Stupefying Summer Small Talk – –

La grande gueule au cocktail était sur une lancée. “Nous devons déplacer la fenêtre d’Overton sur le paradoxe de Tullock.” Les têtes acquiescèrent, mais la plupart, comme moi, n’avaient aucune idée. La saison sociale estivale est arrivée, mais nos compétences en conversation sont rouillées et croustillantes. Après 15 mois d’isolement, je peux parler à ma femme, mes enfants et mes chiens. Mais interagir avec des amis et des connaissances lors de barbecues ou de cafés hors de prix ? Dur dur. Au cours du week-end du Memorial Day, il était clair que mes questions préférées : « Qu’avez-vous fait ? Vous êtes allé quelque part récemment ? » – ne sont pas pertinents et ne valent absolument rien.

Je connaissais la fenêtre d’Overton – ce qui est actuellement acceptable dans le courant politique dominant – mais j’ai dû rechercher le paradoxe de Tullock : si c’est si bon marché d’acheter des politiciens, pourquoi pas tout le monde ? Je peux lancer des citations amusantes de HL Mencken en cas de besoin, comme «La nature a horreur des crétins», mais mec, je dois intensifier mon jeu.

Ce sont des moments extrêmes. Nous avons tous besoin d’un cours de conversation presque correctif, au-delà de notre babillage monosyllabique habituel, en particulier le mien. Voici donc un guide pratique pour le coller à vos co-conversants et faire hocher la tête à vos bons mots dans une stupéfaction sublime.

Premièrement, il est toujours bon de faire référence à quelqu’un qui est mort depuis longtemps, surtout avec une touche étrangère. Jetez des phrases comme le phénomène Baader-Meinhof : après avoir remarqué quelque chose pour la première fois, comme la façon dont Grand Rapids apparaît constamment dans les nouvelles, vous avez tendance à le remarquer presque tous les jours. Ou mentionnez avec désinvolture que quelqu’un est atteint du syndrome de Munchausen – faire semblant de tomber malade. Ils sont si faciles à glisser dans les conversations. Voyez combien de têtes hoche la tête avec des yeux perplexes. Ne vous expliquez pas non plus, un magicien ne révèle jamais.

Lire aussi  Consentement et choix des cookies -

Ensuite, si quelqu’un vous parle de ses prouesses en matière d’investissement, en particulier dans le trading de crypto, je suggère un retour tel que « Oh, ce n’est qu’un bon classique de Veblen ». Cela devrait le perturber pendant un moment. L’économiste américain Thorstein Veblen a noté que de nombreux biens sont d’autant plus désirables qu’ils deviennent plus chers, même s’ils ne sont pas meilleurs. Comme les BMW. Ou Jimmy Choos. Ou champagne Cristal. Ou des partages GameStop. Si le fanfaron de crypto, portant une Rolex, sait réellement ce qu’est un bien Veblen, corrigez-vous et dites qu’en fait, il s’agit probablement plus d’un bien Giffen, d’un bien non luxueux, comme le riz, qui peut voir une demande accrue à des prix plus élevés. Cela vous fera gagner du temps pour élaborer une stratégie de sortie : besoin d’un autre verre, quinte de toux hystérique.

Nous avons tous été avertis de ne jamais parler de politique, de religion ou d’argent. Mais à quel point est-ce ennuyeux ? La plupart des souffleurs enfreignent rapidement cette règle de toute façon. Tu dois être préparé. Collège trop cher ? Coûts de santé en hausse ? « Oh, c’est juste la maladie des coûts de Baumol » – les emplois à faible productivité, souvent contrôlés par le gouvernement, voient les salaires augmenter en raison de la croissance des salaires dans les emplois à haute productivité. « Il serait bien mieux d’avoir un échange Pareto optimal », devrait-on ajouter, une économie très efficace qui ne peut nuire aux gens que si le capital est alloué différemment. Ils vont chercher leur téléphone : « Siri, qu’est-ce que c’est que Pareto ?

Lire aussi  L'ex-premier ministre de l'Alberta se souvient du sexisme et de l'homophobie "horribles"

OK, finalement tout le monde ne parle que de lui-même et du succès qu’il pense avoir. Ou parle des autres à la même fête mais hors de portée de voix. Voici où vous pouvez briller. “Oh, ce gars a un moment Muskian.” Oui, les têtes hocheront la tête. Vous pouvez référencer n’importe quoi sur Elon. Un tweet stupide. Hyping quelque chose sans valeur. Une idée d’entreprise folle (voitures électriques, fusées) qui ne fonctionne qu’avec des documents gouvernementaux. Ou que le père de X Æ A-12 laisse les gens deviner sa santé mentale, comme Vinny le menton errant dans Greenwich Village avec une robe et des pantoufles pour confondre les fédéraux. Points sérieux pour la référence Chin.

Mais pourquoi s’arrêter là ? Accuser quelqu’un d’avoir fait cueillir Zuck, ce qui signifie qu’il est arrogant au niveau du fondateur de Facebook. Ou fonctionne comme une tour (Tim) Cook – avance (iPhone Veblen-esque, AirPods) aussi facilement qu’elle se déplace d’un côté à l’autre (HomePod ou Apple TV+). Ou faire des affaires avec Thiel, des entreprises sans concurrence. Ou mon préféré : « C’est un non-non de Bezos Bozo » — envoyer des SMS coquins.

Finalement, quelqu’un abordera la politique et, surtout cette année, commencera à babiller sur l’inégalité, la justice et l’équité sociales et d’autres plaintes conformes aux mots à la mode. Ce genre de discours me fait tourner la tête. Je reviens souvent avec des trucs sur le marché libre, mais cela se termine toujours par : « Les marchés libres ont conduit à une crise financière, n’est-ce pas ? » Faux, mais difficile à argumenter.

Lire aussi  Après la crise de l'eau potable, Newark gagne la guerre contre le plomb

Au lieu de cela, je glisse avec désinvolture des références aux courbes de Kuznets. Il arrête les conversations froides. L’économiste Simon Kuznets dans les années 1950 a compris qu’une économie en croissance augmente d’abord les inégalités et les bénéfices des producteurs, jusqu’à ce que les inégalités diminuent à mesure qu’une plus grande mobilité sociale augmente les salaires, permettant aux travailleurs d’acheter des produits Giffen plus nombreux et moins chers. Parlez des courbes de Kuznets lors de suffisamment de barbecues et de cocktails et vous ferez tout Baader-Meinhof et déplacerez la fenêtre d’Overton. Acclamations.

Écrivez à [email protected]

Copyright ©2020 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick