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Traumatisme et comportement incompris des garçons noirs

by Les Actualites

Lee a rapidement trouvé un modèle dans ces «chronologies de perte». En moyenne, les jeunes hommes connaissaient trois personnes qui avaient été tuées – un jeune homme nommait 10 membres de la famille et amis. Onze participants avaient été témoins du meurtre d’un être cher. Dans de nombreux cas, les homicides sont survenus deux années consécutives, mais parfois en plusieurs mois. Leur fréquence a soulevé une question urgente: qu’est-ce que cela signifie pour un groupe de jeunes hommes de découvrir qui ils sont lorsque leurs pairs sont tués?

Dans l’est de Baltimore, où subsistent tous les signes de désinvestissement et de ségrégation, les jeunes hommes ont développé des stratégies d’adaptation aux violences dont ils avaient été témoins. Ils sont devenus hypervigilants, irritables et agressifs. Pour Lee, ceux-ci ont été scannés comme des signes classiques du SSPT, à l’exception d’un aspect. «Dans la communauté de la santé mentale, nous utilisons le langage du stress post-traumatique», m’a dit Lee. «Mais il n’y a pas de contexte« post »pour ce groupe de jeunes hommes. Cela se passe là où ils vivent. » Lorsqu’elle a demandé à un jeune homme s’il reconnaissait que c’était ce qu’il vivait, sa réponse a été simple: «Vous devez être sur le point», dit-il, sinon il pourrait être le prochain.

Peu de temps après la publication des résultats de Lee, en 2016, Gaylord-Harden, qui était alors professeur à l’Université Loyola de Chicago, s’est demandé ce que ces résultats pourraient signifier pour les garçons noirs. Comment ont-ils vécu le fait d’être «sur le point»? Elle et ses collègues ont étudié 135 lycéens noirs à Chicago et mesuré leurs comportements agressifs, l’hyper-excitation physiologique – la réponse accrue du corps aux traumatismes – et leur exposition à la violence communautaire à deux moments différents sur un an. Quatre-vingt-cinq pour cent des garçons ont signalé des symptômes d’hyper excitation, le plus courant étant une vigilance accrue. Les jeunes hommes qui ont déclaré être plus conscients de leur environnement étaient également moins susceptibles d’être témoins de violence. «Être vigilant et prudent leur a permis d’éviter des situations qui pourraient potentiellement devenir dangereuses ou des endroits où ils pensaient que la violence pouvait se produire dans la communauté», m’a dit Gaylord-Harden.

Mais les chercheurs ont également trouvé quelque chose auquel ils ne s’attendaient pas. «Étonnamment», ont-ils écrit, «de telles tactiques d’évitement prudentes… ne protégeaient pas nécessairement [the boys] de éprouver victimisation violente. » Il s’avère que ceux qui étaient moins susceptibles d’être victimes de violence – y compris de la part de la police – n’étaient pas seulement vigilants; ils ont également montré une volonté de réagir agressivement aux menaces perçues. Trop souvent, les jeunes considèrent que les efforts visant à freiner de tels comportements sont inutiles et les écartent. «Nous devons nous assurer que nos interventions sont adaptées au contexte», m’a dit Gaylord-Harden.

Gaylord-Harden est conscient de la facilité avec laquelle le rapport pourrait être mal interprété. «Il ne manque pas de personnes prêtes à utiliser ces résultats pour soutenir les politiques racistes et les stéréotypes dangereux», a-t-elle déclaré. «J’insiste toujours sur le fait que ce n’est pas une question de justice pénale. Nous devons travailler pour comprendre ce que ces jeunes ont vécu plutôt que de les punir pour la façon dont ils y réagissent. » En termes simples, le comportement même qui peut protéger ces jeunes hommes a aussi historiquement conduit à leur introduction à l’état carcéral. Si un jeune, par exemple, est hypervigilant en prenant un bus pour aller à l’école mais n’a pas le temps de se calmer une fois arrivé, sa difficulté à se concentrer peut être perçue comme un problème de comportement plutôt que comme une réaction au stress. L’adolescent peut à son tour être envoyé au bureau du directeur, suspendu ou expulsé. (Des données fédérales récentes confirment ce scénario: les étudiants noirs représentent 15% des inscriptions de la maternelle à la 12e année dans tout le pays, mais 31% des expulsions.) “Ces comportements que nous constatons et que nous pathologisons parfois ne sont pas enracinés dans la noirceur ou l’expérience noire”, Gaylord-Harden me l’a dit. «Ils sont enracinés dans le stress traumatique.»

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