Produits menstruels gratuits dans les écoles publiques de NSW : pourquoi les critiques ont tort

Une petite mais prometteuse étape pour les filles de NSW cette semaine n’a pas été saluée par tout le monde. C’est pourquoi les critiques se trompent.

Une étape modeste mais prometteuse dans la direction de l’égalité des sexes a été annoncée cette semaine – des produits menstruels gratuits pour les élèves fréquentant les écoles publiques de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le programme – sans doute attendu depuis longtemps – a été bien accueilli par les femmes et la communauté au sens large lorsqu’il a été annoncé lundi, la veille de la Journée internationale de la femme.

Et pourtant, alors que les Australiens marquaient la JIF et que beaucoup célébraient l’impact positif que la politique aurait sur les jeunes étudiants – en particulier ceux touchés par la pauvreté de la période – il y a également eu une réaction déraisonnable de certains milieux.

J’ai été particulièrement frappé par un tweet, posté par un homme qui se décrit comme « fier conservateur », avec une quantité inutile de ponctuation dramatique.

Le poste s’est plaint du coût du programme et a suggéré qu’il était injuste pour les garçons.

« Donc, les filles de NSW dans les écoles publiques reçoivent des tampons et des produits hygiéniques gratuits… 32 millions de dollars la première année… et attendez… 28 millions de dollars par an après… WTF… qu’obtiennent les garçons ? » demanda l’auteur.

Il y a eu une réaction importante au tweet, qui a depuis été supprimé. Mais cet article ne vise pas à dénigrer une personne sur Internet, qui avait parfaitement le droit d’exprimer son opinion. Il s’agit de l’angle mort de cette opinion et de la raison pour laquelle cette politique est importante.

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Les hommes oublient parfois que la plupart des femmes n’ont d’autre choix que de subir un cycle menstruel mensuel, tout en étant tenues d’accomplir les mêmes tâches – parfois plus – que leurs homologues masculins.

« Le point important est que peu importe ce que les garçons obtiennent », a expliqué une personne en réponse au message mentionné ci-dessus.

« Le fait est que les femmes devraient obtenir des tampons et des produits hygiéniques gratuits, quel qu’en soit le prix. Aucune femme ne devrait jamais avoir accès à ces choses de nos jours. »

D’autres ont répondu qu’il suffisait que les garçons « aient une éducation non interrompue par les menstruations ».

« Si elles souhaitent avoir leurs règles, je suis ravie qu’elles nous prennent cela », a déclaré une répondante.

Il y avait aussi des blagues selon lesquelles les hommes obtiennent « le reste de tout », « tous les autres avantages » et un « système socio-économique construit pour eux ».

J’ose dire que le monsieur qui a écrit le tweet original n’a pas la moindre idée de ce que c’est que d’être surpris en public avec un orifice inférieur saignant et n’ayant accès qu’à du papier toilette rugueux.

Il ne comprend pas non plus la gêne qu’il y a à demander un tampon d’urgence à une collègue que vous avez rencontrée deux fois à la fontaine à eau.

Il n’aura passé aucun jour de sa vie à masquer d’atroces douleurs à l’estomac et du sang coulant de ses organes génitaux dans un cadre professionnel.

Et il est logique qu’il n’ait jamais pensé à quel point saigner toutes les quelques semaines, simplement parce que vous êtes né avec un utérus, est une expérience assez coûteuse.

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Une enquête de 2019 a révélé que les femmes australiennes dépensent près de 10 000 dollars en produits menstruels au cours de leur vie reproductive. Je le répète : les femmes encourent ce qui est essentiellement des frais inévitables de 10 000 $ juste pour exister. Ou en d’autres termes, les hommes ont une longueur d’avance de 10 000 $.

C’est avant même que nous n’évoquions l’écart de rémunération entre les sexes, omniprésent et persistant, ou l’extrême disparité entre les hommes et les femmes dans les postes de direction.

Oui, fournir des produits menstruels aux étudiants coûtera de l’argent aux contribuables. Mais ne prétendons pas que le système actuel est juste et équitable, car c’est tout le contraire.

L’accès à ces produits à l’école réduira sans aucun doute les facteurs de stress liés à la puberté pour les filles. Et les discussions sur leur introduction élimineront probablement les stigmates de longue date.

De telles conversations pourraient même faire évoluer notre rhétorique en tant que société à un point tel que, dans 20 ans, nous n’aurons plus à écouter autant de commentaires insensés des commentateurs Twitter du monde.

C’est peut-être un peu optimiste, mais bon, on peut espérer.

Alors qu’est-ce que les garçons obtiennent? Elles n’ont toujours pas à s’inquiéter de la pression financière en tant que femmes. Et ils ont aussi la bénédiction d’éviter la douleur et les inconvénients d’une période mensuelle.

Assez bon compromis, je dirais.

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