Quel choix Joe Biden a-t-il ?

Malgré le beau temps printanier, cette semaine a offert davantage de nouvelles sinistres auxquelles les démocrates de Washington de l’ère Biden se sont habitués: l’éviscération imminente de Roe v. Wade par la Cour suprême. Le début officiel d’une saison électorale qui devrait généralement être un «désastre politique imminent», un «destin funeste à mi-mandat» et «le pire environnement politique» pour le Parti depuis des décennies. La décision potentiellement déclenchante de la récession de la Réserve fédérale pour lutter contre l’inflation avec la plus forte hausse des taux d’intérêt en plus de vingt ans. Et, selon le décompte que vous suivez, le millionième décès américain dans la pandémie de coronavirus, alors même que le vice-président et le secrétaire d’État ont dû se mettre en quarantaine chez eux, après avoir été testés positifs pour la maladie.

Face à de tels défis, le président Biden semblait enfin prêt à abandonner la prétention qu’il pourrait à nouveau unir la nation fracturée et guérir notre politique faussée par Trump avec des accords sénatorial bipartisan à l’ancienne. Cette fiction réconfortante l’a aidé à vaincre Donald Trump en 2020, mais a été complètement démystifiée par les luttes ultérieures de Biden pour gouverner. Dans des remarques aux journalistes mercredi, le président a présenté en avant-première son nouveau message plus partisan pour la campagne à venir : « Il s’agit de bien plus que de l’avortement », a-t-il déclaré. Les républicains sont radicaux et dangereux, non seulement anti-femmes mais anti-homosexuels, anti-liberté personnelle et anti-démocratie. Le Trumpiste MAGA mouvement, a-t-il dit, « est l’organisation politique la plus extrême qui ait existé dans l’histoire américaine récente ».

Tous les développements de la semaine n’ont pas été aussi catastrophiques qu’ils pourraient le sembler pour les démocrates et l’occupant en difficulté de la Maison Blanche. La fuite du projet de décision de la Cour suprême sur l’avortement a offert une nouvelle motivation à la majorité pro-choix américaine, par ailleurs sans inspiration, pour obtenir le vote. À tout le moins, l’urgence clarifiante de la décision imminente de la Cour semblait à coup sûr galvaniser la campagne de mi-mandat du Parti, comme l’indiquent les mots forts de Biden et l’appel émouvant du vice-président Kamala Harris : « Comment osent-ils ? Comment osent-ils dire à une femme ce qu’elle peut et ne peut pas faire de son propre corps ? La hausse des taux d’intérêt de la Fed, quant à elle, pourrait faire ce qu’elle est censée faire : freiner une partie de l’inflation qui rend la politique si toxique pour Biden et son parti. Et, avec des décès à l’échelle nationale dus à la pandémie finalement réduits à quelques centaines par jour, les Américains retournent à la vie d’avant la pandémie, sans se laisser décourager par la perspective d’événements à grande échelle tels que le dîner de l’Association des correspondants de la Maison Blanche, qui a, comme on pouvait s’y attendre, abattu de nombreux les noms en gras de la capitale.

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Même la domination continue de Trump sur le Parti républicain, et son retour potentiel au sommet de son ticket en 2024, n’est pas aussi incontesté qu’il l’était en 2020. Plusieurs personnalités éminentes du GOP, dont l’ancien vice-président Mike Pence, qui a défié Trump sur Le 6 janvier 2021, signalent qu’ils peuvent se présenter à l’investiture présidentielle républicaine, quoi que fasse Trump. Et, même dans un État favorable à Trump comme l’Ohio, un récent sondage de Fox News a révélé que seulement soixante pour cent des républicains ont déclaré qu’ils voulaient que Trump soit à nouveau leur candidat. De nombreux républicains ont également déclaré aux sondeurs qu’ils préféreraient ne pas revenir sur les élections de 2020, que Trump continue de prétendre à tort lui avoir été volées. Les conséquences violentes de ses mensonges électoraux truqués resteront également au premier plan ; le président du comité restreint de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attentat du 6 janvier a annoncé la semaine dernière que le comité tiendrait une série d’audiences aux heures de grande écoute en juin et achèverait ses travaux par un rapport final juste avant les mi-mandats.

Larry Hogan, le gouverneur républicain du Maryland, qui avait été invité à se présenter contre Trump lors des primaires de 2020 mais a refusé, semble maintenant envisager plus sérieusement une course contre l’ancien président. Cette semaine, il a offert une attaque à pleine gorge contre Trump et le trumpisme, sur un terrain sacré pour le GOP : la Ronald Reagan Presidential Library, en Californie. « Nous ne regagnerons pas la Maison Blanche en nommant Donald Trump ou une imitation bon marché de lui », a-t-il déclaré. « Nous devons nous tenir contre les extrêmes et pour la majorité des Américains. » Hogan était direct, précis et impitoyable dans son défi à l’ancien président – exactement ce que de nombreux critiques de Trump à travers le spectre idéologique espéraient voir depuis si longtemps au sein du Parti républicain. Il était aussi, selon toutes les apparences, spectaculairement inopportun.

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La veille du discours de Hogan, Politico a révélé que la Cour suprême était sur le point de se débarrasser d’un droit à l’avortement vieux de plusieurs décennies, favorisé par environ les deux tiers des Américains – une victoire longtemps recherchée pour une fervente minorité républicaine rendue possible par Trump. trois nominations à la Cour. Et, alors que Hogan parlait, mardi soir, le candidat au Sénat soutenu par Trump, JD Vance, a battu à fond un large champ primaire pour devenir le candidat républicain dans l’Ohio, une victoire alimentée par une approbation tardive de l’ancien président et d’autant plus pertinent à la question de l’emprise continue de l’ancien président sur le Parti républicain par le parcours dramatique de Vance, de critique cinglant de Trump, à la Hogan, à sycophante de Trump. Vance et d’autres désireux de son soutien sont plus qu’heureux d’approuver les mensonges sur 2020 qui alimentent le récit de grief et de rage minoritaire de l’ancien président. La dernière apparition de Vance dans sa campagne s’est déroulée aux côtés de deux des plus grands extrémistes pro-Trump du Congrès, le membre du Congrès de Floride Matt Gaetz et la membre du Congrès de Géorgie Marjorie Taylor Greene, une adhérente de QAnon dont l’étreinte par Trump montre clairement dans quelle direction se dirige le Parti.

Les républicains ont besoin d’une « correction de cap », a déclaré Hogan, à la bibliothèque Reagan. Mais la métaphore la plus vraie appartient à Vance, qui, en 2016, a qualifié Trump d’« héroïne culturelle » pour les masses républicaines. Le GOP a décidé de ne pas abandonner son habitude Trump. Vance n’est plus qu’un junkie de plus dans une fête pleine d’entre eux.

C’est ce à quoi il me semble, du moins, après m’être éloigné du cycle de l’actualité pendant quelques mois, de terminer un livre sur Trump et ses quatre années à la Maison Blanche. Ou peut-être devrais-je dire : ce qui pourrait s’avérer être son première quatre ans à la Maison Blanche.

Les crises imbriquées auxquelles Biden est confronté ne sont pas des problèmes distincts et ponctuels. Ce sont les signes d’un système politique américain en crise, un système qui est piégé dans une spirale apocalyptique de discorde et de division que la dangereuse présidence de Trump a accélérée de manière alarmante. Lorsque Trump a été vaincu en 2020, il était possible d’imaginer un résultat différent, certainement – un retour à la norme politique américaine défendue par Biden et apparemment soutenue par l’importante majorité populaire et électorale qu’il a remportée.

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Mais cela ne s’est pas produit. Et, comme le suggèrent les événements de ces derniers mois, les problèmes de la nation ne s’atténuent pas mais s’aggravent, alors qu’un GOP radicalisé a creusé son soutien à Trump, a refusé d’abandonner ses fausses affirmations sur l’illégitimité de son successeur et a fait tout ce qu’il pouvait pour créer un récit auto-réalisateur de l’échec de Biden. Les républicains ont maintenant perdu le vote populaire lors de sept des huit dernières élections présidentielles, mais rien n’indique que ce bilan épouvantable ait suscité au sein du Parti une réflexion sérieuse sur la correction de cap préconisée par Hogan. Trump lui-même est un perdant deux fois destitué qui a été répudié par une majorité d’électeurs mais pas par son propre parti, qui s’est plutôt réengagé sur la voie du gouvernement minoritaire dont Trump et ses convertis à Capitol Hill cherchent à nouveau à profiter. Ils pourraient bientôt être récompensés par le contrôle d’une ou des deux chambres du Congrès, un résultat des élections de mi-mandat qui garantira pratiquement que les deux dernières années du mandat de Biden seront embourbées dans des embouteillages et des accusations partisanes.

Biden, en suscitant des attentes selon lesquelles il pourrait restaurer un sentiment de normalité dans la politique américaine, a contribué à cette dynamique, car, comme Barack Obama, il a, comme on pouvait s’y attendre, échoué à concrétiser une vision ancrée dans une ère politique différente. Même les républicains qui critiquent Trump, sans parler de nombreux indépendants qui ont voté pour Biden en 2020, en sont venus à accepter la critique du GOP de Biden comme un captif des intérêts «d’extrême gauche», comme Hogan l’a dit dans son discours l’autre jour — un leader qui s’est révélé « faible » et inefficace. Dans de telles circonstances, il était sans aucun doute inévitable que Biden passe en mode d’attaque partisane. En vérité, il n’y a pas d’autre mode qui semble possible pour un politicien en Amérique aujourd’hui.

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