Shayla Brown veut un Hollywood plus équitable

« L’industrie a beaucoup progressé en matière de représentation, mais nous sommes encore en retard en ce qui concerne les personnes handicapées.

Shayla Brun avait moins d’une semaine pour préparer la plus grande audition de sa vie. L’année dernière, la jeune femme de 19 ans originaire de Midland, en Ontario, s’est retrouvée en lice pour le rôle d’Autje dans l’adaptation sur grand écran de Sarah Polley du roman brûlant de Miriam Toews en 2018, Femmes qui parlent. (Brown a parcouru le livre en deux jours chrono.)

Des mois se sont écoulés sans même un post-essai “merci, mais non merci”. Et puis est venu un appel qui a changé sa vie. Polley a été tellement impressionnée par la performance de Brown qu’elle a écrit un tout nouveau personnage dans le scénario du film, rien que pour elle : Helena, la petite-fille de Scarface Janz de Frances McDormand. “J’étais ravi de jouer un personnage complètement original”, déclare Brown. Lorsque Femmes qui parlent premières ce mois-ci, les cinéphiles ne manqueront pas de remarquer le talent unique de Brown: son accord aiguisé avec ses collègues acteurs et, comme Polley, une profondeur au-delà de ses années.

Le chemin de Brown vers la célébrité a commencé – comme il le fait pour de nombreux futurs acteurs – avec des chansons en solo dans la chambre à coucher Annie bande sonore. «Je n’avais pas beaucoup d’amis quand j’étais enfant», dit Brown. “Alors j’ai chanté pour me tenir compagnie.” Au début de son adolescence, Brown a aiguisé ses compétences sur le circuit théâtral local; ses débuts professionnels sur scène ont eu lieu en avril 2022, lorsqu’elle a été saluée par la critique pour son interprétation de Rayisha dans la production torontoise de George F. Walker. Orphelins pour le tsar.

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Brown, qui est née aveugle, est très reconnaissante pour son premier rôle à l’écran – en tant que guerrière dans Voir, une série Apple TV+ sur une société qui a perdu la vue. Des travailleurs malvoyants ont été impliqués de tous les côtés de Voirla production. Il y avait même des rainures gravées dans les tables d’accessoires pour que les acteurs sachent où placer leurs bâtons. « L’industrie a beaucoup progressé en matière de représentation, mais nous sommes encore en retard en ce qui concerne les personnes handicapées », dit Brown. “Nous devons nous défendre nous-mêmes.”

L’un des mentors les plus enthousiastes de Brown est Polley, à qui Brown sollicite régulièrement conseils par téléphone. (“Je peux juste envoyez-lui un texto et dites : ‘Alors, qu’est-ce que je fais ? Comment faire tu faire ça ?’ ”) Polley a également encouragé Brown à réaliser et à écrire des personnages comme elle, en plaçant leurs faiblesses humaines, et non leur aveuglement, au centre de l’histoire. “Les personnages écrits pour des acteurs aveugles soulignent souvent leur vulnérabilité”, dit Brown. “Mais ils ont une grande force qui mérite d’être reconnue.”

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