Un Canadien raconte le temps qu’il a passé avec l’armée ukrainienne

TORONTO – Il y a quelques semaines à peine, Maksym Sliepukhov se cachait dans une forêt ukrainienne après que des missiles russes ont touché la base militaire où lui et d’autres volontaires internationaux s’étaient entraînés au combat.

C’était un monde loin de son travail de directeur de la logistique d’entrepôt à Toronto – un poste qu’il a quitté pour pouvoir se rendre en Ukraine à la fois pour rejoindre le combat et aider sa mère, qui vivait à Kiev, à fuir le pays.

Aujourd’hui, après avoir survécu à l’attaque du missile et amené sa mère au Canada, Sliepukhov est assis dans un restaurant de l’ouest de Toronto et raconte son séjour en Ukraine.

« Avant le 24 février, ma journée habituelle ressemblait à une journée décontractée et normale pour un être humain. Après le 24 février … C’était la seule bonne décision à prendre », a déclaré Sliepukhov à propos de son choix de rejoindre le combat en Ukraine.

Sliepukhov faisait partie des volontaires étrangers qui se sont rendus dans le pays pour rejoindre la légion internationale de l’armée ukrainienne après le début de l’invasion russe le 24 février.

L’homme de 36 ans s’est d’abord envolé pour la Pologne en février, puis s’est rendu en Ukraine avec l’intention de se rendre dans la capitale, où vivait sa mère.

« Mon objectif principal depuis le début était d’aller à Kiev, parce que je suis de Kiev, mais quand nous sommes arrivés en Ukraine, la situation a changé si vite », dit-il.

Sliepukhov, qui est devenu citoyen canadien l’an dernier, s’est plutôt rendu dans une base d’entraînement près de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine. Puisqu’il avait servi dans l’armée ukrainienne pendant un an avant d’immigrer au Canada en 2014, il dit avoir été nommé commandant de peloton et avoir dirigé un groupe de 38 volontaires internationaux dans des missions d’entraînement.

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La base est brusquement devenue la cible de missiles russes le mois dernier, dit-il.

« Nous étions censés être en formation pendant environ deux à trois semaines pour constituer des candidats et les former, les affecter à un régiment, mais les bombardements ont changé cela », a déclaré Sliepukhov.

« Le bombardement était si aléatoire, personne ne sait quoi faire. Je parlais avec des commandants… ils disent ‘construisez vos gens, comptez-les pour vous assurer que nous avons tout le monde, allez… dans la forêt, nous trouverons IT out. »‘

Le groupe s’est caché dans la forêt, dit Sliepukhov, où il a également aidé à soutenir les pelotons qui ont perdu des membres dans l’attaque. Aucun des membres du peloton de Sliepukhov n’est mort, mais quelques-uns ont été blessés, dit-il.

« Après la frappe, en gros notre commandant, mes officiers, nous disent d’abord de compter toutes les personnes, de vérifier leur état mental », se souvient-il. « Alors nous leur avons proposé, quiconque n’est pas prêt à rester (…) pourra partir (l’Ukraine). Nous leur avons dit que personne ne sera jugé. »

Plusieurs membres de son peloton ont décidé de quitter l’Ukraine après l’attaque russe, dit-il.

La mère de Sliepukhov, quant à elle, s’est rendue de Kiev en Pologne et a attendu d’obtenir un visa qui lui permettrait d’aller au Canada avec son fils lorsqu’il l’a rejointe.

« Elle a un peu de stress à traverser les frontières et à rester seule en Pologne pendant que j’étais en Ukraine, et à voir le pays se faire détruire », dit-il.

« Elle est toujours stressée, mais elle reste en contact avec tous ceux qu’elle a rencontrés en Pologne qui viennent au Canada et avec des amis qui sont toujours en Ukraine. »

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Le gouvernement fédéral a lancé le 17 mars un programme spécial de visa de visiteur qui permet aux personnes fuyant la guerre en Ukraine de travailler et d’étudier au Canada pendant trois ans pendant qu’elles décident de rentrer ou non chez elles.

Au 30 mars, 60 000 Ukrainiens et leurs familles avaient demandé à venir au Canada dans le cadre de ce programme, et 12 000 autres sont passés par les filières d’immigration traditionnelles depuis janvier.

Sliepukhov dit qu’il a commencé la demande de visa de sa mère avant même que le Canada n’annonce son programme spécial pour l’Ukraine et que sa petite amie a aidé à le suivre pendant qu’il était sur la base militaire près de Lviv.

Kiran Thind, la petite amie de Sliepukhov, a noté qu’une hotline gouvernementale pour le programme spécial de visa ukrainien offre un service en anglais et en français, mais la mère de Sliepukhov ne parle aucune des deux langues.

Alors qu’il se réadapte à la vie à Toronto, Sliepukhov dit qu’il aimerait continuer à soutenir l’effort de guerre ukrainien en aidant potentiellement à former des volontaires au Canada qui veulent se rendre en Ukraine comme il l’a fait.

« Pour bien faire les choses, nous devons former les groupes, interroger les (volontaires) pour savoir exactement quels objectifs ils ont », dit-il. « Nous formons les gens (sur) les compétences militaires tactiques de survie de base, comme les premiers secours sur le terrain, comme la réponse tactique. »

Sliepukhov dit qu’il envisage de retourner en Ukraine pour rejoindre également la légion internationale.

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Plus de quatre millions d’Ukrainiens ont fui le pays depuis le début de l’invasion russe et des millions d’autres ont été déplacés.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 10 avril 2022.

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