Princeton cible un professeur dissident

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Seth Wenig/Associated Press

Tout le monde sait que les universités américaines sont des endroits dangereux de nos jours si vous osez exprimer des opinions impopulaires. Mais la gestion par l’Université de Princeton du professeur de classiques Joshua Katz est toujours choquante pour son double péril procédural.

Cette semaine a apporté de sombres nouvelles à Joshua Katz, un professeur de classiques qui a suscité la colère sur le campus en 2020 après avoir critiqué une lettre du corps professoral sur les relations raciales. Le Journal a rapporté jeudi que le président de Princeton, Christopher Eisgruber, avait demandé aux administrateurs de l’université de licencier M. Katz, qui est titulaire. La plainte officielle est une accusation de procédure, basée sur le non-respect supposé de M. Katz dans une enquête sur sa relation avec un étudiant.

Princeton a découvert en 2018 que le professeur avait entretenu une relation sexuelle consensuelle avec un étudiant de premier cycle plus de dix ans plus tôt. M. Katz a été suspendu pendant un an sans solde. Pourtant, l’université a ouvert une nouvelle enquête sur sa conduite après que M. Katz a publiquement critiqué une lettre de la faculté sur les relations raciales en 2020.

Ses collègues ont décidé la deuxième fois que M. Katz n’avait pas été totalement franc lors de la première enquête et ont conclu qu’il pouvait être puni à nouveau. Le doyen de la faculté insiste sur le fait que la politique de M. Katz « n’a rien à voir avec l’affaire ». Et si vous croyez cela, vous avez vécu dans une grotte hors campus.

Pourtant, M. Eisgruber affirme que le licenciement proposé n’a rien à voir avec le discours politique.

M. Katz est devenu une cible au moment où il a critiqué une déclaration signée par des centaines de ses collègues qui appelaient à des changements radicaux dans les politiques de Princeton en matière de race et d’emploi. Dans les semaines qui ont suivi le meurtre de George Floyd, les auteurs de la faculté ont demandé des concessions spécifiques pour les professeurs non blancs, y compris «l’allègement des cours et le salaire d’été».

M. Katz a répondu en affirmant le principe selon lequel toutes les races doivent être traitées de la même manière. Il a suggéré que les groupes de défense progressistes avaient aggravé le climat intellectuel sur le campus, et il a qualifié la Black Justice League de « petite organisation terroriste locale », affirmant qu’elle avait intimidé les étudiants.

M. Eisgruber a condamné M. Katz « personnellement et fermement » pour un tel langage. Mais M. Katz a écrit un article dans ces pages alors que la polémique faisait rage, annonçant que « l’administration n’enquête pas sur moi ». Il a même félicité Princeton pour avoir défendu la liberté d’expression.

Il a sous-estimé la détermination de ses détracteurs à purger une voix dissidente. La même semaine que les administrateurs de Princeton ont discuté du sort de M. Katz, ils ont félicité M. Eisgruber pour sa «défense franche de la liberté d’expression». Le monde sait maintenant à quel point ces mots sont creux.

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