Sa carrière politique s’est éteinte avec l’Alberta floor-crossing. Rencontrez Danielle Smith, ressuscitée

Cette chronique est l’opinion de James Johnson, un ancien chercheur des partis Wildrose et United Conservative de l’Alberta. Pour plus d’informations sur Section Opinion de CBCveuillez consulter le FAQ.

Le retour de Danielle Smith en choque plus d’un Albertains. Ça ne devrait pas.

Beaucoup pensent qu’elle a fait le péché impardonnable en 2014, lorsqu’en tant que chef de Wildrose, elle a traversé le parquet avec ses collègues députés pour rejoindre Jim Prentice et ses conservateurs, qui perdraient face au NPD des mois plus tard. Après cela, de nombreux politiciens l’ont radiée et l’ont oubliée, exilée pour toujours.

Mais croyez-le ou non, les conservateurs qui la détestaient le plus à l’époque sont ceux-là mêmes qui l’aiment le plus aujourd’hui et qui la veulent comme chef et premier ministre de l’UCP.

Ce ravivage n’a pas commencé il y a des semaines. Il est en chantier depuis des années.

Des mois après avoir été expulsée de la politique en 2015, elle était de retour en selle pour reconstruire sa marque avec elle émission de radio. Elle est revenue dans la conversation publique en abordant les problèmes du jour tous les matins, et avec le temps, des députés conservateurs, des députés et même le premier ministre Jason Kenney se sont joints à elle en tant qu’invités.

Ils ont aidé à la ramener du désert politique, et les Albertains ont commencé à se rappeler pourquoi elle est devenue populaire en tant que chef de Wildrose en premier lieu.

J’ai travaillé pour elle pendant cinq ans, puis cinq autres pour Brian Jean et Jason Kenney. Je te dis qu’elle est de retour.

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La tournée de retour de la rock star rurale

Danielle peut emballer une chambre dans la campagne albertaine. Des endroits dont vous n’avez probablement jamais entendu parler.

En 2011, j’ai passé trois semaines avec elle sur la route, visitant les villages et les villes de l’Alberta. À Plamondon, un hameau de 350 habitants du comté de Lac La Biche, quelques centaines de personnes se sont présentées pour l’entendre un soir de semaine en août.

Elle était une rock star conservatrice. Avez-vous déjà essayé d’entasser des centaines de personnes dans une salle des fêtes pour parler politique ? En été? Maintenant, elle recommence.

Il y a quinze ans, lorsque les défenseurs des droits de propriété ruraux fulminaient contre les lois obscures sur l’aménagement du territoire concernant les lignes électriques, ils étaient largement ignorés. Danielle a distillé leurs préoccupations dans un message simple et dévastateur : le gouvernement va vous arnaquer et prendre vos terres agricoles pour que leurs copains d’entreprise puissent construire des lignes électriques.

Au cours de 2010 et 2011, elle a transformé ce type de message en dynamite politique. Elle est devenue première ministre en un week-end aux élections de 2012, et les gains de sièges ruraux de Wildrose ont définitivement fracturé la dynastie progressiste-conservatrice.

Danielle Smith a semblé détruire sa carrière politique en 2014, lorsqu’elle a dirigé un passage massif du parti Wildrose aux progressistes-conservateurs de Jim Prentice, avant que le NPD ne l’emporte sur les deux partis lors des élections du printemps suivant. Les conservateurs albertains semblent avoir pardonné ou oublié cet épisode, écrit James Johnson. (Jason Franson/La Presse canadienne)

Danielle maîtrise la messagerie simple. Son accouchement est joyeux et fait avec le sourire. Avec quelques anecdotes, elle rend ses solutions à des problèmes complexes incroyablement convaincantes.

Son nouveau slogan ? Alberta d’abord. Vous pouvez être en désaccord avec cela, mais si l’Alberta n’est pas la première, qu’est-ce que c’est? Deuxième?

Elle a fait une promesse précoce d’ignorer les lois fédérales qu’elle n’aimait pas. Parmi les nombreuses choses que cette idée a provoquées, tout le monde a parlé d’elle.

COVID-19 a été un cadeau pour elle, à la fois à la radio et dans sa résurrection politique. Alors qu’elle parlait sérieusement de ivermectine et hydroxychloroquine alors que les traitements contre les coronavirus faisaient grincer des dents à la société polie, les étrangers l’ont à nouveau retrouvée canalisant leur voix. Son articulation était si claire que certains se sont demandé si elle était une simple porte-parole ou une vraie croyante.

Et maintenant, elle attire les supporters en disant “plus jamais ça” sur les verrouillages COVID, quoi qu’il arrive.

Elle l’a fait aussi en débattant du projet de police provinciale de l’Alberta, avec des concurrents qui ont donné des réponses parfaitement rationnelles sur sa complexité.

Elle a plutôt rejeté la façon dont la GRC a confisqué les armes à feu après l’inondation de 2013 à High River. Éviter les détails pour dénoncer les malversations fédérales a livré un shot enivrant de whisky politique.

Grief, colère et victoire de courte durée

Danielle Smith ne laisse jamais un bon grief se perdre. Elle a créé la machine à colère moderne dans la politique albertaine.

À l’ère de la rage, la machine à colère est une tactique gagnante mais une stratégie perdante. Comme un caddie d’épicerie, la machine à colère s’arrête lorsqu’elle s’éloigne trop de son corral.

Vous pouvez gagner la fête avec colère. Vous ne gagnerez pas le gouvernement avec cela, comme en témoignent les échecs du parti Wildrose à gagner dans les grandes villes en 2012 et 2015.

Et depuis que Danielle a rempli cette salle à Plamondon, la population du hameau a diminué de 10 %, à 303. Calgary et Edmonton ajoutent la population de Plamondon chaque semaine. Chaque.

Alimenter la machine à colère peut aussi vous faire croire que vous la contrôlez. Danielle a appris cela à la dure, et elle s’était brouillée avec la base de Wildrose au moment où elle a abandonné la fête dans le passage à niveau.

Les conservateurs unis ont soif en ce moment, alors les coups de whisky politique de Smith sont exactement ce que les membres recherchent. Ses rivaux, voyant son succès précoce, pourraient également atteindre les bouteilles.

Mais trop de choses fortes peuvent rendre la fête plus malade. Vous vous souvenez de 2015 ? Une gueule de bois politique est une sacrée chose.


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