Travailler ensemble n’a pas fonctionné pour Kamala Harris

Ce n’est pas facile d’être vice-président des États-Unis, surtout quand presque personne à Washington ne sait en quoi consiste le travail de vice-président. Le dernier d’une série d’histoires médiatiques de Beltway sur les défis rencontrés par Kamala Harris suggère que ni son personnel ni le personnel d’un récent prédécesseur ne comprennent les devoirs et le pouvoir du bureau. Maintenant, Mme Harris manque de temps pour saisir une opportunité historique.

«Le veep a exprimé plus de votes décisifs que tous ses prédécesseurs sauf deux. Cela commence à frustrer certains membres du personnel », rapporte Eugene Daniels de Politico aujourd’hui.

M. Daniels rapporte :

Au cours de ses 16 mois en tant que vice-présidente, Harris a rompu 23 liens dans son rôle officiel de présidente du Sénat, selon le décompte officiel du Sénat. Cela la place au troisième rang de tous les temps, juste derrière le tout premier vice-président américain, John Adams (29 voix), et son septième, John C. Calhoun (31 voix). La semaine dernière seulement, Harris a exprimé six votes décisifs.

Son patron actuel, Joe Biden, a rompu tous les liens zéro tout en servant pendant huit ans en tant que vice-président sous le président Barack Obama.

Avec un Sénat à 50-50, la nécessité pour Harris d’être disponible pour d’éventuels votes a frustré certains assistants qui ont déclaré qu’elle préférerait de loin parcourir le pays, vantant les réalisations de l’administration… Harris, selon son entourage, préférerait amplifier soutien pour le droit à l’avortement, le droit de vote et d’autres questions importantes pour elle et l’administration. Mais les votes à égalité doivent être rompus, et elle a cet honneur constitutionnel.

En privé, Harris a déploré son incapacité à échapper à la bulle DC.

Cette colonne applaudit l’instinct sain de la vice-présidente d’abandonner le marais, mais reconnaît également qu’elle a une responsabilité à assumer. « Assez étonnant pour une pièce entière où le cercle de Kamala Harris se plaint qu’elle doive faire le seul travail que la Constitution lui attribue explicitement », Ben Jacobs tweets en réponse à l’histoire de Politico.

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Bien sûr, elle doit également être prête à exercer le pouvoir exécutif au cas où le président ne serait pas en mesure de remplir ses fonctions. Mais en attendant, son rôle n’est pas de servir de receveur désigné des javelots rhétoriques sur les échecs de la politique de Biden. Constitutionnellement, elle ne relève pas du président et ne peut pas être licenciée par M. Biden.

En janvier, cette chronique a approuvé la proposition du New York Sun selon laquelle Mme Harris quitterait la Maison Blanche, quitterait son bureau majestueux sur le sol du Sénat 50-50 et exercerait un leadership indépendant dans l’élaboration d’un compromis législatif bipartite.

Imaginez le bien qu’elle aurait pu faire si elle avait poursuivi cette approche depuis le début de son mandat. En mars 2021, Mme Harris a brisé l’égalité lors d’un vote de procédure permettant au plan de sauvetage américain ironiquement intitulé Plan de sauvetage américain de M. Biden d’avancer. Même beaucoup à gauche reconnaissent maintenant l’impact destructeur de la loi.

«Le plan de sauvetage américain de Biden a aggravé l’inflation. La question est de savoir combien », lit un titre Vox sur une histoire d’Andrew Prokop. Il écrit sur l’impact inflationniste des récents plans de relance fédéraux :

Et le plan de relance qui se démarque le plus est le plan de sauvetage américain de 1,9 billion de dollars de Biden – car il a été adopté après que plus de 3 billions de dollars aient déjà été dépensés pour stimuler l’économie sous Trump, dont une grande partie a été approuvée à peine trois mois auparavant.

M. Prokop note de nouvelles recherches de plusieurs membres du personnel de la Federal Reserve Bank de San Francisco. Òscar Jordà, Celeste Liu, Fernanda Nechio et Fabián Rivera-Reyes rapportent :

Les taux d’inflation aux États-Unis et dans d’autres économies développées se sont étroitement suivis historiquement. Les problèmes avec les chaînes d’approvisionnement mondiales et les changements dans les habitudes de dépenses dus à la pandémie de COVID-19 ont fait grimper l’inflation dans le monde entier. Cependant, depuis le premier semestre 2021, l’inflation aux États-Unis a de plus en plus dépassé l’inflation dans les autres pays développés. Les estimations suggèrent que les mesures de soutien budgétaire conçues pour contrer la gravité de l’effet économique de la pandémie pourraient avoir contribué à cette divergence en augmentant l’inflation d’environ 3 points de pourcentage d’ici la fin de 2021.

Aie. La réalisation phare du président est en grande partie responsable de l’inflation américaine actuelle. Et le président ne peut pas entièrement échapper à la responsabilité, même pour les dépenses de Covid qui ont eu lieu avant son mandat. Ces dépenses étaient destinées à compenser les dommages économiques des fermetures. L’expérience radicale de 2020 visant à fermer une grande partie de la société et à utiliser l’argent fédéral pour simuler la prospérité a été menée avec le soutien enthousiaste de M. Biden. En fait, il était si favorable au concept qu’il a servi de modèle de citoyen fermé et a fait campagne pour le président depuis son sous-sol.

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Il est tard mais peut-être pas trop tard pour que Mme Harris saisisse le moment, se détache d’une présidence défaillante, mette de côté ses instincts partisans et idéologiques et devienne une force unificatrice et puissante à Washington. Malheureusement, les experts de la ville ne comprennent toujours pas sa fonction constitutionnelle.

M. Daniels écrit dans Politico :

… être si souvent au Sénat n’est, à quelques exceptions près, pas la meilleure utilisation du temps d’un vice-président, a déclaré Joel K. Goldstein, un historien vice-présidentiel qui l’a qualifié de « nuisance » pour tout veep.

« Lorsque le vice-président Harris vote, c’est important pour l’administration. Cela signifie que chaque fois qu’il y a égalité, ils gagnent », a-t-il déclaré. « Mais en termes de mesure de ses contributions, elle ne sera pas une figure historique basée sur ce qu’elle fait en tant que présidente du Sénat. »

Bien que devoir rester dans les environs de DC puisse limiter la capacité de tout veep à sortir de la ville pour représenter la Maison Blanche, l’ancien chef de cabinet de Gore, Jack Quinn, a déclaré que cela venait avec le territoire.

« Il ne fait aucun doute que les avantages d’être vice-président l’emportent largement sur les inconvénients d’avoir à briser une égalité occasionnelle au Sénat », a-t-il déclaré. Chaque fois que Harris est envoyée sur la Colline, même lorsqu’elle n’est pas nécessaire pour un vote, cela rappelle à Biden qu’elle sait ce que son « Non. 1 emploi est.

« Et c’est avoir le dos », a-t-il déclaré.

Ce n’est pas son travail, et en tout cas la loyauté ne semble pas mutuelle. Cette semaine, le département d’État, qui répond au président, a tweeté une vidéo comique clip de Mme Harris tentant de faire valoir un point tout en répétant encore et encore son intention de « travailler ensemble » avec des alliés.

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Pendant une grande partie de son mandat, elle a été critiquée pour ne pas avoir monté une défense claire d’une politique d’immigration de Biden qui défie toute explication cohérente.

Mme Harris devrait quitter la Maison Blanche et se concentrer sur la collaboration avec les sénateurs des deux partis.

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James Freeman est le co-auteur de « The Cost : Trump, China and American Revival ».

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