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Trump et la nouvelle politique d’honorer les morts de la guerre

by Les Actualites

WASHINGTON – Après la mort de son fils de l’armée dans un renversement de véhicule blindé en Syrie en mai, Sheila Murphy dit qu’elle n’a reçu aucun appel ou lettre du président Donald Trump, alors même qu’elle attendait ses condoléances pendant des mois, lui a écrit pour dire: ne veux pas vivre », et n’a toujours rien entendu.

En revanche, Trump a appelé pour réconforter Eddie et Aldene Lee environ 10 jours après que leur fils de l’armée ait été tué dans une explosion lors d’une patrouille en Irak en avril. «Beau jeune homme», a déclaré Trump, selon Aldene. Elle a pensé que c’était un beau mot à entendre à propos de son garçon, «adorable».

Comme les présidents avant lui, Trump a établi des contacts personnels avec certaines familles de morts, pas tous. Ce qui est différent, c’est que Trump, seul parmi eux, a choisi un combat politique pour savoir qui a fait le mieux pour honorer les morts de la guerre et leurs familles.

Il s’est placé au sommet de ce panthéon, se vantant mardi que «je pense avoir appelé toutes les familles de quelqu’un qui est mort» alors que les anciens présidents n’ont pas fait de tels appels.

Mais l’Associated Press a retrouvé des proches de deux soldats décédés à l’étranger pendant la présidence de Trump qui ont déclaré n’avoir jamais reçu d’appel ou de lettre de sa part, ainsi que des proches d’un tiers qui n’ont pas reçu d’appel. Et la preuve est abondante que Barack Obama et George W. Bush – aux prises avec beaucoup plus de victimes au combat que les quelque deux douzaines jusqu’à présent sous Trump, ont pris des mesures minutieuses pour écrire, appeler ou rencontrer des familles de militaires endeuillées.

Le sujet s’est posé parce que près de deux semaines se sont écoulées avant que Trump n’appelle les familles de quatre soldats américains tués au Niger il y a près de deux semaines. Il a passé les appels mardi.

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Pendant ce temps, la représentante Frederica Wilson a déclaré mardi soir que Trump avait dit à la veuve d’un soldat tué qu’il «savait à quoi il s’était engagé». Tôt mercredi, le président a qualifié la version de Wilson de la conversation de fabrication.

La démocrate de Floride a déclaré qu’elle était dans la voiture avec Myeshia Johnson sur le chemin de l’aéroport international de Miami pour rencontrer le corps du mari de Johnson, le Sgt. La David Johnson, quand Trump a appelé. Wilson dit qu’elle a entendu une partie de la conversation sur haut-parleur.

Lorsqu’on lui a demandé par la station de Miami, WPLG, si elle avait effectivement entendu Trump dire qu’elle avait répondu: «Oui, il a dit cela. Pour moi, c’est quelque chose que vous pouvez dire dans une conversation, mais vous ne devriez pas dire cela à une veuve en deuil. Elle a ajouté: “C’est tellement insensible.”

Trump a vivement critiqué ce récit mercredi matin.

«La députée démocrate a totalement fabriqué ce que j’ai dit à l’épouse d’un soldat décédé au combat (et j’en ai la preuve). Triste!” dit-il sur Twitter.

Sgt. Johnson faisait partie des quatre militaires tués dans l’embuscade au Niger.

Wilson a dit qu’elle n’avait pas entendu toute la conversation et Myeshia Johnson lui a dit qu’elle ne pouvait pas se souvenir de tout ce qui avait été dit.

La Maison Blanche n’a pas immédiatement commenté.

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Le retard de Trump à discuter publiquement des hommes perdus au Niger ne semblait pas extraordinaire, à en juger par les exemples passés, mais sa politisation de la question l’est. Il est allé jusqu’à mardi pour citer la mort du fils du chef d’état-major John Kelly en Afghanistan pour se demander si Obama avait correctement honoré les morts de la guerre.

Kelly était un général de la Marine sous Obama lorsque son fils de la Marine, Robert, est décédé en 2010. «Vous pourriez demander au général Kelly, a-t-il reçu un appel d’Obama?» Trump a déclaré à la radio Fox News.

Les démocrates et certains anciens responsables du gouvernement étaient furieux, accusant Trump de «cruauté insensée» et de «jeu malade».

La sénatrice démocrate Tammy Duckworth de l’Illinois, une vétéran irakienne qui a perdu les deux jambes lorsque son hélicoptère a été attaqué, a déclaré: «Je souhaite juste que ce commandant en chef arrête d’utiliser les familles Gold Star comme pions dans n’importe quel jeu malade auquel il tente de jouer ici. “

De leur côté, les familles Gold Star, qui ont perdu des membres en temps de guerre, ont raconté à l’AP les actes de gentillesse intime d’Obama et de Bush lorsque ces commandants en chef les ont consolé.

Trump a d’abord affirmé que seul lui parmi les présidents s’assurait d’appeler les familles. Obama l’a peut-être fait à l’occasion, a-t-il dit, mais «d’autres présidents n’ont pas appelé».

Il a équivoque mardi alors que le dossier indiquait clairement que sa caractérisation était fausse. «Je ne sais pas», a-t-il dit à propos des appels passés. Mais il a dit que sa propre pratique consistait à appeler toutes les familles des morts à la guerre.

Mais cela ne s’est pas produit:

Aucun protocole de la Maison Blanche n’exige que les présidents parlent ou rencontrent les familles des Américains tués au combat – une tâche impossible dans les étapes les plus sanglantes d’une guerre. Mais ils le font souvent.

Au total, quelque 6 900 Américains ont été tués dans des guerres à l’étranger depuis les attentats du 11 septembre 2001, la majorité écrasante sous Bush et Obama.

Malgré le bilan beaucoup plus lourd de sa montre – plus de 800 morts chaque année de 2004 à 2007 – Bush a écrit à toutes les familles militaires endeuillées et a rencontré ou parlé avec des centaines, voire des milliers, a déclaré son porte-parole, Freddy Ford.

Les groupes d’anciens combattants ont déclaré qu’ils ne se disputaient pas la façon dont les présidents ont reconnu les morts ou leurs familles.

«Je ne pense pas qu’il y ait un président à ma connaissance qui n’ait pas appelé les familles», a déclaré Rick Weidman, cofondateur et directeur exécutif de Vietnam Veterans of America. «Le président Obama a appelé souvent et le président Bush a appelé souvent. Ils ont également effectué des visites régulières au Walter Reed et au Bethesda Medical Center, le soir et le samedi. »

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Bynum a rapporté de Savannah, Géorgie. Jonathan Drew à Raleigh, Caroline du Nord, Kristen de Groot à Philadelphie, Jennifer McDermott à Providence, Rhode Island, Michelle Price à Salt Lake City, et Hope Yen et Robert Burns à Washington ont contribué à ce rapport.

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