Quand la musique apaisa – et agita – une nation blessée

Willie Nelson est dans ma tête aujourd’hui. Emmylou Harris aussi. Avec Toby Keith et Alan Jackson. Juste pour que vous ne pensiez pas que c’est de la musique country avec moi, je pense aussi à Mark Knopfler, Sheryl Crow, Carlos Santana et Bruce Springsteen en cette veille du 20e anniversaire des attentats du 11 septembre.

Cet événement cataclysmique a été cruellement marqué par le retour des talibans en Afghanistan, où ils avaient abrité les planificateurs de la destruction qui a coûté la vie à 3 000 innocents. Malgré les assurances des talibans selon lesquelles la vie en Afghanistan serait moins dure sous leur régime la deuxième fois, les écoles de filles sont déjà fermées, les femmes ont été interdites de faire du sport, les femmes qui s’y sont opposées ont été fouettées et les journalistes couvrant ces manifestations ont été torturés . Les rues de Kaboul sont plus calmes maintenant, mais pas dans le bon sens. Les talibans ont également réduit au silence les musiciens afghans, comme ils l’avaient fait il y a 20 ans.

En réponse aux événements de septembre 2001, cependant, la musique américaine n’a pas cessé. Au lieu de cela, une cacophonie de bruit lyrique a coulé, certains provocants, certains joyeux, tous cathartiques. Cela a commencé avec le country et le western, mais a rapidement inclus le rock, le reggae et le rap. Et ce n’était pas seulement aux États-Unis.

Toby Keith a exprimé la fureur et la détermination de l’Amérique – et son soutien à l’armée – dans « Courtoisie du rouge, du blanc et du bleu » et « American Soldier ». Alan Jackson a opté pour l’empathie et l’a trouvée dans « Where Were You (When the World Stopped Turning) », un hit croisé qui est devenu pendant un certain temps l’hymne américain officieux du 11 septembre. Le déchirant « Si vous lisez ceci » de Tim McGraw a été joué lors de trop nombreuses veillées et funérailles militaires.

Dix jours après les attentats, 21 musiciens populaires se sont réunis sur des scènes de studio sombres éclairées à la lueur des bougies à New York, Los Angeles et Londres pour chanter des chansons dans un format bénéfice. Certains artistes ont occupé les téléphones pour prendre des engagements, l’argent allant à la charité. L’événement s’appelait « America : A Tribute to Heroes ».

Lire aussi  L'Entente Xi-Poutine se lève - -

Vêtu d’une chemise représentant le drapeau américain, le rappeur Wyclef Jean a imprégné la « chanson de rédemption » de Bob Marley d’immédiateté spirituelle. Beaucoup de ces vieilles chansons ont reçu un nouveau sens, juste par le contexte, comme « I Won’t Back Down » de Tom Petty, « Bridge Over Troubled Water » de Paul Simon et « New York State of Mind » de Billy Joel. Sheryl Crow a présenté une nouvelle chanson pour l’occasion, « Safe and Sound », tout comme Enrique Iglesias. Bruce Springsteen a refondu « My City of Ruins » en une chanson sur le Lower Manhattan encore fumant. Springsteen et son E Street Band ont sorti un album entier sur le 11 septembre.

Springsteen et sa femme, Patti Scialfa, étaient dans leur voiture lorsqu’un fan qu’il ne connaissait pas a baissé sa vitre et a dit : « Nous avons besoin de vous maintenant ! Springsteen, qui n’avait pas produit d’album de musique nouvelle depuis des années, a accepté ce manteau. « The Rising » présentait des chansons telles que « Empty Sky », « Nothing Man » et « You’re Missing » qui traitent directement de la perte d’êtres chers le 11 septembre, tandis que « Paradise » et « Worlds Apart » sondent le politique et fanatisme derrière les attentats.

Cinq semaines seulement après l’attaque, le Madison Square Garden a organisé un autre concert, qui comprenait des acteurs, des courts métrages et des politiciens. Certains des mêmes artistes d’enregistrement – Springsteen, Bon Jovi, Bill Joel – étaient là, ainsi que de nombreuses autres stars : Eric Clapton, Mick Jagger et Keith Richards, The Who, John Mellencamp, Elton John, James Taylor, les Backstreet Boys , et Paul McCartney. L’argent récolté est allé au Robin Hood Relief Fund, au profit des familles des victimes du 11 septembre.

Billy Joel, originaire de New York, a repris un vieux numéro sur un avenir dystopique où «les lumières s’éteignent à Broadway». « J’ai écrit cette chanson il y a 25 ans… [as] une chanson de science-fiction », a-t-il déclaré au public. «Je n’ai jamais pensé que cela arriverait vraiment. Mais contrairement à la fin de cette chanson, nous n’irons nulle part !

Lire aussi  La Californie teste des micro-réseaux électriques autonomes pour lutter contre les pannes d'électricité

Les Who ont joué devant une toile de fond avec des drapeaux américains et britanniques. Après avoir terminé de se produire, le chanteur Roger Daltrey s’est directement adressé à une section réservée aux premiers intervenants et à leurs familles. « Nous ne pourrions jamais suivre ce que vous avez fait », a-t-il déclaré.

Au lendemain de l’attaque, tout le monde n’a pas joué à la frappe. Neil Young, qui avait produit une chanson anti-guerre en colère après la fusillade de Kent State en 1970, a écrit et enregistré « Let’s Roll », une ode provocante à Todd Beamer et aux autres passagers condamnés mais courageux du vol 93 de United Airlines.

La liberté elle-même a été attaquée le 11 septembre, comme l’a noté un président américain conservateur. Les musiciens de rock, quels que soient leurs désaccords avec George W. Bush, l’ont ressenti avec acuité. Paul McCartney a écrit une chanson de ce nom, qu’il a interprétée, avec un rappel, au concert de New York.

Dans « Freedom », McCartney canalise John Locke et Thomas Jefferson – avec un soupçon de Patrick Henry :

C’est mon droit, un droit donné par Dieu
Vivre une vie libre, vivre en liberté
On parle de liberté…
je me battrai pour le droit
Vivre en liberté.

McCartney a repris cette chanson plusieurs mois plus tard lors de l’émission d’avant-match du Super Bowl. « Amérique, nous vous aimons ! » dit-il pour réchauffer le public. « Tout le monde tape des mains pour la liberté ! » Et ils l’ont fait.

Je ne veux pas exagérer le point ici. Peu de temps après, les impulsions partisanes normales sont revenues. En 2003 et 2004, Toby Keith jouait son couplet martial lors de rassemblements de style campagne pour Bush, et Springsteen était perplexe pour John Kerry. (Quant à Neil Young, il a finalement composé un autre morceau qu’il a intitulé « Let’s Impeach the President. ») Mais pendant une décennie, les musiciens ont enregistré et interprété un canon varié de musique significative sur l’Amérique. Certaines étaient anciennes, d’autres nouvelles et certaines étaient de vieilles ballades avec un nouveau sens. Tout avait commencé sur les marches du Capitole américain le 11 septembre, où démocrates et républicains se sont littéralement donné la main et ont chanté « God Bless America ». Cette chanson est devenue un incontournable dans les cathédrales laïques d’été des États-Unis, connues sous le nom de parcs de la Major League Baseball.

Lire aussi  L'examen officiel des journaux téléphoniques de Trump du 6 janvier révèle que l'enregistrement est complet

La musique et le chant n’ont jamais cessé. Cinq ans plus tard, la rock star britannique Mark Knopfler et la légende de la country américaine Emmylou Harris interprétaient un duo poignant, « If This Is Goodbye ». Ses paroles ont été inspirées par les derniers appels téléphoniques que ceux pris au piège dans les tours jumelles ont passés à leurs proches. Knopfler rappelé être ému en lisant la couverture des attentats, en distinguant les romanciers/essayistes britanniques vénérés Martin Amis et Ian McEwan. « Je me souviens de l’article de McEwan sur les personnes dans les tours jumelles à l’aide de leurs téléphones portables ; ce dernier coup de fil à la maison pour dire : « Je t’aime. S’il y a quelque chose de positif à retenir du 11 septembre, c’est bien cette expression d’amour. »

Les salles de concert des deux côtés de l’Atlantique ont finalement été réduites au silence – pendant plus d’un an – mais pas à cause de la guerre, du terrorisme ou de la tyrannie. C’est la pandémie de coronavirus, qui a fait beaucoup plus de morts aux États-Unis que ce qui a été perdu le 11 septembre et en Afghanistan et en Irak. Maintenant, le 20e anniversaire du 11 septembre, des musiciens sortent de ces bunkers. Willie Nelson est en tournée, malgré le fait qu’il a 88 ans. Il jouera demain soir à Philadelphie, berceau de la liberté. À 75 milles au nord-est, Carlos Santana devrait monter sur scène à Asbury Park, l’ancien terrain de jeu de Springsteen sur la côte du New Jersey.

« Ce n’est pas un métier. Ce n’est pas un travail », Santana a dit de sa musique. « Ce n’est pas un ceci ou cela ; C’est une manière de vivre. Et c’est un mode de vie où l’esprit est capable d’élever l’auditeur à un endroit au-delà de la peur.

Carl M. Cannon est le chef du bureau de Washington pour RealClearPolitics. Rejoignez-le sur Twitter @CarlCannon.

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick