant une célébrité pour l’utilisation de son image afin de promouvoir un produit ».

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