Tank: Saskatoon s’apprête à tenter de préserver un théâtre historique, la suite

L’avenir incertain du théâtre Roxy, âgé de 92 ans, fait écho à la situation du théâtre Capitol, qui a été démoli il y a 43 ans.

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Une salle de cinéma de l’époque de la Dépression dans un emplacement privilégié fait face à un avenir incertain en raison des réalités économiques de l’immobilier et de l’industrie cinématographique.

Saskatoon ne peut qu’espérer une meilleure fin cette fois.

Les efforts de la dernière chance pour sauver le Capitol Theatre ont échoué et le joyau de 1929 au centre-ville de Saskatoon a été démoli le 1er décembre 1979.

Diverses parties du Capitole ont été sauvées et restent dispersées dans tout Saskatoon, certaines entreposées, d’autres décorant d’autres lieux. L’enseigne qui ornait autrefois le grand théâtre de 1 600 places se trouve dans une cour de stockage.

Le même sort pourrait attendre le Roxy Theatre de Riversdale ; l’actuel propriétaire a mis en vente l’immeuble de 1930 pour près d’un million de dollars.

Le prix demandé est convaincant, car il s’agit à peu près du même montant que Magic Lantern Theatres a dépensé pour rénover et rouvrir le théâtre en 2005 après sa fermeture pendant une décennie.

Le président de Magic Lantern, Tom Hutchinson, a déclaré qu’il était temps que quelqu’un d’autre essaie de faire fonctionner le Roxy.

Mais y a-t-il une entité qui peut payer le prix de Hutchinson et trouver un moyen d’exploiter le théâtre de manière viable ? À 1 million de dollars, vous devrez dégager 100 000 $ pendant 10 ans juste pour récupérer le prix d’achat.

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Et l’industrie cinématographique a été plongée dans le chaos par la pandémie de COVID-19. La question de savoir si un retour sociétal à la normale rendra viables des cinémas de charme comme le Roxy avec des personnes désespérées de sortir reste discutable.

La présidente de la Saskatoon Heritage Society, Peggy Sarjeant, a déclaré ce mois-ci à un comité du conseil municipal que le Roxy est l’un des cinq cinémas «atmosphériques» qui restent au Canada.

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Les cinémas atmosphériques sont conçus pour donner aux cinéphiles l’impression d’être à l’extérieur, avec un intérieur utilisant des thèmes espagnols ou mauresques, a déclaré Sarjeant au comité.

Ce type de théâtres est devenu populaire dans les années 1920. Le Roxy a ouvert ses portes en 1930 au début de la Grande Dépression. Le premier film présenté au Roxy était Hell’s Angels, réalisé par Howard Hughes.

Sarjeant a exhorté le comité du conseil à prendre des mesures pour sauver le Roxy. Mais cela peut être compliqué, à moins que quelqu’un ne se présente qui partage la vision et l’amour de Hutchinson pour le patrimoine d’il y a 17 ans.

Le Roxy a une certaine protection contre le rasage soudain qui a condamné le Capitole grâce à un règlement de détention qui empêche la démolition pendant 60 jours. La désignation patrimoniale ajouterait une protection supplémentaire contre les modifications, mais pour préserver adéquatement le Roxy, elle devrait s’appliquer à l’intérieur et à l’extérieur.

Une telle protection pourrait servir de camisole de force à quiconque achèterait le théâtre. On ne pense pas que Hutchinson veuille le statut de patrimoine avant la vente.

L’hôtel de ville s’abstient généralement d’imposer un statut patrimonial à une propriété contre la volonté du propriétaire, mais il l’a fait pour la Third Avenue United Church en 2017. Ce monument du centre-ville n’a pas été vendu jusqu’à l’été dernier.

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L’administration de la mairie explorera les options pour préserver le théâtre.

Pendant ce temps, le paysage d’un théâtre de renaissance de niche à Saskatoon comme le Roxy a changé pendant la pandémie, peut-être pour le mieux. Les cinémas Rainbow de deuxième diffusion multi-écrans ont fermé au milieu du premier arrêt du COVID-19 en 2020.

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Il y a un nouveau complexe de cinéma au Center Mall où Rainbow Cinemas fonctionnait autrefois, mais il affiche à peu près le même tarif que les deux autres cinémas multi-écrans de la ville au centre-ville et à Brighton.

Le Roxy a offert ce mois-ci Licorice Pizza et Belfast, deux nominés pour la meilleure image aux Oscars qui n’ont pas obtenu beaucoup de temps, le cas échéant, dans les grandes chaînes de cinéma. Mais si vous voulez voir un film de super-héros, il existe plusieurs options montrant les derniers exploits de Batman et Spider-man.

Alors peut-être qu’il y a un marché viable pour continuer à exploiter le Roxy comme il l’avait fait. Mais il n’y a aucune garantie.

Cela laisse le soin aux politiciens de Saskatoon, qui n’ont historiquement pas agi pour sauver les édifices patrimoniaux. La démolition du Farnam Block s’est produite il y a seulement sept ans.

Third Avenue United a fait preuve d’un effort plus concerté pour tenter de préserver l’histoire architecturale de Saskatoon.

Une suite avec le Roxy trouverait un public réceptif.

Phil Tank est le rédacteur d’opinion numérique de The StarPhoenix.

[email protected]

twitter.com/thinktankSK

Les Oscars au Roxy Theatre de Saskatoon le 22 février 2015. Bridges photo de Michelle Berg
Les Oscars au Roxy Theatre de Saskatoon le 22 février 2015. Bridges photo de Michelle Berg Photo de Michelle Berg /Michelle Berg / The Star Phoenix

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