Quand un retard au Congrès est en fait une victoire

Toute la journée de jeudi, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a insisté sur le fait qu’elle déplacerait le projet de loi bipartite sur les infrastructures, même s’il n’y avait pas d’accord sur le projet de loi de réconciliation historique des démocrates sur la garde des enfants, les soins aux personnes âgées, l’amélioration de l’assurance-maladie et la lutte contre le changement climatique. .

“Jusqu’à présent, tout va bien”, a-t-elle déclaré aux journalistes jeudi matin.

Il s’est avéré que ce n’était pas bon. Et Pelosi a reporté le vote.

À certains égards, c’est déprimant. Le Congrès devrait adopter les deux projets de loi, comme l’ont promis les dirigeants démocrates de la Chambre, du Sénat et de la Maison Blanche. Il est difficile de promouvoir le fait de ne rien faire comme une victoire. Mais c’était quand même une victoire. Le caucus progressiste du Congrès s’est fait entendre, car seuls deux sénateurs, Joe Manchin et Krysten Sinema, font obstacle à de véritables progrès.

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Les progressistes ont maintenant assez de pouvoir pour faire dérailler les mauvais projets de loi et, espérons-le, pour adopter de nouveaux projets de loi, de bons, bientôt.

En soi, bien sûr, l’accord bipartite sur les infrastructures n’est pas mauvais. Chaque route que vous empruntez, chaque pont que vous traversez nécessite soit un œil attentif sur sa sécurité, soit des millions d’étayages que vous connaissez déjà. Mais adopter ce projet de loi seul est, pour les démocrates, comme ignorer un pont qui s’effondre : allez-y et conduisez dessus, les amis, mais nous ne savons pas quand il va s’effondrer.

Cette métaphore fonctionne de deux manières. La coalition démocrate est large, mais fragile. Et peut-être en train de s’effondrer. Il a besoin de victoires tangibles. Comme l’a soutenu à maintes reprises la représentante Katie Porter, seul le projet de loi sur la réconciliation apportera une aide rapide aux familles américaines – le projet de loi sur les infrastructures nécessitera le démarrage de projets « prêts à la pelle », qui pour la plupart ne sont pas encore là.

Et le gars qui a dirigé le plan de sauvetage économique de 2009 – oui, c’était Joe Biden – sait combien il y a peu de projets « prêts à démarrer » lorsque vous lancez un nouveau plan d’infrastructure.

L’autre façon dont fonctionne la métaphore du pont est la suivante : nous n’avons pas comblé le fossé entre nous et le reste du monde «développé» riche en ressources et en capitaux en ce qui concerne l’infrastructure de soins. Chaque nation qui se range à nos côtés dans cette catégorie a tellement plus de soutien pour les parents qui ont de jeunes enfants, ou ces mêmes parents qu’ils s’occupent de leurs propres parents, ou qu’ils vieillissent eux-mêmes. Nos politiques en ce moment sont la cruauté. Est-ce le but ?

Je ne pense vraiment pas. Je crois que ces questions se sont perdues alors que les démocrates tentaient de combattre un fantôme républicain effrayant qui insistait sur le fait que le gouvernement était mauvais, et tentaient ainsi de cacher ce que le gouvernement avait fait, il y a des décennies. Ce qui est bien, c’est que Biden, anciennement une créature de la réaction démocrate des années 1990 contre les prétendus torts des années 1960, préside au changement d’attitude.

Je ne vais pas prétendre savoir comment cela se passe. Mais je sais que ce retard est une victoire. J’attends toujours un projet de loi de réconciliation réel et solide qui tient les promesses faites par les démocrates lors des élections de 2020.

Oh, et une facture d’infrastructure aussi.

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