Sask. se joint à la mêlée dans une affaire judiciaire américaine concernant Keystone XL

Le chef du NPD, Ryan Meili, se demande si l’intervention de la Saskatchewan sur le projet chargé en vaudra la peine.

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La Saskatchewan soutient une équipe d’États américains qui luttent contre la décision du président Joe Biden de supprimer le projet de pipeline Keystone XL.

Gord Wyant, ministre de la Justice et procureur général de la Saskatchewan, a déclaré que la province déposait un mémoire d’amicus pour présenter sa position en tant qu ‘«ami de la cour» qui examinera bientôt les arguments constitutionnels de 21 États.

Citant des préoccupations climatiques, Biden a décidé d’annuler l’autorisation du pipeline le premier jour de son mandat, ce qui a suscité de vives critiques de la part du premier ministre de la Saskatchewan, Scott Moe, qui a par la suite comparu virtuellement devant un comité du Congrès américain pour chanter les louanges du projet.

Les États ont présenté leur cas en mars, arguant que la décision de Biden était inconstitutionnelle puisque seul le Congrès peut réglementer le commerce interétatique et international. Ils affirment que Biden a utilisé de manière inappropriée ses prérogatives de politique étrangère pour se soustraire à cette exigence, même si sa décision a simplement annulé un permis accordé par l’ancien président américain Donald Trump.

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Wyant a déclaré que la Saskatchewan n’allait pas se lancer dans ces querelles constitutionnelles. Ses arguments porteront sur l’impact de la décision sur l’économie provinciale. L’oléoduc aurait transporté 830 000 barils par jour de pétrole d’Hardisty, en Alberta, vers un oléoduc existant se dirigeant vers la côte du Golfe. Le gouvernement du Parti de la Saskatchewan a déjà averti que son annulation pourrait nuire au secteur pétrolier intégré de l’Ouest canadien dans son ensemble.

Wyant a déclaré que le Montana avait invité la Saskatchewan à fournir cette information.

«Les États pensaient fermement que la possibilité de fournir des données économiques sur l’effet des annulations de pipeline vers la Saskatchewan serait utile pour leur cas», a déclaré Wyant aux journalistes vendredi.

Dans un communiqué de presse, le gouvernement a annoncé qu’il embauchait un cabinet d’avocats américain pour préparer et déposer le mémoire en son nom. Le chef du NPD, Ryan Meili, a dit qu’il se demandait si cet argent était bien dépensé.

«C’est un projet important et certainement préoccupant qu’il ait été annulé. Je ne sais pas quel rôle joue la province en particulier, compte tenu de son histoire avec la poursuite des contestations judiciaires infructueuses à ce jour », a-t-il déclaré aux journalistes vendredi.

Meili a noté que le gouvernement provincial avait dépensé des centaines de milliers de dollars pour poursuivre son dossier de taxe sur le carbone devant la Cour suprême du Canada, en vain.

Le mémoire d’amicus de la Saskatchewan est conforme à l’image de soi du gouvernement Moe en tant que défenseur des pipelines. Il a également pesé contre la tentative de la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, de fermer la ligne 5 d’Enbridge, la ministre de l’Énergie et des Ressources Bronwyn Eyre exprimant son «soutien sans équivoque» au pipeline dans une déclaration mardi.

Elle a dit que la décision de Whitmer nuirait aux producteurs de pétrole et aux travailleurs de la Saskatchewan des deux côtés de la frontière.

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