Réforme de la police bipartite en vue de l’anniversaire de Floyd

Il y a près d’un mois, les tensions raciales menaçaient de briser une relation bipartisane extrêmement rare et productive au Congrès, un partenariat progressant sur l’une des questions politiques les plus épineuses de notre temps: la réforme de la police.

Le sénateur Tim Scott de Caroline du Sud, le seul républicain noir au Congrès, a déclaré que «l’Amérique n’est pas un pays raciste», bien qu’il ait ajouté qu’il lui restait encore du travail à faire pour améliorer les relations raciales et réduire le profilage et la brutalité de la police.

La réaction violente de nombreux coins de la communauté noire contre Scott, qui a fait cette déclaration dans une réfutation télévisée du discours du président Biden lors d’une session conjointe du Congrès, a été féroce. Le terme «Oncle Tim» est devenu viral sur Twitter pendant près de 12 heures avant que la plate-forme de médias sociaux ne cesse de lui permettre d’apparaître dans sa section des tendances. Le révérend Al Sharpton a rétorqué que le “la pratique de l’Amérique a été fondée sur le racisme. »

Avant cette tempête de feu, Scott faisait état de nouveaux progrès sur un projet de loi de réforme après plus de 10 mois d’impasse. Et le sénateur à deux mandats a salué le travail de ses partenaires démocrates, le sénateur Cory Booker, candidat à la primaire présidentielle de 2020 et ancien maire de Newark, NJ, crédité pour la réduction de la criminalité et le redressement de la ville, avec la représentante Karen Bass, un Démocrate de Californie et membre éminent du Congressional Black Caucus.

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Le partenariat entre les partis pourrait-il survivre à la nouvelle vague de vitriol dirigée contre Scott après ses remarques contrant l’argument libéral du racisme systémique?

Apparemment, parce que le même trio de législateurs a publié lundi une déclaration commune citant un nouvel élan pour forger un projet de loi de compromis sur la réforme de la police. Scott, Booker et Bass ont chronométré la déclaration pour marquer mardi le premier anniversaire de la mort de George Floyd, qui a été tué par l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin, déclenchant des mois de manifestations, dont beaucoup sont devenues violentes, dans les villes du pays.

«Il y a un an, le meurtre de George Floyd a réveillé des millions de personnes dans le monde qui n’avaient jamais été témoins des conséquences mortelles des échecs de notre système de police», ont déclaré les législateurs. «… Alors que nous travaillons encore sur nos divergences sur des questions clés, nous continuons à progresser vers un compromis et restons optimistes quant aux perspectives d’atteindre cet objectif.»

Si un projet de loi bipartisan est vraiment à portée de main, son adoption soulagerait le président Biden, qui dans son discours conjoint a promis d’aider à repousser la ligne d’arrivée avant l’anniversaire de Floyd, pour revenir sur cet objectif une fois qu’il est devenu clair que le Congrès ne le ferait pas. ne respecte pas la date limite.

La Maison Blanche a depuis gardé une touche plus légère, affirmant qu’elle permettait aux législateurs de travailler sur les problèmes, a répété lundi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki.

“[Biden] est encouragé par le fait qu’il y a des progrès en cours et que les négociateurs ont le sentiment qu’il y a une voie à suivre, et il pense qu’il peut continuer à insister sur ce point », a déclaré Psaki aux journalistes lors de son briefing quotidien.

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Au lieu d’une cérémonie de signature de Rose Garden sur un projet de loi de réforme, Biden accueillera la famille Floyd à la Maison Blanche mardi pour une réunion privée.

Pendant ce temps, Bass, Booker et Scott travaillent sur leurs différences. Le principal d’entre eux est d’élaborer un compromis sur la question qui est devenue le principal obstacle au progrès l’année dernière: la levée de la protection de l’immunité qualifiée pour les agents de police dans les poursuites civiles. Scott au début d’avril tvieille RealClearPolitics qu’il est prêt à forger un terrain d’entente, mais a signalé plus récemment qu’il n’accepterait pas l’élimination totale de la protection juridique.

Le trio bipartite se serait rencontré en personne à trois reprises au cours de la semaine dernière lors de sessions auxquelles participaient les présidents du Problem Solvers Caucus – Reps. Josh Gottheimer, un démocrate du New Jersey, et Brian Fitzpatrick, un républicain de Pennsylvanie.

L’été dernier, Scott a été le fer de lance d’une mesure de réforme après un discours émouvant au Sénat dans lequel il a parlé de ses propres rencontres troublantes avec les forces de l’ordre, y compris une année au cours de laquelle la police l’a arrêté sept fois. Cet effort a échoué lorsque les démocrates du Sénat ont mené une obstruction législative pour bloquer le projet de loi, beaucoup d’entre eux déclarant que leur principal problème était qu’il n’incluait pas une refonte des protections d’immunité qualifiées.

La mesure bipartisane que les législateurs sont en train de débattre en ce moment remanierait plusieurs pratiques policières et modifierait l’immunité qualifiée, bien qu’ils n’aient pas encore dit exactement comment. Cela interdirait le profilage racial à tous les niveaux de l’application de la loi tout en essayant de mettre fin aux mandats d’interdiction de frappe et aux blocages en empêchant les services de police qui ne respectent pas les normes de recevoir une aide fédérale.

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Le projet de loi créerait également un registre national des inconduites de la police afin que les agents licenciés pour de telles violations ne puissent pas facilement passer à un autre service de police.

Mais les négociations ne se déroulent pas dans le vide. Il pourrait être difficile de gagner les 10 républicains du Sénat nécessaires à l’adoption du projet de loi, en particulier avec crime qui monte en flèche dans certaines grandes villes dans un contexte de chômage continu et élevé dû à la pandémie. Après avoir vu une augmentation de 36% du nombre de meurtres, Los Angeles, par exemple, est sur le point d’annuler ses compressions de 150 millions de dollars dans le budget du département effectuées l’année dernière au milieu d’appels de la gauche pour «dissiper la police». L’injection d’argent permettra au service de police d’embaucher 250 agents supplémentaires.

Susan Crabtree est la correspondante politique nationale de RealClearPolitics à la Maison Blanche.

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