Un conducteur s’écrase dans un camp de sans-abri de l’Oregon, tuant 4 personnes

Un conducteur a écrasé sa voiture dans un campement de sans-abri à Salem, dans l’Oregon, tuant quatre personnes et en blessant trois autres, dont le conducteur

La police a arrêté Enrique Rodriguez Jr., 24 ans, dimanche soir. Rodriguez a été inculpé de quatre chefs d’homicide involontaire coupable au premier degré, de voies de fait aux deuxième et troisième degrés et de six chefs de mise en danger imprudente.

Dans un communiqué, les autorités ont déclaré que l’équipe de la circulation de la police de Salem pensait que « l’alcool pourrait avoir été un facteur contributif » à l’accident.

Nathan Rose raconte au Salem Statesman Journal que lui et sa petite amie étaient dans leur tente lorsqu’ils ont entendu deux bruits sourds. La voiture a raté de peu leur tente, a déclaré Rose.

Rose a dit avoir vu certains de ses amis coincés sous la voiture et a appelé le 911. Il a dit qu’il avait aidé à sortir une personne de sous la voiture, mais que les témoins n’avaient pas pu aider les autres.

« A partir de là, ce n’était que le chaos », a déclaré Rose au journal.

La police a déclaré dimanche après-midi dans un communiqué que le conducteur était le seul occupant du coupé sport à deux portes.

L’accident s’est produit vers 2 heures du matin dimanche près d’un nouveau refuge pour hommes, qui a des lits pour environ 300 personnes, et un programme qui offre une aide au logement d’urgence et d’autres services pour les sans-abri.

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Le camp est un petit triangle d’arbres et d’herbe, non loin de la rivière Willamette.

Deux personnes qui se trouvaient au campement sont mortes sur les lieux. Quatre autres ont été emmenés à Salem Health avec des blessures mettant leur vie en danger et deux sont décédés à l’hôpital. Le conducteur a également été transporté à l’hôpital.

Les autorités n’ont pas dévoilé les noms des victimes ni les conditions de ceux qui restent hospitalisés.

Jimmy Jones, directeur exécutif de la Mid-Willamette Valley Community Action Agency, a déclaré que les sans-abri passent une grande partie de leur journée à essayer de trouver un endroit sûr pour dormir et se reposer, « mais des événements comme celui-ci nous rappellent qu’il n’y a pas d’espace sûr ».

L’accident survient après que la police de Washington, DC a arrêté un homme au début du mois, soupçonné d’avoir traqué et abattu des sans-abri endormis dans les rues de New York et de la capitale nationale.

« Personne ne mérite de devoir vivre dans des conditions non protégées et ils ne méritent certainement pas d’y mourir », a déclaré Jones. « Des tragédies comme celle-ci se poursuivront jusqu’à ce que cette nation s’engage sérieusement à l’idée que le logement est un droit humain et que tout le monde mérite un endroit chaud, sûr et sec où il peut vivre dans la dignité. »

Plus de 1 000 personnes dorment dehors dans la région de Salem chaque nuit, a rapporté le journal. La ville compte plus de 175 000 habitants, selon le recensement américain de 2020.

Mike Wade est venu au camp après avoir entendu qu’un de ses amis proches était décédé. Il a aidé d’autres personnes dans le camp à récupérer leurs biens et a prié pour les victimes.

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« Cela me rend plus faible chaque jour en entendant parler de nous mourons un par un », a déclaré Wade. « Mes amis sont morts et je ne sais pas quoi dire. »

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