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Tough Biden Talk, peu d’action

by Les Actualites

Un schéma troublant se dessine dans la politique étrangère du président Biden : les fonctionnaires parlent dur, puis enchaînent avec une diplomatie qui revient à peu de choses. Deux exemples cette semaine – sur le piratage chinois et le pipeline russe Nord Stream 2 – soulignent ce point.

Barack Obama et Donald Trump se sont opposés au gazoduc Nord Stream de 11 milliards de dollars, qui pourrait doubler la quantité de gaz naturel exporté directement vers l’Allemagne depuis la Russie. Mais l’administration Biden a maintenant béni l’achèvement du projet, offrant à Vladimir Poutine une victoire stratégique majeure au détriment de l’indépendance énergétique de l’Ukraine et de l’Europe.

La Maison Blanche a déclaré que le pipeline était inévitable et que l’amélioration des relations de l’Amérique avec les Allemands devrait passer en premier. Mais l’accord avec l’Allemagne est embarrassant par sa faiblesse. Dans une déclaration conjointe américano-allemande mercredi, Berlin s’engage à imposer des sanctions à l’avenir « si la Russie tentait d’utiliser l’énergie comme une arme ou commettait de nouveaux actes agressifs contre l’Ukraine ». On peut les entendre rire au Kremlin de celui-là.

L’accord ne passera pas bien à Kiev, qui lutte contre les assauts russes sur son territoire. Le pays est sur le point de perdre des milliards de dollars en frais de transit alors que le gaz naturel russe est détourné des routes qui traversent l’Ukraine. Mais au moins “l’Allemagne s’engage à établir et à administrer un Fonds vert pour l’Ukraine afin de soutenir la transition énergétique, l’efficacité énergétique et la sécurité énergétique de l’Ukraine”, selon la déclaration commune. Les États-Unis et l’Allemagne disent qu’ils demanderont à la Russie de continuer à payer l’Ukraine. Est-ce qu’ils plaisantent?

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Donner à un pouvoir révisionniste plus d’influence sur l’économie européenne n’aide pas les intérêts américains. La grande victoire pour le gaz russe intervient également alors que l’administration décide de restreindre la production de combustibles fossiles aux États-Unis. Angela Merkel, qui a négocié l’accord avec le président Biden, ne sera bientôt même plus chancelière.

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Pendant ce temps, lundi, l’administration a appelé la Chine pour des cyberattaques et a été rejointe par l’Union européenne, l’OTAN, le Royaume-Uni, le Canada, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et le Japon. Le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré que « les États-Unis et les pays du monde tiennent la République populaire de Chine (RPC) pour responsable de son comportement irresponsable, perturbateur et déstabilisateur dans le cyberespace, qui constitue une menace majeure pour notre économie et notre Sécurité.”

Responsable comment ? Les puissances alliées n’annoncèrent aucune sanction ni aucune autre répercussion. Une coalition contre les cyberattaques chinoises est bien, mais pas si le résultat est une réponse au plus petit dénominateur commun, c’est-à-dire rien. Pékin peut conclure que les mots durs sont les seuls derrière lesquels les États-Unis peuvent unir leurs alliés.

M. Blinken a également confirmé cette semaine que des « cyberacteurs affiliés au » ministère chinois de la Sécurité d’État avaient mené une « opération massive de cyber espionnage » plus tôt cette année qui « a compromis sans discernement des milliers d’ordinateurs et de réseaux ».

Il fait référence à une attaque contre des entités qui exécutaient leur serveur de messagerie sur site via Microsoft Exchange. Les pirates chinois ont eu accès à la correspondance électronique, aux pièces jointes et aux contacts des utilisateurs, puis ont lancé des attaques susceptibles de compromettre les réseaux et les systèmes informatiques de l’organisation, explique Steven Adair, président de la société de cybersécurité Volexity, qui a été parmi les premières à détecter la violation.

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Les pirates se sont concentrés sur des cibles d’espionnage traditionnelles, puis ont élargi leurs efforts pour inclure d’autres dans les secteurs privé et public, les organisations à but non lucratif et les universités. Le département d’État confirme que l’opération “a donné aux services de renseignement chinois la possibilité d’accéder et d’espionner ou potentiellement de perturber des dizaines de milliers de systèmes informatiques dans le monde”.

La réponse américaine la semaine dernière a été de desceller un acte d’accusation contre quatre citoyens chinois impliqués dans une autre campagne de piratage. Le gouvernement fédéral affirme que de 2011 à « au moins » 2018, une branche provinciale du ministère de la Sécurité d’État a créé une société écran qui a volé la propriété intellectuelle, les secrets commerciaux et d’autres informations confidentielles « aux entreprises et universités impliquées dans la recherche sur les virus et les vaccins du virus Ebola », entre autres sujets.

Hélas, tous les quatre sont « ressortissants et résidents » de Chine, et il est peu probable qu’ils soient extradés, de sorte que l’utilité de l’acte d’accusation comme moyen de dissuasion est symbolique. Oh, et State a annoncé une récompense pouvant aller jusqu’à 10 millions de dollars pour des informations permettant d’identifier les cybercriminels qui ciblent les États-Unis pour un gouvernement étranger. Nul doute que cela impressionnera les hommes durs de Zhongnanhai.

Les responsables de Biden, y compris le président, croient au pouvoir de la diplomatie presque pour lui-même. Mais la diplomatie qui ne fait que parler n’apporte rien contre des adversaires déterminés aux intentions malveillantes.

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Quelques semaines après avoir déclaré à Vladimir Poutine qu’il devrait riposter si les Russes n’arrêtaient pas les cyberattaques contre les actifs américains, les médias indiquent que le service de renseignement étranger russe a de nouveau frappé. Images : – via Getty Images Composite : Mark Kelly

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