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Questions et réponses: Comment les changements climatiques affectent la sécurité de l’eau au Canada et dans le monde

by Les Actualites

Bien que classé parmi les dix premiers pays au monde pour les ressources renouvelables par habitant, la sécurité de l’eau du Canada est menacée. Pour en savoir plus sur la façon dont le changement climatique et les activités humaines menacent notre approvisionnement en eau, nous nous sommes entretenus avec Jay Famiglietti, directeur exécutif du Global Institute for Water Security et animateur du podcast Let’s Talk About Water, produit par The Walrus. En tant qu’ancien chercheur principal en eau à la NASA, Famiglietti a contribué au développement de la Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE), un programme de cartographie par satellite qui retrace l’évolution des approvisionnements en eau souterraine et en eau douce à travers le monde. Nous lui avons demandé comment la compréhension de ces changements pouvait aider les gouvernements et les citoyens à travailler pour protéger les sources d’eau à l’échelle mondiale et ici même au Canada.

Le morse: Quel est l’impact du changement climatique sur la disponibilité de l’eau douce?

Jay Famiglietti: Notre disponibilité en eau douce est régie par les endroits où il pleut et ceux où il ne pleut pas. Le changement climatique affecte vraiment cela. Nous constatons davantage de précipitations aux hautes latitudes et aux basses latitudes, par exemple dans les tropiques et dans la bande boréale des forêts du monde entier.

Entre les deux, nous nous attendons à ce qu’il devienne plus sec. Les endroits où il pleut le plus peuvent probablement s’attendre à plus d’inondations, et les endroits où il se dessèche peuvent s’attendre à plus de sécheresse.

La température croissante fait également fondre nos accumulations de neige et nos glaciers. Ce sont des éléments clés de l’approvisionnement en eau dans le monde. Par exemple, lorsque les glaciers de l’Himalaya commenceront à fondre, ils ne nourriront plus les rivières qui ont leur source là-bas. En conséquence, il y aura moins d’eau douce disponible pour les 2 ou 3 milliards de personnes qui vivent dans cette région.

Combien de personnes dans le monde sont actuellement touchées par la pénurie d’eau et quelles sont les projections pour l’avenir?

Les Nations Unies ont déclaré que d’ici 2050, on s’attend à ce que la moitié de la population mondiale soit confrontée à une pénurie d’eau, en particulier une pénurie d’eau potable, au moins un mois par an. C’est assez effrayant.

Comment les gens font-ils face à l’insécurité de l’eau dans les régions les plus durement touchées du monde?

Les pays les plus riches peuvent être plus résilients et s’adapter de différentes manières, par exemple en gérant la migration, en creusant des puits souterrains plus profonds, en fortifiant des digues pour se prémunir contre une augmentation des inondations ou en construisant davantage de réservoirs pour stocker l’eau afin de permettre à une région de traverser la sécheresse. Les pays pauvres n’ont pas cette capacité. Ces inégalités signifient que tous les pays n’ont pas la capacité d’être réellement durables.

Quelles régions du Canada sont les plus durement touchées par la pénurie d’eau?

La plupart des collectivités au Canada souffrent d’insécurité hydrique, d’une manière ou d’une autre, ce qui signifie qu’elles en ont trop, pas assez ou que l’eau est trop sale. Cela n’a rien de spécial au Canada; c’est vrai pour le monde entier. À moins que vous ne viviez dans les sources du cours d’eau le plus vierge, vos eaux de surface ou vos eaux souterraines ont été contaminées d’une manière ou d’une autre. Mais il y a des régions qui font face à de vrais problèmes.

La moitié supérieure du Canada se réchauffe à un rythme quatre fois supérieur à la vitesse mondiale, ce qui a pour conséquence directe la diminution du manteau neigeux, la fonte des glaciers et la fonte du pergélisol. Tout cela indique un changement très rapide des modes de vie des communautés. La façon dont l’eau sera disponible changera. Il ne coulera plus lentement du manteau neigeux.

Dans l’Ouest canadien, les glaciers de la Colombie-Britannique, de l’Alberta et du Yukon disparaissent. Ils pourraient être partis dans cinquante ans. Les prairies se réchauffent à trois fois le rythme mondial. C’est une région qui connaîtra beaucoup plus de variabilité en raison des inondations et de la sécheresse en raison du changement du manteau neigeux, car l’eau du bassin de la rivière Saskatchewan provient des Rocheuses canadiennes. À mesure que ce manteau neigeux disparaîtra, la disponibilité de toute cette eau changera.

Le dégel du pergélisol redessine les communautés arctiques

Le réchauffement de l’Arctique oblige les gens à envisager de quitter la terre sur laquelle ils vivent depuis des milliers d’années


La crise climatique est un phénomène mondial et le Canada ne fait pas exception. Les bords côtiers des Territoires du Nord-Ouest et du Yukon reculent rapidement en raison du dégel du pergélisol – le terme qui désigne le moment où la glace accumulée dans le sol et le sol commence à fondre en raison du réchauffement des températures.

Le littoral de Tuktoyaktuk dans les Territoires du Nord-Ouest, qui longe la mer de Beaufort, s’est rapidement érodé au cours des deux dernières décennies. Avec de nombreuses maisons situées près de l’eau, la communauté a vu le niveau de la mer monter sur ses rives. Avec des taux d’érosion en moyenne de deux mètres par an, de plus en plus de résidents envisagent de déménager – une perspective profondément émouvante, étant donné que la majorité de la communauté sont des Inuvialuit qui vivent sur cette terre depuis des siècles.

Mais à mesure que le pergélisol dégèle, ce n’est pas seulement le paysage qui est touché. Les infrastructures de déchets industriels et les décharges communautaires se dégradent lentement avec la terre, posant de sérieuses menaces de contamination de l’approvisionnement local en eau douce. Le pergélisol lui-même contient d’énormes quantités de mercure, ce qui soulève des problèmes de toxicité dans la chaîne alimentaire.

Et puis il y a l’inconnu: les scientifiques n’ont toujours pas déterminé l’impact total sur le cycle mondial du carbone si les grandes réserves de carbone et de méthane emprisonnées dans le pergélisol sont libérées.

L’Arctique se réchauffe beaucoup plus rapidement que la moyenne mondiale. Le pergélisol couvre actuellement environ un quart de l’hémisphère nord. À mesure qu’elle rétrécit, ces communautés font face à des risques plus élevés d’inondations, d’incendies de forêt et de dommages importants aux infrastructures. Le dégel ne peut pas être inversé et ce qui est parti est parti, affalé dans la montée des eaux océaniques. Ce que nous pouvons faire maintenant, c’est trouver des moyens de ralentir le dégel, de fortifier le littoral, d’innover les infrastructures locales et d’engager et de former la population locale à naviguer dans cet avenir incertain.

Il y a beaucoup d’eau dans les Grands Lacs, mais la pollution, les proliférations d’algues nuisibles sont également de véritables préoccupations. Nous avons donc de nombreuses régions à craindre.

Comment fonctionne la GRACE, votre mission de cartographie par satellite?

Quand on pense aux satellites, on pense généralement aux caméras qui prennent des photos et nous envoient des images. GRACE fonctionne plus comme une échelle en réponse aux très petits changements gravitationnels à la surface de la Terre qui proviennent du fait d’avoir trop d’eau sur le sol ou trop peu d’eau sur le sol. S’il y a trop d’eau au sol sur une grande région comme, par exemple, les Rocheuses canadiennes en Alberta, cette région prend du poids en eau, ce qui exerce une plus grande traction gravitationnelle sur les satellites qui les abaisse un peu. De même, si vous vous rendez dans des endroits où l’eau est rare, comme le bassin de la rivière Saskatchewan en été, ces endroits perdent du poids en eau et exercent un peu moins de traction gravitationnelle sur les satellites. En gardant une trace très précise de la position des satellites, nous pouvons cartographier les endroits dans le monde qui gagnent ou perdent de l’eau.

Comment les gouvernements et les planificateurs peuvent-ils utiliser cette modélisation pour trouver des solutions pour atténuer le stress hydrique à court terme?

La plus grande chose qu’il fait est d’aider à sensibiliser. Par exemple, si vous êtes dans la partie ouest du pays, vous pouvez voir que les glaciers fondent sur cette carte. Vous obtenez cette image tangible qui vous fait réaliser que nous devons travailler ensemble en tant que nation. Espérons que les différentes régions, ou différentes provinces et territoires, ou les différentes commissions de bassins hydrographiques pourront se réunir pour comprendre comment les données correspondent à ce qu’elles voient sur le terrain et comment les utiliser. Par exemple, si une région est sur une tendance de mouillage de dix ans, cela doit certainement signifier quelque chose pour les inondations. Nous pouvons planifier cela.

GRACE peut-il nous donner une indication sur la manière dont l’insécurité de l’eau est liée au changement climatique?

Il existe des tendances générales qui montrent très clairement que certaines de ces choses sont liées au changement climatique. Nous pouvons voir où les calottes glaciaires et les glaciers fondent. Nous savons que les températures augmentent, et c’est lié au changement climatique. Et en regardant autour du monde, nous pouvons voir ces différents aquifères qui s’épuisent. Nous savons que les humains pompent cette eau, et c’est quelque chose que nous pourrions changer.

Quels types de solutions sont recherchées pour aider à atténuer l’insécurité hydrique au Canada?

Il existe toutes sortes de solutions différentes qui sont spécifiques à un problème: par exemple, le travail du satellite contribue à une gestion durable de l’eau. Dans notre institut, nous avons des gens qui travaillent sur des modèles de prévision. Ils peuvent prédire la disponibilité de l’eau, ils peuvent prévoir les inondations, ils peuvent prévoir la sécheresse et ils travaillent avec les agences gouvernementales pour s’assurer qu’ils disposent des outils les plus avancés.

Que pouvons-nous faire individuellement pour lutter contre l’insécurité hydrique au Canada?

Trois choses: d’abord, quand vient le temps de voter, assurez-vous de bien comprendre la position de vos candidats sur l’eau et la sécurité de l’eau. Ce n’est pas quelque chose que nous demandons généralement, mais cela devient de plus en plus important.

La deuxième chose est de penser aux changements alimentaires et de s’éloigner de la viande rouge. L’adoption d’une alimentation plus végétale peut faire une énorme différence dans l’utilisation de l’eau.

La troisième chose est, si vous êtes propriétaire, d’avoir des appareils électroménagers efficaces. Vous voulez également penser à la quantité d’eau que vous utilisez pour entretenir votre pelouse. S’éloigner d’une pelouse entretenue permettrait d’économiser 50 pour cent de votre consommation d’eau à la maison.

Où trouvez-vous l’espoir?

Il y a beaucoup de raisons d’espérer. Nous n’allons pas inverser le changement climatique. Nous devons nous adapter, et nous devons l’atténuer, afin que nous puissions contribuer à le ralentir. Le monde est concentré sur cela. Le gouvernement canadien a fait un énorme investissement dans la recherche sur l’eau afin d’améliorer considérablement la sécurité de l’eau. Dans notre institut, nous avons eu la chance de diriger de très gros programmes qui ont eu un impact énorme.

En tant que professeurs, nous formons des étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs. Cela signifie que nous formons une armée très concentrée sur la sécurité de l’eau et la durabilité de l’eau. Voir leur enthousiasme et leur dévouement me donne un immense espoir.

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