Staughton Lynd, historien radical et militant, décède à 92 ans

Staughton Lynd , historien de gauche radicale, organisateur des droits civiques et militant anti-guerre qui a acquis une notoriété nationale en 1965 lorsqu’il s’est rendu à Hanoï et a dénoncé la guerre du Vietnam comme «immorale, illégale et antidémocratique», puis est devenu avocat du travail après avoir déclaré qu’il était «sur liste noire» de sa carrière d’enseignant universitaire, est décédé le 17 novembre dans un hôpital de Warren, Ohio. Il avait 92 ans.

La cause était une défaillance d’organes multiples, a déclaré son biographe Carl Mirra, professeur agrégé et directeur des études libérales à l’Université Adelphi de Garden City, NY.

M. Lynd, un marxiste autoproclamé, pacifiste et existentialiste – mais pas communiste – était “l’un des saints visibles de la gauche américaine moderne”, a observé un écrivain du magazine Nation. en 1997, le décrivant comme une figure notable longtemps après les années 1960. “Son exemple, à la fois politique, intellectuel et même spirituel, continue d’inspirer.”

En tant qu’historien radical – il a enseigné au Spelman College, une école historiquement noire pour femmes à Atlanta, et plus tard à l’Université de Yale – M. Lynd a employé, a-t-il écrit un jour, “la non-violence lorsque cela est possible, la désobéissance civile si nécessaire, mais l’action personnelle directe dans tous les cas.”

En 1964, M. Lynd s’est rendu au Mississippi pour Freedom Summer, supervisant la création d’écoles pour remédier aux inégalités dans l’éducation des Noirs. L’année suivante, il a participé à plusieurs manifestations anti-guerre capitales, dont la marche sur Washington pour mettre fin à la guerre au Vietnam, organisée par les étudiants pour un Société démocratique et a attiré plus de 20 000 personnes. Lors d’une autre manifestation, lui et ses collègues militants Bob Moses et David Dellinger ont été éclaboussés par des contre-manifestants avec de la peinture rouge.

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Au fur et à mesure que la stature de M. Lynd dans le mouvement anti-guerre grandissait, son audace augmentait également. En 1965, accompagné d’Herbert Aptheker, membre du Parti communiste et éminent historien marxiste, et de Tom Hayden, chef des Étudiants pour une société démocratique, il partit pour une mission d’« enquête » non autorisée à Hanoï et rencontra des responsables nord-vietnamiens.

Le voyage de 10 jours, considéré par les agences de presse communistes comme un coup de propagande, a provoqué la colère des responsables à Washington mais a élevé le statut de M. Lynd comme l’un des principaux intellectuels contre la guerre. En 1966, il est apparu dans le talk-show télévisé “Firing Line”, animé par le commentateur conservateur William F. Buckley Jr.

“Notre but en y allant, le mien du moins, était d’essayer de clarifier, si nous le pouvions, l’approche des négociations de paix du point de vue de l’autre côté”, a déclaré M. Lynd lors de l’émission. “Ma façon personnelle de gérer l’angoisse, que je suis sûr que nous avons tous à propos de la guerre, était de penser qu’en tant qu’historien, je pourrais peut-être aider quelque peu à clarifier certaines de ces questions.”

Buckley a hésité. Il a qualifié le voyage de M. Lynd de “petites vacances” dans une zone de guerre par quelqu’un avec “une très faible emprise sur la réalité”. Le ton de leur conversation a déçu M. Lynd. “Je cherche très fort à ne pas saupoudrer d’épithètes, ce que je pense que vous avez une ou deux fois”, a-t-il dit à Buckley, qui a répondu, avec un sourire narquois : “Eh bien, je ne suis pas un pacifiste. Je ne suis pas contre les épithètes.

M. Lynd, qui a obtenu son doctorat à l’Université de Columbia en 1962, était alors employé à Yale en tant que professeur adjoint d’histoire. Les administrateurs de Yale ont été exaspérés par son voyage et son émergence en tant qu ‘«homme d’État vétéran de la nouvelle gauche», comme le New York Times l’appelait à l’époque. Après des appels à son licenciement par d’anciens élèves et d’autres professeurs, M. Lynd s’est vu refuser la permanence en 1967. Il a déménagé à Chicago, où il a enseigné à temps partiel dans deux collèges locaux, mais n’a pas réussi à décrocher un autre poste menant à la permanence dans une grande université.

“Il ne fait aucun doute dans mon esprit que j’ai été mis sur liste noire en tant que professeur d’histoire”, a déclaré M. Lynd à Newsweek en 1978. “Si vous pouvez en trouver un qui m’embauchera, je retirerai la déclaration.”

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Staughton Craig Lynd est né à Philadelphie le 22 novembre 1929 de Robert et Helen Merrell Lynd, d’éminents sociologues et co-auteurs des études phares de « Middletown » sur la vie à Muncie, Ind. Alors qu’il grandissait à New York, M. Lynd a fréquenté les écoles Ethical Culture et Fieldston. Il est diplômé en 1951 de l’Université de Harvard et a épousé Alice Niles, étudiante à Radcliffe, la même année.

En 1953, M. Lynd a été enrôlé dans la guerre de Corée mais a servi dans un rôle de médecin non combattant en tant qu’objecteur de conscience. Il a été démis de ses fonctions de manière déshonorante après que des responsables de l’armée ont découvert son appartenance à des groupes de gauche alors qu’il fréquentait Harvard. M. Lynd et sa femme ont ensuite déménagé dans une communauté religieuse œcuménique en Géorgie.

En 1961, dans l’espoir de jouer un rôle dans le mouvement émergent des droits civiques, M. Lind a obtenu un poste d’enseignant au Spelman College, où il a rencontré son collègue activiste et historien Howard Zinn. Il a enseigné à la future romancière Alice Walker, qui a plus tard appelé M. Lynd «son courageux professeur blanc», dont l’activisme était «toujours lié à la célébration et à la joie».

M. Lynd a rejoint le Mississippi Summer Project en 1964, la première de nombreuses aventures dans l’activisme, mais ce n’est que lors de son voyage à Hanoï qu’il est devenu un nom familier. Après avoir échoué à obtenir un autre emploi menant à la permanence dans le milieu universitaire, M. Lynd est allé à la faculté de droit et a obtenu son diplôme de l’Université de Chicago en 1976. Lui et sa femme ont déménagé dans la région de Youngstown dans l’Ohio, où il a travaillé dans le domaine du droit du travail et de la défense des droits des prisonniers. .

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M. Lynd a poursuivi son travail dans l’histoire, écrivant plusieurs livres bien reçus – certains co-écrits avec sa femme – sur le marxisme, l’esclavage, le racisme, l’histoire du travail, les droits des travailleurs et un soulèvement dans les prisons. Le magazine Commentary a qualifié son «Intellectual Origins of American Radicalism», publié en 1968, «d’un ouvrage majeur de l’histoire intellectuelle américaine».

En plus de sa femme, de Girard, Ohio, les survivants comprennent trois enfants, Lee Lynd, Barbara Bond et Marta Lynd-Altan; sept petits-enfants; et six arrière-petits-enfants.

En 2001, M. Lynd s’est rendu à l’Université d’État de Kent pendant le Mois de l’histoire des Noirs pour parler de sa vie de combattant pour les droits civils.

“Nous avons fait du mieux que nous pouvions”, a-t-il déclaré. Mais jusqu’à ce que les races se réunissent vraiment, a-t-il ajouté, “Nous ne pourrons pas changer les choses qui nous dérangent dans cette société.”

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