Un financier dit quelques vérités sur le changement climatique


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niklas halle’n/Agence France-Presse/Getty Images

Le dirigeant de HSBC, Stuart Kirk, a fait une présentation lors d’une conférence d’investisseurs la semaine dernière, réprimandant les régulateurs bancaires pour avoir exagéré le risque financier du changement climatique. A quoi pensait-il ? En punition de son hérésie, la banque britannique l’a envoyé en camp de rééducation.

M. Kirk est, ou du moins était, le responsable mondial de l’investissement responsable de la banque. Sa présentation franche intitulée « Pourquoi les investisseurs n’ont pas à s’inquiéter du risque climatique » a naturellement attiré l’attention. Nous comprenons pourquoi les régulateurs bancaires et les entreprises qui espèrent gagner de l’argent grâce au prochain raz-de-marée de la réglementation climatique pourraient être offensés par sa vérité.

Mais il s’est contenté de dire ce que de nombreux membres de son industrie croient mais sont trop timides pour dire : le changement climatique pose un risque négligeable pour l’économie mondiale et les bilans bancaires. Oh, et les banquiers centraux sont en partie responsables de la tourmente économique actuelle parce qu’ils se sont trop concentrés sur le changement climatique tout en ignorant des risques beaucoup plus importants et plus immédiats tels que l’inflation.

“Les avertissements non fondés, stridents, partisans, égoïstes et apocalyptiques sont TOUJOURS faux”, a noté l’une de ses diapositives. Il a mis en évidence des citations étourdissantes de potentats bancaires tels que Mark Carney, l’ancien gouverneur de la Banque d’Angleterre, qui a récemment déclaré que les dommages causés par le changement climatique éclipseraient la douleur actuelle de la hausse des prix. Dites cela aux travailleurs confrontés à une inflation de 8 %.

Si le changement climatique représente une menace économique aussi énorme, a demandé M. Kirk, pourquoi les prix des actifs ont-ils augmenté alors que les avertissements apocalyptiques augmentaient ? Soit le risque climatique est négligeable, soit le risque climatique est déjà dans les prix, soit tous les investisseurs ont tort, a-t-il déclaré. Si vous croyez ce dernier, alors vous ne croyez pas aux marchés et ne devriez pas les réglementer.

Il a également souligné que la croissance du PIB mondial au cours de ce siècle éclipsera de loin l’impact du changement climatique et que l’humanité trouvera des moyens de s’adapter. Pourtant, il a déclaré que les banques se concentraient trop sur l’atténuation du changement climatique, c’est-à-dire sur l’alimentation forcée d’une transition vers l’énergie verte, plutôt que sur le financement de l’adaptation.

M. Kirk a averti que la réglementation climatique a détourné les ressources bancaires des prêts. Les tests de résistance climatique de la Banque d’Angleterre (dont les résultats devraient être publiés mardi) sont truqués pour rendre les bilans bancaires moins résistants aux changements de politique climatique. Cela permet aux régulateurs de justifier une réglementation financière plus agressive pour punir les investissements dans les combustibles fossiles.

Le Financial Times a rapporté lundi que le contenu de la présentation de M. Kirk avait été approuvé en interne à la banque. Mais après un tumulte politique, HSBC a suspendu M. Kirk dans l’attente d’une enquête. Le PDG Noel Quinn a dénoncé les propos de M. Kirk comme “incohérents avec la stratégie de HSBC”. Quel profil dans la pusillanimité.

Félicitations à M. Kirk pour avoir exposé l’orgueil des empereurs du climat réglementaire alors même que ses supérieurs reculent de peur.

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Paru dans l’édition imprimée du 24 mai 2022 sous le titre « Un financier raconte des vérités sur le climat ».

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